José Salgado

José Salgado

Economía Espacial

Cuando un astronauta flota en el espacio, es porque está en caída libre. Algunos objetos que hemos mandado al espacio eventualmente regresarán a la Tierra atraídos por la fuerza de gravedad; los que no lo hagan serán atraídos por otros cuerpos celestes como la Luna, hoyos negros, otros planetas, meteoritos etc.

El espacio, o mejor dicho la ‚Äú√≥rbita baja de la Tierra‚ÄĚ es donde ocurre la mayor√≠a de la actividad espacial; ah√≠ es donde los sat√©lites orbitan, y donde se encuentra la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en ingl√©s). Est√° a 400 kil√≥metros de la Tierra y, como ya mencion√©, en una ca√≠da libre en el vac√≠o del espacio.

La ciencia ficci√≥n ha popularizado la frase ‚Äúgravedad cero‚ÄĚ; sin embargo, el t√©rmino microgravedad es m√°s correcto. A bordo de la ISS existe el 90% de la fuerza de gravedad de la Tierra.

Los astronautas y aquello dentro de la Estación parecen estar flotando; pero la realidad es que están en caída libre a una velocidad de 7.6 kilómetros por segundo.

¬ŅPor qu√© no se estrellan contra la Tierra? Porque la √≥rbita en la que se encuentran es siempre igual a la curvatura de la Tierra. Esto hace que, desde nuestra perspectiva, den vueltas infinitas al planeta. De hecho, los astronautas le dan la vuelta al mundo 15 veces por d√≠a; as√≠ que diariamente ven 15 amaneceres y 15 atardeceres.

El fen√≥meno de ‚Äúflotar‚ÄĚ se puede replicar aqu√≠ en la Tierra, aunque solo por un par de minutos. Existen ya varias empresas que ofrecen la experiencia de un vuelo parab√≥lico (cuando un avi√≥n desciende velozmente en forma de par√°bola). 

¬ŅEn qu√© nos beneficia la microgravedad?

Cortesía: NASA

Este fen√≥meno ha resultado ser muy √ļtil para estudiar la resiliencia y comportamiento de las ra√≠ces de algunas plantas, al no existir, arriba o abajo, las ra√≠ces crecen de manera circular y esto permite a las plantas acelerar o atenuar su crecimiento.

Otro uso se nota en el sector farmac√©utico, donde el ambiente de la microgravedad permite crecer cristales de manera uniforme y de un mayor tama√Īo. Esto ayuda a las empresas a replicar este cristal en la Tierra y crear medicamentos m√°s efectivos o que producen menor dolor al ser inyectados. 

La microgravedad ayuda tambi√©n a crear una fibra √≥ptica casi perfecta, al remover las ‚Äúimpurezas‚ÄĚ de la gravedad, esta fibra √≥ptica mejora considerablemente la eficiencia de rayos l√°ser utilizados en equipos m√©dicos, por ejemplo.

Apenas estamos explorando los beneficios de la microgravedad, sobre todo para la manufactura en el espacio, pero en os pr√≥ximos dos a√Īos veremos un aumento en partes que ser√°n construidas en el espacio, algunas de manera aut√≥noma y otros con la ayuda de astronautas privados.

Microgavedad | José Salgado

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posición por parte de Business Insider México.

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