• El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) es una enfermedad que provoca gases, hinchazón y diarrea.
  • La dieta para el SIBO puede ayudar a aliviar los síntomas eliminando los alimentos que se digieren más lentamente en el intestino.
  • Esta dieta elimina los cereales integrales, las legumbres, los quesos blandos y las frutas o verduras ricas en fibra.

El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) se produce cuando crecen demasiadas bacterias, generalmente coliformes, en el intestino delgado. Estas fermentan los hidratos de carbono, que suele provocar síntomas como exceso de gases, hinchazón, dolor abdominal y diarrea.

La idea que subyace a la dieta para la SIBO es mantener la salud intestinal comiendo alimentos que tengan menos probabilidades de fermentarse y alimentar a las bacterias coliformes.

Aunque la SIBO se trata inicialmente con antibióticos, «creemos que la dieta evitará que las bacterias vuelvan a aparecer», dice el doctor Mark Pimentel, director del programa de Ciencia y Tecnología Asociada a la Medicina y profesor asociado de gastroenterología en la organización sanitaria Cedars-Sinai.

Hay relativamente pocas investigaciones sobre la dieta SIBO, pero tiene muchas coincidencias con la dieta baja en FODMAP (carbohidratos de cadena corta); que tiene más respaldo científico como tratamiento para los problemas gastrointestinales.

Esto es lo que necesitas saber sobre el riesgo de desarrollar SIBO y cómo esta dieta especializada puede ayudar.

Alimentos que deben evitarse en la dieta SIBO

Aunque la dieta baja en FODMAP se diseñó originalmente para tratar el síndrome de intestino irritable (SII), a menudo se prescribe también para tratar el SIBO. Ambas tienen como objetivo reducir los alimentos que pueden fermentar en los intestinos, lo que significa eliminar los que normalmente se digieren más lentamente, como la fibra y ciertos azúcares como la lactosa.

La principal diferencia entre la dieta SIBO y la dieta baja en FODMAP es el nivel de restricción, dice Pimentel. Por ejemplo, la dieta baja en FODMAP elimina la mayoría de las frutas y algunos tubérculos como la cebolla y el ajo, mientras que la dieta SIBO es más indulgente.

En la dieta SIBO, no debes comer:

  • Cualquier tipo de alcohol de azúcar: estos se encuentran a menudo en los productos «sin azúcar» y terminan con «ol» como el sorbitol
  • Quesos blandos y leche
  • Suplementos probióticos y alimentos que contengan probióticos como el yogur
  • Pan integral o avena
  • Frijoles o legumbres enteros o molidos, como en el hummus
  • Verduras crucíferas como la col y las verduras de hoja verde
  • Manzanas, peras y plátanos deben consumirse en cantidades limitadas.

Alimentos que deben consumirse en la dieta para el SIBO

Los alimentos que se descomponen rápidamente en azúcares simples son buenos para la SIBO, ya que le proporcionan nutrición sin alimentar a las bacterias de la parte inferior del intestino. Los alimentos aptos para la dieta SIBO son:

  • Cualquier tipo de carne
  • Huevos
  • Quesos duros y leche sin lactosa
  • Pan blanco, pasta, crema de trigo
  • Verduras de raíz como zanahorias y remolachas
  • Hortalizas de fruto como pimientos, tomates, pepinos y calabazas
  • Champiñones

Un ejemplo de plan de alimenticio diario en la dieta SIBO

  • Desayuno: Huevos revueltos, arroz inflado con leche deslactosada y jugo de naranja
  • Almuerzo: Sándwich de pavo en pan blanco, zanahorias y uvas.
  • Cena: Pasta con champiñones, pollo al horno y una ensalada de tomate y pepino
  • Snacks: Zanahorias pequeñas y galletas saladas

¿Cuál es la eficacia de la dieta SIBO?

Aunque hay menos pruebas científicas publicadas sobre la eficacia de la dieta SIBO en comparación con la dieta baja en FODMAP, Pimentel recomienda que los pacientes con SIBO opten por ésta después de tomar antibióticos.

«La dieta FODMAP está mucho más estudiada, pero tiene algunos riesgos debido a su carácter restrictivo», dice Pimentel, y añade que seguir la dieta baja en FODMAP durante más de tres meses puede suponer un riesgo de desnutrición.

Pimentel aconseja que la gente no intente seguir la dieta por su cuenta, y que siempre trabaje con un médico. Aunque las personas con afecciones como el SII suelen sentirse mejor cuando siguen dietas muy restrictivas, pueden perjudicar su salud general en su esfuerzo por evitar los síntomas. «Estar bajo la guía de un dietista es la manera adecuada de hacerlo para no caer en las trampas de las dietas», dice Pimentel.

Si una ronda de antibióticos y la dieta SIBO no funcionan para deshacerse de los síntomas, es posible que tenga que hacer varias rondas de antibióticos, dice Pimentel. Si hay una condición subyacente como
diabetes o un intestino obstruido que lo cause, puede desarrollar SIBO recurrente y tendrá que tratar el problema más grande o tomar regularmente antibióticos.

Factores de riesgo para desarrollar SIBO

Mucha gente asume que el SIBO está causado por las «bacterias malas» del intestino, pero la cuestión no es el tipo de bacterias, sino la cantidad.

Es normal tener muchas bacterias en el colon, donde la digestión es más lenta, pero un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado causa problemas como gases e hinchazón o síntomas más preocupantes, como diarrea y estreñimiento.

Esto es lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar SIBO:

La edad. No hay suficientes investigaciones para determinar cuántos jóvenes tienen SIBO. Sin embargo, entre los adultos mayores, el SIBO es bastante común —alrededor de 15% de las personas mayores tienen la condición. Los adultos mayores son más susceptibles de padecerla porque son más propensos a tener una digestión lenta y a someterse a cirugías gastrointestinales, que pueden alterar el equilibrio de las bacterias.

SII y otras enfermedades. También hay una enorme superposición de síntomas entre el SII y la SIBO, y algunas estimaciones calculan que un tercio de los pacientes con SII tienen SIBO. El riesgo de desarrollarlo puede ser mayor si se padece una enfermedad que ralentiza la digestión, como la enfermedad de Parkinson, el hipotiroidismo o la diabetes.

Obstrucción intestinal. Tener una obstrucción intestinal o una deformidad en el intestino causada por una intervención quirúrgica también puede suponer un mayor riesgo de desarrollar SIBO.

Inhibidores de la bomba de protones. Si tiene una afección como el reflujo para la que toma inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol, esto disminuirá sus niveles de ácido estomacal. La acidez estomacal es importante porque previene el crecimiento excesivo de bacterias en la parte superior del intestino delgado, por lo que sin ella, es más probable que desarrolle SIBO.

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