• A lo largo de su carrera en la F1, Lando Norris ha hablado sobre la importancia de la salud mental en el deporte y los retos que ha enfrentado. 
  • El piloto de McLaren compartió que durante su primera temporada en la F1 sufrió de ansiedad y depresión al no tener un futuro seguro en la parrilla. 
  • Norris cree que otros pilotos de la F1 han sufrido problemas de salud mental similares, pero el tema no se habla por miedo a mostrar debilidad a sus rivales.

Ser piloto de la Fórmula 1 (F1) es el sueño de muchos, ya que la profesión permite que sus atletas ganen millones de dólares anualmente y viajen por todo el mundo.

Sin embargo, muchas veces se deja de lado que la máxima categoría del automovilismo es también uno de los deportes más exigentes del mundo. Anualmente, solo 20 atletas pueden practicarlo, y cada uno de ellos debe contar con un alto rendimiento físico y una excelente comunicación con sus equipos para obtener buenos resultados.

Por si esto fuera poco, la F1 es un deporte costoso, por lo que las escuderías necesitan finalizar la temporada en buenas posiciones para obtener una importante suma de dinero de la Federación Internacional del Automóvil (FIA).

Aunque obtener una pole position, un podio o un primer lugar no depende únicamente del desempeño de los pilotos, inevitablemente ellos terminan bajo el ojo crítico de la prensa y los aficionados. Sus carreras suelen estar en riesgo constante, mientras que las únicas personas que viven la misma experiencia que ellos son sus rivales.

Bajo tanta presión, la salud mental juega un papel fundamental en la F1. No obstante, el tema continúa siendo un “tabú” por miedo a mostrar debilidad.

A lo largo de su carrera, Lando Norris, quien actualmente corre con McLaren, ha roto con dicho estereotipo compartiendo los problemas mentales que ha sufrido en el deporte y resaltando la importancia que tiene hablar sobre la salud mental.

¿Quién es Lando Norris?

Norris F1
REUTERS/Loren Elliott

Lando Norris nació el 13 de noviembre de 1999 en la ciudad de Bristol, Inglaterra. Su padre es Adam Norris, un empresario con una fortuna valuada en 272.4 millones de dólares (mdd), informó Bristol Live.

Desde que era muy pequeño, el británico recibió el apoyo de su familia para perseguir un futuro en el automovilismo, por lo que se mudó a Glastonbury junto a ellos.

Norris comenzó su carrera deportiva a los siete años practicando el karting. En 2013, y con tan solo 14 años, el inglés se convirtió en el campeón más joven del Mundial de Karting, para luego conquistar otros títulos: la Eurocup Formula Renault 2.0, la Formula Renault 2.0 NEC, la Toyota Racing Series y la MSA Formula, reportó ABC.

En 2018, Norris llegó a la Fórmula 2 (F2) junto al equipo Carlin y ganó su carrera debut en la categoría en Baréin. Sus buenos resultados a lo largo de la temporada lo llevaron a alcanzar ocho podios y el subcampeonato, quedando detrás de George Russell.

El joven piloto finalmente alcanzó la F1 en 2019 junto a la escudería McLaren, formando dupla con el español Carlos Sainz. En su primera temporada, Norris finalizó en el lugar 11 del Campeonato de Pilotos.

Tras el paro de actividades por la pandemia del coronavirus, el inglés comenzó el 2020 con el pie derecho, ya que aseguró su primer podio en la máxima categoría en el GP de Austria.

salud mental automovilismo
Mark Thompson/Pool via REUTERS

Durante la campaña 2021, el piloto de McLaren ha brillado con cuatro podios y su primera pole position. Actualmente se ubica en el quinto lugar del Campeonato Mundial de Pilotos con 149 puntos.

Fuera de los circuitos, Norris se ha convertido en un atleta cercano a los aficionados, ya que constantemente transmite streamings en su canal de Twitch, donde juega “F1 2020”, “Among Us”, “Call of Duty”, etc.

Asimismo, el año pasado lanzó el canal de YouTube “Team Quadrant” —junto a los creadores de contenido Aarava, SuperGT, RiaBish y FNG— para ofrecer videos relacionados a los eSports y el entretenimiento.

