• Virgin Galactic completó su primer vuelo al borde del espacio con tripulación el sábado pasado.
  • La nave espacial alcanzó una velocidad de Mach 3, con dos pilotos alcanzando el apogeo a 89 kilómetros sobre el suelo.
  • El vuelo es paso importante en los planes de la compañía para llevar turistas al espacio a partir de 2022.
 

La carrera del turismo espacial está en una de sus etapas cruciales, con compañías como SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos acercándose cada vez más a la meta de convertir al espacio en la siguiente atracción turística.

Sin embargo, no son las únicas compañías que están cerca de lograrlo, ya que Virgin Galactic, del multimillonario Richard Branson, acaba de alcanzar una meta importante.

El sábado pasado, la nave espacial VSS Unity de Virgin Galactic completó su tercer vuelo al borde del espacio; sin embargo, más importante aún, fue el primer vuelo con humanos a bordo.

La nave espacial VSS Unity despegó de Spaceport America, Nuevo México, con una tripulación de tres personas. Una vez que alcanzó una velocidad de Mach 3, la nave nodriza VMS Eve soltó al VSS Unity, que alcanzó el espacio a una altitud de 89 kilómetros antes de regresar al puerto espacial, dijo la compañía en un comunicado.

Durante el vuelo, Virgin realizó varias pruebas. Entre ellas evaluaciones de controles de vuelo, estabilizadores y de las cámaras en la cabina. También llevó a cabo experimentos científicos como parte del Programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA.

El vuelo es un paso importante en los planes de Virgin Galactic de llevar turistas al espacio suborbital a partir de 2022. Cabe mencionar que la compañía dice que tiene ya cerca de 600 clientes que han pagado entre 200,000 y 250,000 dólares por un asiento.

Después del vuelo, Virgin Galactic dijo que realizará una revisión de todos los datos de prueba recopilados e inspeccionará a fondo la nave espacial y la nave nodriza. Una vez que el equipo confirme los resultados, la Compañía planea realizar más pruebas.

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