• Desde hace siglos las mujeres han hecho lo mismo que los hombres, han luchado, han gobernado, han conquistado y han inventado.
  • Estas son algunas de las mujeres más rudas e inspiradoras de la historia, que hicieron por sus países y por la humanidad más que muchos hombres.

Durante siglos, las mujeres de todo el mundo han luchado y gobernado, escrito y enseñado. Han hecho negocios, explorado, rebelado e inventado. Han hecho todo lo que hicieron los hombres, y muchas cosas que ellos no han hecho.

Conocemos a algunas de estas mujeres. Pero a otras tantas no. Por cada Juana de Arco, hay una princesa luchadora mongola; cada Mata Hari tiene a su espía revolucionaria colombiana; por cada Ada Lovelace, hay una inventora austriaca de telecomunicaciones.

Las mujeres que dieron forma a nuestro planeta son demasiadas para mencionarlas, así que aquí están algunas de las más rudas de todos los tiempos.

Khutulun, princesa guerrera de Mongolia

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Arqueras de Mongolia compiten durante el Festival de Naadam en Ulan Bator | Reuters

En el siglo XIII, cuando los khans dominaban Asia Central y no podías pasar 10 minutos sin que unos Genghis, Kublai o Mongke intentaran apoderarse de tus tierras, las mujeres estaban bien versadas en lo rudo. En una sociedad en la que la habilidad sobre un caballo y con el arco y la flecha era más importante que la fuerza bruta, las mujeres mongolas eran pastoras y guerreras tan robustos como los hombres.

Una mujer, sin embargo, tenía una combinación de habilidad y poder muy singular. Su nombre era Khutulun, y no solo era una joven de caballería devastadora, sino una de las más grandes luchadoras que los mongoles habían visto jamás.

Nacida alrededor de 1260 como gobernante de una franja de lo que ahora es el oeste de Mongolia y China, ayudó a su padre a repeler, repetidamente, las hordas invasoras comandadas por el poderoso Khublai Khan, quien también resultó ser su tío abuelo. Su táctica favorita era apresar a un soldado enemigo cabalgando, relató el explorador Marco Polo, «con la misma destreza que un halcón se abalanza sobre un pájaro».

Fuera del campo de batalla y en el ring de lucha libre, Khutulun quedó igualmente invicta. Declaró que no se casaría con ningún hombre que no pudiera vencerla en un combate de lucha libre; los que perdieran tendrían que darle sus preciados caballos. Basta decir que Khutulun tenía muchos caballos. Para cuando tenía 20 años y era una solterona para los estándares mongoles, sus padres le suplicaron que perdiera una pelea con un soltero particularmente elegible.

Según Polo, inicialmente estuvo de acuerdo, pero una vez en el ring se encontró incapaz de romper el hábito de su vida y rendirse. Venció a su pretendiente que, humillado, huyó; eventualmente eligió un marido entre los hombres de su padre y se casó con él sin someterlo al desafío evidentemente imposible de superar.

Otras mujeres que lucharon:  

Boudica, la original Braveheart. Lideró a su tribu de celtas británicos en una rebelión sangrienta, y finalmente condenada, contra sus ocupantes romanos. 

Tomoe Gozen, una de las pocas guerreras conocidas de Japón, que luchó en la Guerra de Genpei del siglo XII. Fue descrita como una espadachina, amazona y arquera sin igual, con el gusto de decapitar a sus enemigos.

Mai Bhago, la Juana de Arco sij del siglo XVIII. Consternada al ver que los hombres sij abandonaban a su gurú frente a los invasores mogoles, los avergonzó para que volvieran a la batalla, derrotó al enemigo, se convirtió en la guardaespaldas del gurú y luego se retiró para dedicarse a la meditación.

Maria Bochkareva, una campesina rusa que luchó en la Primera Guerra Mundial. Formó el aterrador Batallón de Mujeres de la Muerte y ganó varios honores, solo para ser ejecutada por los bolcheviques en 1920.

Nancy Wake, la agente británica nacida en Nueva Zelanda que comandó a más de 7,000 combatientes de la resistencia durante la ocupación nazi de Francia en la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en la persona más buscada de la Gestapo y en la militar más condecorada de los Aliados.  