Lando Norris luchó contra la ansiedad y la depresión durante su primera temporada en la F1

En una carta publicada en noviembre del año pasado en la página web de McLaren, Norris compartió que luchó contra la ansiedad y los nervios durante su primera temporada en la F1, situación que “cubrió” tratando de parecer un chico lleno de confianza y entusiasmo.

“A pesar de llegar a la F1, algo con lo que había soñado desde que comencé a competir, me encontré cuestionando mi propia confianza en mí mismo”, escribió el piloto de 21 años.

“Me preocupaba tener lo que hacía falta, me comparaba con mi compañero de equipo (Carlos Sainz) y otros pilotos. Eso arruina tu mente”, agregó.

Lando Norris Carlos Sainz
REUTERS/Tim Chong

En octubre, el británico también aseguró, durante una entrevista con el programa “This Morning”, que sufrió depresión en la campaña 2019 al no contar con un futuro seguro en la parrilla.

“¿Voy a estar en la F1 el año que viene? Si no lo estoy, ¿qué voy a hacer? Porque no soy muy bueno en muchas otras cosas de la vida”, dijo.

“Así que todo eso, y luego sentirme deprimido la mayor parte del tiempo si tengo un mal fin de semana, simplemente pienso que no soy lo suficientemente bueno y cosas así”.

“Especialmente a mi edad, al entrar en la F1 a los 19, hay muchos ojos puesto en ti. Lidiar con todo ese tipo de cosas me pasó factura”, añadió. “cuando comienzas a sumar durante una temporada, y el lado de las redes sociales, eso realmente puede comenzar a lastimarte”.

Hay que hablar sobre la salud mental en el deporte

Lando Norris
REUTERS/Andrew Couldridge

Norris cree que otros pilotos han enfrentado problemas de salud mental similares a los suyos. Sin embargo, un gran reto que enfrentan en este deporte es no poder hablar sobre el tema (como se debería) por miedo a mostrar debilidad a sus rivales.

La salud mental de los pilotos de la F1 es un tema que también se ha abordado en la serie documental de Netflix “Drive to Survive”, en la que se comparte una mirada más íntima de los atletas a lo largo de la temporada.

En el programa se muestra la presión bajo la que están los pilotos para mantener su asiento en la máxima categoría del automovilismo; cómo lidian con la frustración ante fallas o errores mecánicos que están fuera de su control; y la rivalidad que existe entre ellos, sobre todo entre quienes son compañeros de equipo.

“Supongo que la gente, cuando mira la televisión, no se da cuenta de muchas cosas por las que pasa un piloto”, dijo el inglés a “This Morning».

“Es un poco vergonzoso, pero ahora hay más shows en los que puedes ver cómo es el piloto detrás de cámara y la cantidad de presión y estrés que tiene que enfrentar”, agregó.

La salud mental en la F1 no es exclusiva de los pilotos, según Norris

Norris F1
REUTERS/Leonhard Foeger

En la carta que escribió el año pasado, Norris aseguró que en la F1 es esencial contar con un fuerte grupo de personas (familiares, amigos, colegas, etc.) con quienes puedas abrirte siempre que sea necesario.

“Para mí, mi familia es lo más importante; pero cuando estoy corriendo o estoy fuera de casa, mi manager, entrenador de rendimiento e ingenieros —las personas con las que trabajó más de cerca— son mi familia”, dijo.

El piloto también recalcó que en el automovilismo todos los miembros de un equipo deben cuidar su salud mental, pues el máximo rendimiento de todos es esencial para obtener buenos resultados.

“Debemos estar cómodos y abiertos los unos con los otros”, agregó. “Solo porque yo soy quien conduce el auto, no se trata solo de cómo yo me siento. Todos en el equipo deben sentirse bien consigo mismos y con lo que están haciendo, para estar en el estado de ánimo adecuado y rendir”.

Norris compartió que poder hablar con su equipo al finalizar la temporada 2019 y durante el paro provocado por la pandemia le ayudó a sentirse mejor consigo mismo, más seguro y más positivo.

“Realmente resalta lo poderoso que puede ser hablar con alguien y la importancia de tener personas a tu alrededor en las que puedas confiar y en las que te puedas apoyar”, finalizó.

Desde julio de 2020, McLaren tiene una asociación con Mind, una organización benéfica del Reino Unido da asesoramiento y apoyo a cualquier persona que tenga un problema de salud mental.

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