• El estr√©s y las enfermedades de todo tipo son una constante en el ambiente laboral.
  • En parte, esto se debe a las malas pol√≠ticas de tiempo libre.
  • Si una persona pide licencia o se va de vacaciones, la compa√Ī√≠a no ajusta su carga laboral y le adjudica a√ļn m√°s tareas antes y despu√©s de esa fecha.
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Elle Bell necesitaba tiempo libre y, sobre todo, descanso.

El estr√©s y la presi√≥n laboral se hab√≠an acumulado hasta el punto de que un m√©dico le recomend√≥ a Bell, una consultora de relaciones p√ļblicas de Leeds, en el Reino Unido, que se tomara unas semanas libres. 

Su contrato le daba derecho a 14 d√≠as de licencia por enfermedad; planeaba usar otras dos semanas de vacaciones para tomar el descanso recomendado por los m√©dicos. 

Pero cuando se acerc√≥ a su jefe le pidi√≥ que se tomara solo cinco d√≠as libres como vacaciones. Debido a que Bell estaba tan abrumada por el estr√©s del trabajo, cumpli√≥ y no se tom√≥ la licencia completa que necesitaba. 

Los días previos al tiempo libre acortado empeoraron las cosas; Bell estaba llena de trabajo extra para asegurarse de que todo estuviera cubierto mientras no estaba.

Despu√©s de todo el caos previo a la licencia, Bell dijo que la semana que se tom√≥ no la sinti√≥ tranquila ni curativa. ¬ęSent√≠ que estaba en un estado bastante alto de alerta y ansiedad. No estaba durmiendo y no estaba comiendo. Perd√≠ mucho peso¬Ľ, afirm√≥ Bell.

No es el √ļnico caso

Bell no est√° sola. Para muchas personas, el periodo previo a las vacaciones o el tiempo libre puede ser el momento m√°s estresante en el trabajo. Hay proyectos por terminar, compa√Īeros por poner al d√≠a y clientes por tranquilizar. 

Incluso cuando hayan cerrado sesión, el espectro de una bandeja de entrada desbordada y una lista de tareas cada vez mayor puede hacer que el tiempo libre sea menos reparador.

A medida que el agotamiento de los trabajadores se ha convertido en un tema m√°s frecuente durante la pandemia, la responsabilidad ha pasado a los empleadores para proporcionar mejores pol√≠ticas de tiempo libre que promuevan un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida. Y este cambio no solo significa m√°s tiempo de vacaciones. 

Recientemente, una serie de firmas a nivel mundial han considerado implementar la licencia menstrual para las trabajadoras. Ello permite a las empleadas tomar hasta ocho horas al mes, adem√°s de las vacaciones y lo establecido por enfermedad.

Si bien la idea detrás de este cambio es encomiable, en muchos casos, las políticas de tiempo libre aparentemente amigables no hacen mucho para ayudar a que el trabajo sea más fácil.

 Si los empleados est√°n constantemente tratando de recuperar el tiempo antes y despu√©s de las vacaciones, la licencia por enfermedad e incluso por duelo, surge la pregunta: ¬ŅSon realmente √ļtiles estas pol√≠ticas?

Dar un descanso a los empleados

Las ra√≠ces de nuestra cultura agotada y con exceso de trabajo se remontan a d√©cadas. 

A medida que la fuerza laboral pas√≥ cada vez m√°s del trabajo de f√°brica intensivo en mano de obra al administrativo en la oficina, el equilibrio entre el hogar y la vida laboral mejor√≥ constantemente durante el siglo XX. 

Pero como explic√≥ Aki Ito de Insider, algo cambi√≥ en la d√©cada de 1980 cuando la ¬ęcultura del trabajo duro¬Ľ, que valoraba la apariencia de laborar m√°s tiempo y m√°s duro, se apoder√≥ del mundo. 

¬ęTrabajar muchas horas se convirti√≥ repentinamente en el √ļltimo s√≠mbolo de estatus, una manera de humilde jactancia¬Ľ, escribi√≥ Ito. 

Grace Lordan, profesora asociada de ciencias del comportamiento en la London School of Economics, tambi√©n se√Īal√≥ los cambios culturales que tuvieron lugar en esa d√©cada.

