• La verg√ľenza por la obesidad y la discriminaci√≥n alimentan los trastornos alimentarios y provocan discriminaci√≥n.
  • El Ozempic y los medicamentos GLP-1 no son medicamentos para bajar de peso. Son algo mucho m√°s poderoso y surrealista: fuerza de voluntad inyectable, seg√ļn el autor.
  • Prescribir los medicamentos GLP-1 sin receta m√©dica para bajar de peso es legal, y el aumento de su popularidad provoc√≥ escasez de medicamentos.

La calle estaba vacía, por lo que nadie me estaba viendo llorar afuera de las altas puertas de vidrio de Levain Bakery. No había nada que me protegiera del personal que estaba dentro mirándome, aturdido, sollozando, mareado por emoción por lo que los medicamentos para bajar de peso le habían hecho a mi cerebro.

No puedo contar cuántas veces las galletas de Levain me sabotearon la dieta: cualquier día disciplinado se venía abajo al ser absorbido por esos mantecosos agujeros negros.

Luchaba contra la tentaci√≥n; a veces ganaba, pero con demasiada frecuencia sent√≠a que mi cuerpo palpitaba deseoso de la recompensa de dopamina (salivaci√≥n en la boca, tensi√≥n en la garganta) antes de ceder ante las galletas, resentirme por mi elecci√≥n y experimentar la misma verg√ľenza de siempre.

Entonces, cuando me di cuenta de que no me importaba entrar por las galletas, desconfi√© de m√≠ mismo. Me obligu√© a visualizar ese primer bocado perfecto, esperando a que se me hiciera agua la boca y me doliera la mand√≠bula… no ocurri√≥ nada.

Cuando me di cuenta de que podía ganar mi batalla diaria sin siquiera luchar, sentí como si hubiera aprendido a respirar bajo el agua, como si hubiera perdido suficiente peso para levitar.

Los medicamentos que usé para mi transformación

Sentí esceptisismo cuando escuché que había medicinas que se estaban volviendo muy populares para bajar de peso, como Ozempic y otros medicamentos GLP-1.

Como tantas personas con sobrepeso crónico, lo probé todo y todavía más: estimulantes, suplementos, ayuno intermitente bajo en carbohidratos y grasas, e incluso laxantes.

Pero en realidad, estos medicamentos nuevos no son lo que esperaba. No son medicamentos para bajar de peso, en absoluto. Son algo mucho m√°s poderoso y surrealista: fuerza de voluntad inyectable.

La creciente popularidad de los GLP-1 no solo significa que millones de nosotros que nos castigamos por tener sobrepeso podremos ganar esa batalla de por vida, significa que vamos a reevaluar nuestra concepci√≥n del libre albedr√≠o y la agencia humana, y deconstruir nuestra torturada relaci√≥n con la verg√ľenza.

Gran parte de la cultura dietética, de nuestra cultura en general, menosprecia las decisiones que tomamos sobre los alimentos.

¬ŅQu√© sucede, entonces, cuando una droga revela que comer, jugar y tantas otras conductas en realidad no son algo que podamos elegir? Al igual que cuando Prozac desmantel√≥ el mito de que la depresi√≥n es una elecci√≥n, o cuando avances cient√≠ficos anteriores refutaron la idea de que enfermedades como el c√°ncer eran acusaciones morales, los GLP-1 y medicamentos similares est√°n cambiando nuestro sentido compartido de lo que es nuestra elecci√≥n y lo que es biolog√≠a.

Las estrategias fallidas para perder peso

Para aquellos que tienen la suerte de nunca haber luchado con perder peso, deben comprender cu√°n in√ļtiles son la mayor√≠a de las estrategias para perder peso.

Aunque las personas pueden ¬ętener √©xito¬Ľ con una dieta durante meses, tal vez incluso un a√Īo, muchas personas que hacen dieta finalmente recuperan peso.

La mayor√≠a de las docenas de dietas y planes de salud que he seguido durante m√°s de 30 a√Īos me han ayudado durante un tiempo, pero todos me prepararon para fracasar.