Nana Asma’u, erudita nigeriana

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7 mujeres rudas de la historia | Reuters

“Mujeres, una advertencia. No abandonen sus hogares sin una buena razón. Pueden salir a buscar comida o buscar educación. En el Islam, es un deber religioso buscar el conocimiento”, escribió nuestra segunda dama histórica, Nana Asma’u, quien es la prueba de que la pluma es más poderosa que la espada, e igual de ruda.

Nacida como hija de un gobernante poderoso en lo que ahora es el norte de Nigeria, Nana Asma’u (1793-1864) aprendió desde muy joven que Dios quería que ella aprendiera. Y no solo ella, todas las mujeres también. Su padre, un sufí qadiri que creía que compartir conocimientos era un deber de todo musulmán, se aseguró de que estudiara los clásicos en árabe, latín y griego.

Cuando terminó su educación, podía recitar todo el Corán y hablaba cuatro idiomas con fluidez. Mantuvo correspondencia con académicos y líderes de toda la región. Escribió poesía sobre batallas, política y verdad divina. Y, cuando su hermano heredó el trono, ella se convirtió en su consejera de confianza.

Ella podría haberse conformado con ser respetada por su aprendizaje; pero en cambio, estaba decidida a transmitirlo. Nana Asma’u capacitó a una red de maestras, las jaji, que viajaron por todo el reino para educar a mujeres que, a su vez, enseñarían a otras. (Las jajis también pudieron usar lo que suena como una especie de increíble sombrero con forma de globo, que las distinguió como líderes).

Sus estudiantes eran conocidos como yan-taru, o «los que se congregan juntos, la hermandad». Incluso hoy, casi dos siglos después, las jajis de hoy en día continúan educando a mujeres, hombres y niños en nombre de Nana Asma’u.  

Más mujeres con la misma causa:

Huda Shaarawi, activista egipcia pionera que alentó a las mujeres a manifestarse contra el dominio británico y por sus propios derechos. Nacida en un harén a finales del siglo XIX, sorprendió a El Cairo de los años 20 al rasgarse el velo en público. Continuó ayudando a fundar algunas de las primeras organizaciones feministas en el mundo árabe.

Edith Cavell, enfermera inglesa que trató a los soldados alemanes y británicos por igual durante la Primera Guerra Mundial. Dedicada a salvar vidas, ayudó a las tropas aliadas a escapar de la Bélgica ocupada, por lo que los alemanes la acusaron de traición y la sentenciaron a muerte con un pelotón de fusilamiento. Murió después de una famosa declaración: «El patriotismo no es suficiente».

Beate Gordon, estadounidense que se aseguró de que los derechos de las mujeres estuvieran consagrados en la constitución de Japón cuando se reescribió después de la Segunda Guerra Mundial. Tenía solo 22 años en ese momento y estaba harta de ver a las mujeres japonesas «tratadas como bienes muebles». 

Lilian Ngoyi, es una de muchas mujeres sudafricanas rudas que lucharon larga y duramente contra el apartheid. «Seamos valientes», dijo a sus compañeras activistas, «hemos oído hablar de hombres temblando en sus pantalones, pero ¿quién ha oído hablar de una mujer temblando en su falda?» Confinada en su casa por órdenes de prohibición, murió en 1980 sin ver la democracia por la que había dado su libertad. 

Policarpa Salavarrieta, revolucionaria colombiana

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7 mujeres rudas de la historia | José María Espinosa Prieto

«La Pola«, como la llamaron durante su breve vida, era, según todos los informes, atrevida, mordaz y desafiante. Luchó para liberar su tierra Colombia, del dominio de España, todo mientras pretendía sentarse en un rincón a coser.

Nació alrededor de 1790 y creció en medio de la rebelión, viendo como la resistencia al Imperio español se fortalecía en América del Sur. Cuando se mudó a Bogotá alrededor de 1817, estaba decidida a desempeñar su papel.

Haciéndose pasar por una humilde costurera y sirvienta de casa, ofrecería sus servicios a las casas realistas, donde podría reunir inteligencia y transmitirla a la guerrilla; mientras tanto, fingiendo coquetear con soldados del ejército realista, los instaba a desertar y unirse a los rebeldes. Ah, y ella estuvo cosiendo genuinamente todo el tiempo, es decir, cosiendo uniformes para los luchadores por la libertad.