Esto desde el ascenso del thatcherismo hasta la glorificación de la cultura de Wall Street, como momentos clave de cambio.

Invasión a la privacidad

Y esta invasi√≥n progresiva del trabajo en nuestro tiempo personal solo ha empeorado a medida que la tecnolog√≠a mejor√≥. Internet y los dispositivos omnipresentes aumentan la presi√≥n para que los trabajadores contin√ļen laborando mientras est√°n en casa o fuera de su horario. 

El presentismo, la idea de estar en el trabajo a pesar de estar enfermo, se ha convertido en la norma. 

El resultado es una fuerza laboral que se siente agotada e incapaz de liberarse de sus escritorios. 

Un estudio de 2018 realizado por la Asociaci√≥n Estadounidense de Psicolog√≠a encontr√≥ que solo 41% las personas comentaron que su firma promov√≠a tomarse un tiempo libre. 32% declararon que su carga de trabajo les dificultaba tomarse un tiempo libre. 

Casi una quinta parte de los encuestados afirmó que evitaba tomarse vacaciones por temor a que se los viera como no comprometidos con su trabajo.

Todo se reduce a la cultura del lugar de trabajo

Los empleadores han mostrado una cara m√°s amigable cuando se trata de tiempo libre en los √ļltimos a√Īos, tratando de atraer trabajadores con pol√≠ticas m√°s generosas. Sin embargo, en muchos casos estas promesas son solo para ¬ędeslumbrar¬Ľ.

Muchas compa√Ī√≠as no ajustan sus expectativas en funci√≥n de sus nuevas pol√≠ticas de licencia; simplemente esperan que la plantilla laboral realice la misma cantidad de tareas.

Si est√°n enfermos, tienen problemas con los s√≠ntomas del periodo menstrual o est√°n agotados y necesitan tomarse un tiempo libre, saber que tendr√°n que recuperar esas horas en otro lugar puede agregar m√°s estr√©s. 

Para aquellos con ni√Īos u otras responsabilidades que no pueden trabajar m√°s all√° de su horario normal de oficina, tomarse un tiempo libre puede ser casi imposible. ‚Äč‚Äč

Abigail Marks, profesora de la Escuela de Negocios de la Universidad de Newcastle que se enfoca en el futuro del trabajo, explic√≥ esta tensi√≥n en relaci√≥n con la semana laboral de cuatro d√≠as.

¬ęMuchos empleadores no est√°n en condiciones de reducir repentinamente la carga, por lo que las personas probablemente tendr√°n que concentrar cinco d√≠as de trabajo en cuatro¬Ľ.

Al igual que la licencia menstrual, la semana laboral de cuatro d√≠as es una nueva pol√≠tica que ofrecen algunas empresas. Sin embargo, las firmas que han implementado la pol√≠tica todav√≠a esperan que se haga la misma cantidad de trabajo. 

Los estudios han demostrado que incluso cuando las personas se toman un descanso, el trabajo al que regresan aumenta r√°pidamente el estr√©s y elimina cualquier beneficio del tiempo libre. 

Seg√ļn la encuesta de la APA de 2018, casi dos tercios de los trabajadores informaron que los beneficios de las vacaciones se desvanecieron ¬ęen unos pocos d√≠as¬Ľ.

Ajustes a la carga de trabajo

Dar a los empleados un descanso, uno que sea realmente reparador y priorice su bienestar, requiere ajustar su carga de trabajo. No tiene sentido ofrecer 30 d√≠as de vacaciones al a√Īo sin ajustar sus tareas en 30 d√≠as de trabajo. 

Pim de Morree, cofundador de Corporate Rebels, una firma de consultor√≠a que explora c√≥mo hacer que el trabajo sea m√°s divertido y justo, puntualiz√≥ que si las personas no se toman suficientes d√≠as libres, ¬ęel problema no es su pol√≠tica de ausencias; significa que hay demasiadas mucha presi√≥n¬Ľ.

Y estos problemas se agudizan a√ļn m√°s cuando se trata de un tiempo libre inesperado o repentino, como una baja por enfermedad o por duelo. 