Durante mucho tiempo, la √ļnica estrategia basada en evidencia para un control de peso seguro y a largo plazo fue la cirug√≠a. Pero la cirug√≠a g√°strica es costosa y dolorosa, y muchos pacientes tambi√©n terminan recuperando peso.

Además, el peso muchas veces no influye en la salud. Durante décadas, los movimientos a favor de la aceptación y los derechos de las personas subidas de peso resaltaron cómo la discriminación por el peso afecta a cientos de millones de personas en todo el mundo.

El sesgo anti-gordo le cuesta a las personas empleos, relaciones, acceso a espacios p√ļblicos y m√°s. La verg√ľenza por la obesidad y la discriminaci√≥n tambi√©n alimentan los trastornos alimentarios que afectan a decenas de millones de personas y matan a m√°s de 10,000 estadounidenses cada a√Īo. Aunque la cultura de la dieta es mortal para algunos y discriminatoria para muchos m√°s, tenemos la necesidad m√©dica de perder peso.

Mi experiencia personal perdiendo peso

En 2017, todo cambi√≥ durante un examen f√≠sico que me hice: los impactantes n√ļmeros de colesterol se convirtieron en visitas a especialistas y luego en una sombr√≠a advertencia de que mi vida se estaba acortando.

Comencé un proyecto masivo de pérdida de peso, ejercicio y cambio de estilo de vida. Configuré una hoja de seguimiento con un amigo; elaboramos una serie de premios para las semanas en las que estábamos sanos y castigos para las que lo hacíamos mal.

Despu√©s de leer tantos estudios sobre la tasa de fracaso de las dietas, decid√≠ que necesitaba algo que realmente me aterrorizara si ca√≠a en la tentaci√≥n de comer de m√°s. Extend√≠ un cheque por 10,000 d√≥lares a la organizaci√≥n que m√°s odiaba en el mundo, la Asociaci√≥n Nacional del Rifle, y se lo envi√© a mi amigo.

Gracias a la combinación de incentivos, responsabilidad, presión social y la imagen mental de Wayne LaPierre cobrando mi cheque, perdí 31 kilos e incluso corrí un maratón.

Pero no por mucho tiempo; no vencí las estadísticas, ya que durante el aislamiento por covid-19 perdí gran parte del progreso que había logrado.(No, la NRA nunca recibió ni un centavo).

Incluso después de la era del encierro, mientras corría y levantaba pesas todas las semanas, realmente no tenía gran progreso.

Cuando me di cuenta de que podía ganar mi batalla diaria contra la tentación sin siquiera luchar contra ella, sentí que había aprendido a respirar bajo el agua, como si hubiera perdido suficiente peso para levitar.

La experiencia con el Mounjaro

La experiencia de mi amiga después de nuestro desafío de salud fue muy diferente. A principios de 2022 empezó a tomar Ozempic. El fármaco inyectable simula el GLP-1, una hormona que regula el metabolismo. Poco después, mi amigo cambió a Mounjaro, que también simula una segunda hormona llamada polipéptido inhibidor gástrico o GIP.

Los resultados fueron asombrosos. Mientras yo pasaba de una dieta efectiva a otra, abandonando los carbohidratos y luego ayunando intermitentemente, mi amigo perd√≠a peso semana tras semana aparentemente sin reglas ni restricciones. El verano pasado me sent√≠ tan estancado, debilitado y desesperado que le di una oportunidad a Mounjaro.

Milagrosamente, en menos de una semana recibí una receta de mi médico. Mi seguro ayudaría a cubrir el costo; no necesitaba autorización previa.

El empleado de la farmacia dijo que era la primera vez que veían a alguien gastar solo 20 dólares en un medicamento que normalmente se vende al por menor entre 1,000 y 1,200 dólares al mes. Tuve mucha suerte. Muchos planes de salud se niegan a cubrir los GLP-1 para bajar de peso, citan una aprobación limitada de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Prescribir los medicamentos para bajar de peso GLP-1 sin receta m√©dica para bajar de peso es legal, y el aumento de su popularidad provoc√≥ escasez de medicamentos.

