• En 1996, Silvia Lozada fund√≥ la primera escuela de entrenamiento para perros gu√≠a en M√©xico y Am√©rica Latina.
  • Entrenar a un solo perro gu√≠a cuesta alrededor de medio mill√≥n de pesos, pero √©stos no se venden: se asignan gratuitamente.
  • La Escuela realiza tambi√©n distintos talleres para incluir y empoderar a las personas con discapacidad visual.
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A los 19 a√Īos, Silvia Lozada obtuvo su primer perro gu√≠a. Se trataba de una perrita pastor alem√°n que le fue asignada por Leader Dogs for the Blind, escuela de entrenamiento de perros gu√≠a en Michigan, Estados Unidos. 

‚ÄúAdem√°s de la libertad que sent√≠ al desplazarme con mi primer perrita gu√≠a, en esa escuela descubr√≠ cu√°nta gente puede trabajar por la inclusi√≥n de personas con discapacidad. Quise fundar algo as√≠ en nuestro pa√≠s‚ÄĚ, dijo en entrevista con Business Insider M√©xico.

Silvia fundó la primera escuela de Perros Guía para personas ciegas en México y América Latina el 4 de noviembre de 1997. Su objetivo es apoyar al bienestar, independencia, movilidad y autoestima a las personas con discapacidad.

Hoy, la labor del Patronato de la Escuela para Entrenamiento de Perros Guía para Ciegos I.A.P. no se limita a entrenar perros guía, sino a trabajar por una verdadera inclusión de las personas con discapacidad visual en la sociedad mexicana.

¬ŅC√≥mo se entrenan los perros gu√≠a?

Claudio García, Director General de la Escuela, explicó que el entrenamiento de estos perritos consta de cuatro etapas:

  1. Crianza responsable
  2. Estimulación temprana
  3. Socialización de cachorros
  4. Entrenamiento especializado

El entrenamiento comienza en la crianza responsable porque el que un perrito pueda convertirse en perro guía depende en gran medida de su carga genética. Actualmente, en México solo se entrenan dos razas: labrador y golden retriever.

Kitty es la perrita guía de Silvia Lozano.
Kitty es la perrita guía de Silvia Lozada.

En los √ļltimos a√Īos se ha priorizado el entrenamiento de labradores, pues, adem√°s de que su pelaje corto los hace m√°s adaptables a climas c√°lidos, los golden retriever requieren mayor mantenimiento de higiene en su pelo.

‚ÄúLa primera raza que se empez√≥ a entrenar para perro gu√≠a es el pastor alem√°n. Sin embargo, esta raza ha ido decayendo con los a√Īos, por las cruzas y malos cuidados. Hoy, esta raza tiene tendencia a tener displasia de cadera y el uso del arn√©s no es bueno para el perro‚ÄĚ, explica Claudio.

Y esta tendencia a la displasia de cadera es el principal motivo por el cual el resto de las razas son descartadas como potenciales perros guías y la razón por la cual no suelen rescatarse perros callejeros para entrenamiento especializado.

‚Äú¬ŅPor qu√© no un perrito de la calle? Porque de los perros de la calle no sabemos la edad, no sabemos qui√©nes son sus padres. Si uno de sus padres tiene displasia de cadera, es muy probable que el hijo lo desarrolle‚ÄĚ, asegura Claudio.

De acuerdo con Claudio, la crianza responsable implica la elecci√≥n de dos perros entrenados por la escuela para cruzarlos y conseguir una camada. Cada perro tiene su ‚Äúapellido‚ÄĚ; de esta forma se evita la cruza entre parientes y, cada determinado tiempo, se agrega a la mezcla un perrito donado, con el objetivo de otorgar diversidad gen√©tica a las camadas.

‚ÄúDe los perros entrenados aqu√≠ conocemos su gen√©tica y comportamiento, lo que se hereda. Y, usualmente, de 9 cachorros de una camada, entre 7 y 8 se grad√ļan como perros gu√≠a. El porcentaje de √©xito es muy alto, a diferencia de los perros que son donados‚ÄĚ, asegura.

La siguiente etapa del entrenamiento es la estimulación temprana. Esto implica que, al nacer, los cachorros son atendidos por personal de la escuela y expuestos gradualmente a sonidos y luces, con el propósito de que se acostumbren al mundo que encontrarán cuando se conviertan en perros guía.

Cuando tienen entre mes y medio o dos meses de edad, comienza la etapa de socializaci√≥n de los cachorros. Aqu√≠, son puestos en adopci√≥n temporal para que convivan con personas, m√°s animales y sean expuestos a distintas realidades. 