Ella y su red de ayudantes (parece que había varias mujeres como ella) finalmente fueron descubiertas. Cuando los soldados vinieron a llevársela, los mantuvo enfrascados en una pelea de difamaciones mientras uno de sus compañeros se escabullía para quemar cartas incriminatorias. Se negó a traicionar la causa y fue condenada a muerte por un pelotón de fusilamiento en noviembre de 1817.

Arrastrada a la plaza principal de la ciudad para dar ejemplo a cualquiera con pensamientos de rebelión, arengaba a los soldados españoles con tanta fuerza que hubo que dar órdenes de que los tambores se golpearan más fuerte para ahogarla. Se negó a arrodillarse y hubo que dispararle apoyada contra un taburete. Según los informes, sus últimas palabras fueron una promesa de que su muerte sería vengada. Efectivamente, continuó inspirando a las fuerzas revolucionarias mucho después de su ejecución.

Más mujeres rebeldes:

Manuela Sáenz, contemporánea de Salavarrieta, que se convirtió en la co-revolucionaria y amante de Simón Bolívar. Entre otras cosas, lo ayudó a escapar del asesinato; la llamó la «libertadora del libertador».

Vera Figner, miembro de la clase media rusa del siglo XIX que abandonó su círculo social para formarse como médico en el extranjero. Regresó en el momento de la revolución contra el zar y ayudó a planear su asesinato, antes de ser traicionada, arrestada, encarcelada y exiliada. 

Las hermanas Mirabal, cuatro hermanos – Patria, Dede, Minerva y María Teresa – de la República Dominicana que se opusieron al dictador Rafael Trujillo durante la década de 1950. Todas, excepto Dede, fueron asesinadas por sus enemigos en noviembre de 1960. 

Ching Shih, la pirata china

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7 mujeres rudas de la historia | GlobalPost

No sabemos mucho sobre el origen de Ching Shih. No sabemos dónde nació, cuándo, ni siquiera su nombre real. Todo lo que sabemos es que una vez que estallara en el registro público a principios del siglo XIX, lo convertiría en un lugar mucho más rudo.

Aparece por primera vez en 1801, cuando ella, entonces una prostituta a bordo de uno de los burdeles flotantes de Cantón, fue llevada para casarse con el comandante pirata Cheng Yi. Cheng no estaba acostumbrado a pedir mucho, pero su amada tenía condiciones: quería una participación equitativa en su botín y voz en el negocio de la piratería.

El equipo de marido y mujer fue un éxito, pero duró solo seis años antes de que Cheng Yi muriera en un tifón; a su muerte, su esposa tomó su nombre (Ching Shih significa “viuda de Cheng”) – y su flota.

Ahora a la cabeza de una de las tripulaciones piratas más grandes de Asia, la Flota Bandera Roja, Ching Shih se reveló como el cerebro de la operación. Su fuerza no estaba en la navegación, por lo que puso al primer oficial a cargo de los barcos (habiendo instituido por primera vez uno de los códigos piratas más estrictos jamás vistos), y se dedicó a nuevas formas de enriquecerse en tierra.

La extorsión, el chantaje y las estafas de protección demostraron ser fuentes de ingresos saludables, aunque no del todo honorables. En 1808, su fuerza se había vuelto tan formidable que el gobierno chino envió sus barcos para derrotarla; frente a la potencia de fuego de la Flota Bandera Roja y la estrategia naval inspirada de Ching Shih, la armada fracasó, al igual que los enviados posteriormente por las armadas británica y portuguesa.

Finalmente, el gobierno de China ofreció una tregua. Solo nueve años después de haber negociado una boda previa con su futuro esposo, Ching Shih logró obtener términos asombrosamente favorables del Emperador: a cambio de disolver su flota, ganó la amnistía para todos menos un puñado de sus hombres. Además, logró el derecho de la tripulación a quedarse con su botín, consiguió trabajos en las fuerzas armadas para cualquier pirata que lo quisiera y el título de «Dama por Decreto Imperial» para ella. Se retiró a Cantón para abrir su propio garito de juego, se casó con su segundo al mando y murió como abuela a la madura edad de 69 años. 

Más mujeres que hicieron rudos negocios:

Omu Okwei, una empresaria nigeriana con tanto éxito que fue coronada como la «reina de los comerciantes». A finales del siglo XIX, basándose principalmente en su propio intelecto, construyó una red comercial para comprar y vender entre africanos y europeos. En la década de 1940, la había convertido en una de las mujeres más ricas del país, con 24 casas y uno de los primeros automóviles de Nigeria.