Lamentablemente, muchas de las personas con mayor riesgo de padecer enfermedades relacionadas con la obesidad y la diabetes tienen dificultades para acceder a los medicamentos. Como ocurre con cualquier otro aspecto de la medicina estadounidense, el impacto es m√°s agudo para quienes pertenecen a comunidades de color de bajos ingresos.

Mi proceso de pérdida de peso con la medicina

Me sent√≠ aprensivo al sostener la jeringa del tama√Īo de una l√°mpara de mano que todav√≠a estaba fr√≠o cuando la saqu√© del refrigerador. Me sent√≠ como si estuviera apuntando con un arma cargada al enorme vientre que despreciaba.

Respir√©, presion√© un bot√≥n, me prepar√© para el dolor y… no sent√≠ casi nada. Fue tan decepcionante que llam√© a mi amigo para asegurarme de que no lo hab√≠a arruinado. Luego segu√≠ con mi d√≠a.

El cambio comenz√≥ a la ma√Īana siguiente. En la fren√©tica avalancha de correos electr√≥nicos y Zooms, me olvid√© del desayuno. A las 2 de la tarde me di cuenta de que llevaba desde las 6 de la ma√Īana sin comer nada y todav√≠a no ten√≠a hambre.

Cuando entr√© a la cocina, me sorprend√≠ a√ļn m√°s al ver la cafetera casi intacta. Cuando era joven, hab√≠a aprendido a vivir a base de caf√©, tom√°ndome dos, a veces tres tazas de caf√© expreso al d√≠a. Nunca pens√© que mi h√°bito del caf√© fuera una adicci√≥n o un control deficiente de los impulsos, sino lo que mi cuerpo quer√≠a para seguir el ritmo del trabajo. Pero de repente mis opciones estaban cambiando.

Cuando sal√≠ de mi edificio para almorzar, pas√© por Levain y a√ļn no sent√≠a nada, me di cuenta de lo que hab√≠a provocado en m√≠ esa droga.

La verg√ľenza de vivir con un cuerpo no normativo

Lo que pasa con toda una vida de verg√ľenza es que no tienes idea de lo pesada que es la carga hasta el momento en que la dejas.

Si me hubieran preguntado qu√© pensaba sobre el peso antes de Mounjaro, habr√≠a dicho que era frustrante pero que, en general, no era gran cosa. Claro, tuve problemas con la dieta y los impulsos, pero ¬Ņno les pas√≥ a todos?

Solo un día después de la primera inyección del medicamento para bajar de peso, me di cuenta de cuánto dolor había soportado con mis kilos y de cómo la humillación de la obesidad se había vuelto central en mi forma de definirme.

El trauma comenzó en mi infancia

No s√© cu√°ndo tuve sobrepeso por primera vez, pero recuerdo el momento en que me ense√Īaron a avergonzarme de ello.

Era Halloween, y ten√≠a 8 a√Īos; junto con mi grupo de amigos vivimos la celebraci√≥n de una manera √ļnica en Nueva York, saqueando varios departamentos.

Comenzamos en el √ļltimo piso del almac√©n de aduanas convertido en mi hogar en Greenwich Village, antes de ir corriendo a trav√©s de la ciudad hacia el edificio de 20 pisos y 500 unidades de mi amigo.

Horas más tarde teníamos bolsas de dulces casi tan grandes como nosotros. Me senté en el sofá de mi amigo para saborear la primera parte de la noche.

Mientras arrancaba la envoltura roja del Kit Kat, una voz familiar detr√°s de m√≠ dijo: ¬ęNo¬Ľ. Tartamude√© una pregunta confusa: ¬ŅPor qu√© no pod√≠a empezar cuando todos los dem√°s estaban atiborr√°ndose? ¬ęPorque est√°s gordo¬Ľ, dijo la voz, ¬ęy ellos no¬Ľ.

La verg√ľenza de ese momento se qued√≥ conmigo durante d√©cadas: un espejo de juguete que me transform√≥ de ni√Īo a cerdo. Se convirti√≥ en una parte inquebrantable de lo que conceb√≠a como mi yo esencial. Yo era un ¬ęni√Īo gordo¬Ľ.

