Paul Alejandro S√°nchez

Paul Alejandro S√°nchez

Energía Circular

El 18 de febrero llegó el rover Perseverance a Marte, después de siete meses de navegación espacial, y aterrizó en el cráter Jezero. Esta herramienta de la NASA promete incrementar recopilar información respecto al ambiente del planeta rojo para determinar las posibilidades de que hubiera vida en el pasado; si puede generar oxígeno o si hay rastros de agua.

Debo decirlo, Perseverance es una pieza de tecnología impresionante: tiene 19 cámaras, micrófonos y un dron en forma de helicóptero llamado Ingenuity. Pesa 1,025 kilogramos y mide 2.2 metros de altura y 2.9 metros de ancho. Además, para nuestro análisis, consume 110 Watts de energía.

Esto es 50% m√°s lo que consume una laptop o siete veces menos lo que consume un horno de microondas. Sorprendentemente, el Ingenuity consume m√°s energ√≠a ‚ÄĒ350 Watts‚ÄĒ de acuerdo con informaci√≥n de la NASA.

¬ŅC√≥mo se carga Perseverance para la exploraci√≥n en Marte?

Considerando que no hay muchas fuentes de energ√≠a en Marte, ni los medios de desarrollo, el Perseverance y el Ingenuity deben ser muy eficientes y autosostenibles durante su misi√≥n de exploraci√≥n. Para el rover, la fuente de energ√≠a es un generador termoel√©ctrico de radiois√≥topos multimisi√≥n. O, dicho de una forma muy ‚ÄĒpero muy‚ÄĒ simple, una bater√≠a nuclear.

Los termopares de la batería convierten el calor emitido por decaimiento radioactivo de una fuente nuclear; en este caso un radioisótopo de plutonio-238, en energía eléctrica. El generador carga dos baterías de ion-litio y proporciona energía al Perseverance.

Y, como se requieren de 88 a√Īos para que el radiois√≥topo alcance su semivida ‚ÄĒla unidad de medida para determinar el tiempo en que los √°tomos inestables sobrevivir√°n el decaimiento radioactivo‚ÄĒ, tenemos fuente de energ√≠a potencial para el rover para rato.

¬ŅPor qu√© se opt√≥ por este tipo de energ√≠a para el Perseverance?

Se eligió esta fuente sobre los paneles solares por la flexibilidad operativa que bridaría al rover para operar en condiciones de baja irradiación solar durante la exploración en Marte. Este supuesto ocurre en las noches, en el invierno o en situaciones de clima adverso, como en tormentas de arena.

Por su parte, el Ingenuity sí utiliza paneles solares para cargar sus seis baterías ion-litio.

Este dron/helic√≥ptero experimental pesa 1.8 kilogramos y tiene solo una misi√≥n: explorar el entorno para que el Perseverance pueda planear las mejores rutas en su recorrido. Para mantenerlo ligero no tiene ning√ļn tipo de instrumento m√°s all√° de su c√°mara y su panel solar.

El gasto de la NASA por el desarrollo del Perseverance fue de 2,500 millones de d√≥lares y tendr√° un costo de operaci√≥n y mantenimiento de 150 millones de d√≥lares al a√Īo. Si hablamos de que su vida √ļtil ser√° de once a√Īos, el monto total oscilar√° los 80,000 millones de pesos de 2020. Algo as√≠ como todo el subsidio de CFE el a√Īo pasado.

El desarrollo y operación del Rover Perseverance es uno de los proyectos que nos ayudará a entender de mejor forma nuestro sistema solar; a la par pone en práctica el desarrollo tecnológico en materia de energía moderno a través de la batería nuclear y los paneles solares del Ingenuity. Estos desarrollos son, sin duda alguna, piezas importantes para avanzar en la frontera de posibilidades de aprovechamiento energético tanto en la Tierra como en el espacio.

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posición por parte de Business Insider México.

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