Victoria Woodhull, corredora de bolsa estadounidense. Junto a su hermana Tennessee, fundó la primera empresa de corretaje de propiedad de mujeres de Wall Street en 1870 e hizo una fortuna en la Bolsa de Valores de Nueva York. También fue la primera mujer en postularse para presidente de Estados Unidos; no es necesario decirte cómo resultó esa carrera, para ella o para cualquier otra mujer que lo haya intentado desde entonces.

Gertrude Bell, escritora y viajera británica

Gertrude bell
Archivo de Gertrude Bell

Podríamos describir a Gertrude Bell como la mujer Laurence de Arabia. Pero eso realmente no le hace justicia. A diferencia de Laurence, reconocido por las películas y las historias de aventuras que por su vida real, hasta bien entrado el siglo XX, “Miss Bell” siguió siendo una figura muy conocida en el país que ayudó a crear: Irak.

Nacida en 1868 en una familia industrial adinerada del norte de Inglaterra, la joven se destacó en sus estudios en Oxford. Después de graduarse con el primer título de historia moderna de la primera clase que la universidad le había otorgado a una mujer, viajó por el mundo, dos veces. Además, se convirtió en una de las alpinistas más atrevidas del mundo, aprendió arqueología y dominó el francés, el alemán, el árabe y el persa.

Su íntima familiaridad con el Medio Oriente, cuyos desiertos exploró y cuyos jefes más poderosos conocía personalmente, la convirtió en una invaluable recluta para la inteligencia británica cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Después del armisticio, se convirtió en una de las fuerzas impulsoras de la política británica en Oriente Medio.

Ella trazó un mapa de las fronteras de lo que se convertiría en Mesopotamia y, en última instancia, de Irak; instaló a su primer rey y supervisó a quién designó para su nuevo gobierno.

Apenas unos días antes de la inauguración del gobierno y su proyecto finalizado, Bell fue encontrada muerta por una sobredosis de pastillas para dormir; no está claro si fue accidental o intencionalmente. Una de sus colegas iraquíes le dijo una vez que la gente de Bagdad hablaría de ella durante cien años, a lo que ella respondió: «Creo que muy probablemente lo harán». Por cuentas, para bien o para mal, lo han hecho.

Otras mujeres que exploraron:

Jeanne Baret de Francia, quien en 1775 se convirtió en la primera mujer en navegar alrededor del mundo. Lo hizo disfrazada de hombre para poder ayudar al botánico Philibert de Commerson, quien también era su amante. Uno de ellos, probablemente Baret, descubrió la planta de buganvilias.

Isabella Bird, una inglesa del siglo XIX que pasó de ser una solterona enfermiza a una escritora de viajes trotamundos. Se abrió camino a través de Asia, América del Norte y Medio Oriente y fue la primera mujer en ser aceptada en la Royal Geographical Society. Ella también se negó a montar a caballo.

Kate Marsden, una enfermera británica que, en busca de una hierba que había oído que podía curar a sus pacientes de lepra, cruzó Siberia a caballo en 1891. La hierba no estuvo a la altura de sus expectativas, pero fundó una organización benéfica contra la lepra y escribió varios libros sobre sus experiencias. 

Las «Night Witches», pilotos de combate rusos de la Segunda Guerra Mundial

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Teniente mayor Yevgeniya Rudneva de las «‘Night Witches» (Brujas de la noche). Wikimedia

Fueron sus enemigos, los nazis, quienes dieron a estas mujeres su apodo. Oficialmente, eran miembros del 588 Regimiento de Bombarderos Nocturnos de las Fuerzas Aéreas Soviéticas. Para los pilotos alemanes, sin embargo, eran torturadoras, arpías con poderes aparentemente sobrenaturales de visión nocturna y sigilo. Derribar uno de sus aviones le otorgaría automáticamente a cualquier soldado alemán la Cruz de Hierro.

El legendario 588 fue uno de los tres escuadrones soviéticos de mujeres formados el 8 de octubre de 1941 por orden de Josef Stalin. Los pocos cientos de mujeres que les pertenecían, elegidas entre miles de voluntarios, fueron las primeras de cualquier ejército moderno en llevar a cabo misiones de combate dedicadas, en lugar de simplemente brindar apoyo.