Una vez que interioricé esa etiqueta, se volvió indeleble. No importa cuál fuera mi peso real, lo veía a través de esa lente de fracaso moral. Tener sobrepeso, obesidad y, finalmente, obesidad mórbida me parecía el destino, el subproducto inevitable de mi incapacidad para priorizar mi salud sobre mi apetito.

Incluso cuando hac√≠a dieta, hac√≠a ejercicios de salud o incluso corr√≠a el marat√≥n de la ciudad de Nueva York, todav√≠a me consideraba una persona profundamente imperfecta debido a las elecciones alimentarias que quer√≠a tomar. La verg√ľenza por la grasa que encontr√© cuando era ni√Īo era parte de m√≠, sin importar lo lejos que corriera o lo mucho que hiciera dieta.

Con esa primera inyección de Mounjaro, el medicamento para perder peso, mi desesperación empezó a desaparecer. Vi que, si bien los adultos y los médicos me habían culpado por comer en exceso, mi propia biología me había preparado para fracasar.

No, no eres lo que comes

Cuando tu identidad se define por tu sobrepeso, por tu sensación de debilidad y fracaso, tu forma de ver todos los demás aspectos de la vida se deforma.

Soy una persona muy optimista, despu√©s de graduarme de la Facultad de Derecho de Harvard, trabaj√© en una de las firmas de abogados m√°s importantes del pa√≠s antes de fundar una organizaci√≥n sin fines de lucro de derechos civiles. He corrido docenas de carreras de larga distancia, aparecido en cientos de segmentos de televisi√≥n, competido en una docena de historias de Moth y todav√≠a me consideraba una persona floja e indisciplinada.

Claro, corr√≠a casi 50 kil√≥metros por semana, pero era a un ¬ęritmo de gordo¬Ľ. Claro, jugaba tenis cuatro, cinco e incluso seis horas cada fin de semana, pero estaba haciendo la cl√≠nica ¬ęf√°cil¬Ľ. En el trabajo, la imagen corporal aliment√≥ el s√≠ndrome del impostor que descartaba lo que constru√≠a. Y ni siquiera s√© por d√≥nde empezar cuando se trata de la cacofon√≠a del caos que llamo citas.

Cambié mis pensamientos sobre los medicamentos, no son tan malos

Todos esos sentimientos no desaparecieron en el instante en que inyecté la primera inyección, pero por primera vez en mi vida pude verlos con el brazo extendido, trazando los tenues hilos que los unían a dolorosos recuerdos de la infancia. No importa cuántas veces te digan que el metabolismo de cada persona es diferente, no lo crees realmente hasta el momento en que lo sientes.

Otros han encendido algunas alertas rojas sobre estas drogas y que pueden ser adictivas, pero muchas de estas conversaciones pasaron por alto el papel que juega la verg√ľenza en c√≥mo vemos el peso.

Estas drogas pueden reprogramar no solo la forma en que nuestro cerebro toma decisiones, sino también cómo nos vemos a nosotros mismos.

Pueden detener el c√≠rculo vicioso de retroalimentaci√≥n en el que nuestras elecciones de alimentos y nuestro peso generan la verg√ľenza que impulsa nuestras elecciones de alimentos y genera nuestro peso.

Mounjaro y su efecto en mi salud

Despu√©s de ver mi propia respuesta a Mounjaro, no me sorprendi√≥ saber que los investigadores est√°n haciendo experimentos para entender si los GLP-1 pueden tratar las adicciones a las drogas, el alcohol, el tabaquismo e incluso el juego.

Algunas personas incluso informaron que ayudan a controlar conductas compulsivas como rascarse la piel. Los datos son preliminares y es posible que estos medicamentos no funcionen para todas estas afecciones.

A√ļn as√≠, parece claro que estos medicamentos para bajar de peso pueden ayudar a moldear nuestros comportamientos de manera imposible. Ah√≠ es donde comienzan las preguntas dif√≠ciles.

Los medicamentos GLP-1 resaltan con qué frecuencia culpamos, e incluso castigamos, a las personas por decisiones que no son realmente suyas. Esto va mucho más allá de la comida.