Nikki Paraskeva, una subgerente general de 26 a√Īos de un pub de Londres, trabajaba para una tienda de ropa en 2018 cuando falleci√≥ un amigo cercano. 

Solicit√≥ una licencia por duelo para asistir al funeral fuera de la ciudad; debido a que la pol√≠tica de la empresa se aplicaba a los miembros de la familia inmediata, a Paraskeva solo se le concedi√≥ un d√≠a libre. 

Cuando lleg√≥ el momento de volver al trabajo, Paraskeva no pudo entrar. En un correo electr√≥nico que luego envi√≥ a la empresa, expuso que ¬ęse despert√≥ hist√©rica¬Ľ; no estaba en condiciones de ¬ęestar en el trabajo mientras pasaba el duelo¬Ľ. 

Su gerente le respondi√≥ a Paraskeva que podr√≠a tener el segundo d√≠a libre si encontraba un reemplazo para cubrir su turno. 

¬ęDijo que me estaban poniendo en disciplina por ‘no aparecer’ porque no le hab√≠a dado suficiente aviso¬Ľ, declaro Paraskeva, se√Īalando que hab√≠a llamado a su gerente seis horas antes de su turno. 

¬ęAfirm√≥ que me hab√≠a quedado sin oportunidades de estar fuera¬Ľ. La experiencia finalmente llev√≥ a Paraskeva a renunciar

Falta de confianza

Sin empresas que aborden su cultura en torno a tomarse un tiempo libre, los trabajadores a menudo son castigados por tratar de administrar su bienestar. En muchos casos, eso hace que los empleados simplemente oculten sus problemas.

¬ęTu organizaci√≥n podr√≠a crear esta maravillosa y muy flexible pol√≠tica de licencia por salud mental, pero si no es un lugar en el que te sientas seguro para hablar sobre el hecho de que est√°s teniendo problemas de salud mental, esas pol√≠ticas son un poco redundantes¬Ľ, seg√ļn Alison Unsted, directora ejecutiva de City Mental Health Alliance del Reino Unido.

Los lineamientos de tiempo libre son parte de los paquetes de beneficios que ofrecen las compa√Ī√≠as para atraer a los mejores empleados. 

Pero la realidad es que los trabajadores a menudo se sienten incapaces de usar su tiempo libre de manera adecuada, se lo niegan o descubren por las malas que el trabajo en s√≠ mismo es demasiado estresante para permitir un tiempo de descanso lejos de sus escritorios. 

La hipocres√≠a de las pol√≠ticas de tiempo libre deja en claro que parecen beneficiar al empleador mucho m√°s que a los propios trabajadores. 

Priorizar el equilibrio entre la vida laboral y personal

Al igual que Elle Bell, Abi Corbett comenz√≥ a trabajar de manera independiente por motivos de salud mental. 

La directora de producci√≥n de 30 a√Īos ha tenido convulsiones disociativas, una manifestaci√≥n de ansiedad en la que su cerebro se apaga y su cuerpo sufre una especie de convulsi√≥n, desde su adolescencia. 

Despu√©s de a√Īos de tratar de equilibrar su trabajo y su salud, Corbett ahora trabaja como independiente en una firma que la alent√≥ a facturar el tiempo libre que tuvo que tomar debido a una convulsi√≥n. 

Su gerente le dej√≥ claro que ser√≠a tratada como una empleada asalariada. ¬ęElla dijo: ‘Eres parte de nuestro equipo, por lo tanto, te tratar√© igual que a cualquier otra persona’. Se sabe que la compa√Ī√≠a es realmente excelente con cosas como esa. Me siento muy afortunada porque es una empresa corporativa masiva, una empresa global¬Ľ, comenta.

Este tipo de tratamiento no deber√≠a ser excepcional. Tomarse un tiempo libre no es holgazanear ni una prueba de que un empleado carece de √©tica laboral; es una se√Īal de un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida. 

Al obligar a las personas a acumular tareas antes de irse y apresurarse una vez que regresan, las empresas est√°n socavando sus pol√≠ticas de tiempo libre supuestamente generosas y empeorando el lugar de trabajo para todos. 

Molly Lipson es una escritora independiente..

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