Las 80 y pico Brujas Nocturnas tuvieron posiblemente la tarea más difícil de todas. Volando completamente en la oscuridad, y en aviones de madera contrachapada más adecuados para quitar el polvo de los cultivos que para resistir el fuego enemigo, las pilotos desarrollaron una técnica para apagar el motor y deslizarse hacia el objetivo para permitirles lanzar sus bombas casi en silencio; también volaron de tres en tres para turnarse y poder atrapar el fuego enemigo mientras un piloto lanzaba sus cargas.

Fue, francamente, asombroso, como incluso sus enemigos tuvieron que admitir. «Simplemente no podíamos entender que los aviadores soviéticos que nos causaron los mayores problemas eran de hecho mujeres», escribió un alto comandante alemán en 1942. «Estas mujeres no temían nada».

Más mujeres que volaron:

Amy Johnson se convirtió en la primera mujer en volar sola de Inglaterra a Australia, entre otras hazañas. «Si hubiera sido un hombre, podría haber explorado los polacos o escalado el Monte Everest», escribió, «pero tal como estaba, mi espíritu encontró una salida en el aire». Johnson murió mientras realizaba un vuelo de transporte hacia su país durante la Segunda Guerra Mundial.

Maryse Bastié, una piloto francesa pionera que estableció varios de los primeros récords de larga distancia para mujeres. Luego fundó su propia escuela de vuelo cerca de París.

Bessie Coleman, la primera afroamericana en tener una licencia de piloto internacional. Luego de que le negaran su formación en los Estados Unidos, viajó a Francia para calificar. Regresó a casa para realizar acrobacias temerarias bajo el nombre artístico de «Queen Bess».  

Hedy Lamarr, inventora austriaca

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Hedy Lamarr | Wikimedia

Lo sabemos, verdad: una belleza total. Por eso tuvo una carrera de dos décadas interpretando a mujeres fatales en películas de Hollywood. Pero mientras el resto de sus compañeros de reparto se tomaban el sol, dormían juntos o escogían una sustancia para abusar, a Hedy Lamarr se le ocurrió el sistema de comunicación inalámbrica que luego formaría la base de los teléfonos móviles, el Wi-Fi y la mayoría de los aparatos de nuestra vida moderna.

Esa es solo una de las muchas cosas extraordinarias de Hedwig Eva Maria Kiesler, que nació de padres judíos en Viena en 1914. Con tan solo 18 años, cortejó el escándalo apareciendo desnuda en la película Ecstasy, en donde simuló lo que podría ser el primer orgasmo femenino en pantalla.

Casada brevemente con un traficante de armas nazi, huyó de Austria a Francia y luego a Gran Bretaña, donde conoció a Louis B. Mayer y consiguió un contrato de 3,000 dólares a la semana con su estudio MGM.

Entre la filmación y en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, a ella y al compositor George Antheil se les ocurrió la idea de un «sistema de comunicaciones secretas» que manipularía aleatoriamente las frecuencias de radio a medida que viajaban entre el transmisor y el receptor, cifrando así señales sensibles de los posibles interceptores.

Su invención, patentada en 1941, sentó las bases para la tecnología de espectro ensanchado que se utiliza hoy en día en Wi-Fi, GPS, Bluetooth y algunos teléfonos móviles. Siempre inventiva, Lamarr también ideó cubos solubles que convertirían el agua en algo como Coca Cola, así como una «técnica para tensar la piel basada en los principios del acordeón».

Más mujeres que inventaron:

Eva Ekeblad, una noble sueca que en 1746 descubrió cómo hacer harina y alcohol a partir de patatas. Su técnica tiene el mérito de hacer que miles de suecos estén mejor alimentados.

Barbara Cartland, la autora británica más conocida por escribir muchas novelas románticas, en 1931 ayudó a desarrollar una técnica de remolque de planeadores a larga distancia. Se utilizó para entregar correo aéreo y luego transportar tropas. 

Grace Hopper, una oficial de la Marina de los Estados Unidos que se dedicó a la programación después de la Segunda Guerra Mundial, dirigió el equipo que inventó el primer programa para convertir el inglés normal en comandos de computadora. Le debemos los términos «error» y «depuración», aparentemente acuñados cuando tuvo que sacar polillas de una de las primeras computadoras.  

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