La mayor√≠a de compa√Īeros juristas piensan que el castigo es injusto y no deber√≠amos sentirnos culpables, pero muchos de los que est√°n en nuestras prisiones y c√°rceles son arrestados debido a una adicci√≥n.

Pretendemos definir el cerebro y el cuerpo, desenredando qué tiene que ver con lo biológico y qué podemos controlar con nuestro dominio propio; pero eso es una farsa.

Las personas con adicciones graves (y sus familias) comprenden desde hace mucho tiempo que la biología y la cognición están vinculadas.

Los GLP-1 brindan a millones más esta información crucial, poniendo en tela de juicio gran parte de nuestro sistema criminal. La culpabilidad es la piedra angular de la criminalización.

Es por eso que (al menos en teoría) no castigamos a las personas por delitos que cometen por accidente, cuando están incapacitadas o cuando apuntan con una pistola.

La ética de estos medicamentos

Visto a trav√©s de la lente GLP-1, gran parte de nuestro sistema legal se parece al ¬ęInforme de minor√≠as¬Ľ de Stephen Spielberg. La pel√≠cula planteaba un futuro sombr√≠o en el que los sospechosos eran arrestados por delitos anteriores que a√ļn no hab√≠an cometido, pero que cometer√≠an alg√ļn d√≠a.

Al ver la película, se siente muy mal encarcelar a personas que ni siquiera decidieron violar la ley. Ese mismo sentimiento podría afectar la forma en que vemos el procesamiento de DUI, delitos de drogas y mucho más.

Tan solo en los √ļltimos cinco meses, Mounjaro me ha cambiado la vida de manera sorprendente.

Otras preguntas son desconcertantes, como c√≥mo y cu√°ndo administrar GLP-1 a los ni√Īos, surgir√°n incluso antes. Alrededor de 17% de los j√≥venes de 10 a 17 a√Īos en Estados Unidos est√°n clasificados como obesos.

Si bien muchos cuestionan los est√°ndares actuales de masa corporal, a millones de ni√Īos ya se les est√° aconsejando que pierdan peso. ¬ŅQui√©n deber√≠a elegir si utilizar o no GLP-1? ¬ŅDeber√≠a ser una opci√≥n?

Una cosa ser√≠a si estos medicamentos para bajar de peso fueran solo medicamentos para bajar de peso, pero alterar la mentalidad de un ni√Īo durante el desarrollo podr√≠a tener efectos para toda la vida.

Las cuestiones morales se vuelven a√ļn m√°s espinosas en los casos en que los ni√Īos y los padres no est√°n de acuerdo. La √©tica del consentimiento se vuelve incre√≠blemente compleja de navegar.

Conclusiones sobre los medicamentos

En solo los √ļltimos cinco meses, Mounjaro ha cambiado mi vida de manera sorprendente: perd√≠ m√°s de 18 kilos, comenc√© a correr de nuevo (termin√© mi primer medio marat√≥n desde que comenz√≥ el covid-19) y mi colesterol y mi presi√≥n arterial son los m√°s saludables. Me liberaron de una lista cada vez mayor de medicamentos a los que los m√©dicos advirtieron que podr√≠a estar encadenado por el resto de mi vida.

Poco antes de escribir este art√≠culo, dej√© de tomar Mounjaro durante un mes. Quer√≠a ver c√≥mo ser√≠a volver al status quo. Si bien muchas personas que dejan de usar GLP-1 comienzan a ganar peso nuevamente, yo logr√© no recuperar peso.

Sin embargo, fue una victoria hueca porque fue un mes de agon√≠a. Constantemente me obligu√© a alejarme de las cosas que quer√≠a, a ignorar la interminable variedad de tentaciones. No importa cu√°n pesada fuera esa carga, una cosa la hizo m√°s f√°cil de soportar: mi verg√ľenza no me agobiaba.


* Albert Fox Cahn es el fundador y director ejecutivo del Surveillance Technology Oversight Project, o STOP, un grupo de derechos civiles y privacidad con sede en Nueva York.

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posición por parte de Business Insider México.

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