Cuando cumplen un a√Īo, aproximadamente, comienza su entrenamiento especializado. Este dura de 4 a 6 meses, en los que el perro debe, no solo saber comportarse, sino guiar a una persona con discapacidad visual. 

‚ÄúLo que hace un perro gu√≠a es ‚ÄĒvalga la redundancia‚ÄĒ guiar a una persona de un punto A a un punto B por la ruta m√°s segura. No es un GPS: la persona con discapacidad tiene que conocer la ruta, y lo que hace el perro es esquivar los obst√°culos para llevarla ah√≠‚ÄĚ, dijo Claudio.

Lo m√°s importante que deben desarrollar los perros es la ‚Äúdesobediencia inteligente‚ÄĚ. En palabras de Claudio, esto implica que si reciben la orden de ir de frente, pero al frente hay un obst√°culo, el perro decida irse por otra ruta: desobedecer la orden por priorizar la seguridad de su humano.

Parte de su entrenamiento, es que los perros entiendan que, cuando tienen puesto el arn√©s, est√°n trabajando. ‚ÄúEs como si ‚Äėchecaran‚Äô su hora de entrada en la oficina‚ÄĚ.

Despu√©s del entrenamiento especializado los perros son asignados a una persona con discapacidad, pero este no es un proceso sencillo. Deben convivir durante 28 d√≠as para acoplarse. Si logran entrar en sincronizaci√≥n, se forma el binomio: el conjunto de perro-persona. Para este punto, est√°n listos para su ‚Äúgraduaci√≥n‚ÄĚ.

En su graduación, los perros guía portan birrete.
En su graduación, los perros guía portan birrete.

Un perro gu√≠a trabaja en promedio 7 a√Īos. Durante ese periodo, la Escuela realiza labores de seguimiento y ofrece atenci√≥n veterinaria gratuita para todos los egresados. Cuando cumplen 8 a√Īos en promedio, los perritos son ‚Äújubilados‚ÄĚ y se ponen en adopci√≥n para transformarse en mascotas de tiempo completo.

Entrenar a un solo perro guía tiene un costo aproximado de medio millón de pesos; sin embargo, no se venden. La Escuela los entrega a personas con discapacidad de forma gratuita y solo después de un arduo proceso de selección y adaptación.

Los perros gu√≠a ¬ęmejor entrenados del mundo¬Ľ

Cuando Gerry Berm√ļdez perdi√≥ la vista en un accidente de auto, intent√≥ conseguir un perro gu√≠a en Estados Unidos, donde resid√≠a. Le recomendaron hacer lo posible por conseguir un perro entrenado en M√©xico, pues tienen fama de ser ‚Äúlos mejores del mundo‚ÄĚ.

‚ÄúEn Estados Unidos, hay accesibilidad en las calles para las personas con discapacidad; desafortunadamente, en M√©xico no. Cuando un perro entrenado en Estados Unidos llega a M√©xico y se topa con un socav√≥n o un puesto ambulante, no sabe qu√© hacer‚ÄĚ, asegura Claudio Garc√≠a. ‚ÄúEs como cuando sales de la escuela al mundo laboral y dices: esto no me lo ense√Īaron en clase‚ÄĚ, brome√≥.

Los perros entrenados en M√©xico son capaces de esquivar obst√°culos dif√≠ciles ‚ÄĒy propios de la Ciudad de M√©xico‚ÄĒ, como una coladera sin tapa o un veh√≠culo mal estacionado.

‚ÄúSomos una de las 10 ciudades m√°s ca√≥ticas del mundo y, un perro que anda aqu√≠, anda por todo el mundo‚ÄĚ, asegura.

Pasos extra hacia la inclusión

Adem√°s del entrenamiento de perros gu√≠a, la Escuela ofrece rehabilitaci√≥n inclusiva para integrar y apoyar a las personas con discapacidad visual. Esto incluye terapia psicol√≥gica, ense√Īanza del braille y tecnolog√≠as ‚ÄĒcomo smartphones y computadoras‚ÄĒ, adem√°s talleres de inclusi√≥n para familiares y amigos.

También imparte una serie de talleres a empresas y escuelas que desean sensibilizarse sobre la inclusión de personas con discapacidad. Incluso, la Escuela se encuentra trabajando en un nuevo proyecto, que consiste en asesorar sobre la adaptación de materiales escritos a voz, para que las personas ciegas tengan acceso a la información.

‚ÄúLa escuela no solo ha entrenado y donado a perros gu√≠a, sino que ha hecho much√≠simo por la poblaci√≥n con discapacidad visual. Nuestra meta es que la gente sepa que la discapacidad no es fea, no es mala y no es castigo divino‚ÄĚ, asegura Silvia Lozada.

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