• El marat√≥n hace honor al heraldo que muri√≥ tras correr cerca de 40 kil√≥metros para dar aviso de la victoria ateniense sobre los invasores persas.
  • Este evento es el √ļltimo que sea realiza durante la justa veraniega; en muchas ocasiones, la ceremonia de medallas se realiza en la ceremonia de clausura.
  • El marat√≥n para mujeres se incorpor√≥ a la agenda ol√≠mpica en los juegos de Los √Āngeles de 1984.

El maratón es el evento más emblemático de los Juegos Olímpicos. Nos remonta a la Antigua Grecia, cuando Eucles corrió cerca de 40 kilómetros para anunciar la victoria de los atenienses sobre los persas.

La carrera olímpica hace honor al heraldo que murió tras correr la distancia entre Maratón y Atenas para entregar su mensaje.

El maratón es tan emblemático, que en algunas ediciones, la entrega de medallas se realiza en la ceremonia de clausura; el himno nacional del vencedor es escuchado por millones de personas alrededor del mundo.

Recorrido entre Maratón y Atenas | Google Maps

¬ŅC√≥mo se correr√° el marat√≥n de Tokio 2020?

La calles por las que correr√°n los atletas de Tokio 2020 son un ejemplo de modernidad e infraestructura de vanguardia; algo muy diferente al primer recorrido hecho por un ateniense hace m√°s de 2,500 a√Īos.

Para los juegos de Tokio 2020 se tiene registrada la participaci√≥n de 107 hombres y 89 mujeres que correr√°n un circuito de tres vueltas en la ciudad de Sapporo. Preocupaciones por la temperatura en Tokio, hicieron que los organizadores movieran el marat√≥n a 800 kil√≥metros de la capital. 

La carrera se realizarán en tres vueltas principales. Los corredores deberán rodear el parque Odorio dos veces antes de entrar al circuito principal. La primera vuelta será de 20 kilómetros y cruzará el río Toyohira dos veces. Las siguientes dos vueltas, serán de 10 kilómetros cada una, cruzando el circuito por la famosa Torre de TV de Sapporo.

Ruta del maratón en Tokio 2020 | Business Insider Mexico
Brenda Peralta | Business Insider México

Maratón varonil en los Juegos Olímpicos modernos

La idea fue de incluir al maratón en los Juegos Olímpicos fue de Michel Bréal, filólogo bávaro y amigo del barón Pierre de Coubertin. Así, en la primera edición de los Juegos Olímpicos de 1896, realizados en Atenas, se corrió el primer maratón olímpico.

En esa primera edici√≥n, el recorrido fue el mismo de Eucles ‚ÄĒde la ciudad de Marat√≥n a Atenas‚ÄĒ. El 10 de abril, el griego Spiridon Louis se convirti√≥ en el primer ganador del marat√≥n ol√≠mpico, con un tiempo de 2 horas 58 minutos. La misma ruta se utilizar√≠a para el marat√≥n de los juegos de 2004, realizados en Atenas.

primer maratón en Atenas 1896 | Business Insider Mexico
Spiridon Louis tras ganar el maratón en 1896 | Wikimedia Commons

En varias ocasiones, el marat√≥n se ha organizado de manera que la meta est√© dentro del estadio ol√≠mpico de la ciudad sede. Adem√°s, en varias ediciones la entrega de medallas de la disciplina se ha realizado durante la ceremonia de clausura. 

¬ŅDesde cu√°ndo las mujeres corren el marat√≥n?

88 a√Īos despu√©s de esa primera carrera, el marat√≥n femenil fue incorporado en los juegos de Los √Āngeles en 1984. El camino no fue f√°cil. 

El primer intento de una mujer por competir en el marat√≥n ol√≠mpico data de 1896, cuando se realizaron los primeros Juegos Ol√≠mpicos de la era moderna. De acuerdo con el historiador alem√°n, Karl Lennartz, ese a√Īo, una mujer llamada Melp√©mene corri√≥ la distancia entre la ciudad de Marat√≥n y Atenas; sin embargo, cuando pidi√≥ ser incluida en el evento ol√≠mpico, fue rechazada.

La primera justa veraniega que contempl√≥ el atletismo femenino fue la de √Āmsterdam en 1928. Las mujeres, al ser consideradas m√°s d√©biles y delicadas que los hombres, solo pod√≠an competir en las carreras de 100 metros planos, relevos 4 x 100 y 800 metros planos. La controversia surgi√≥ cuando varias mujeres cayeron exhaustas al cruzar la meta los 800 metros. Esto magnific√≥ el discurso antifeminista y se consider√≥ la eliminaci√≥n de la competencia. 

Sin embargo, lo que los organizadores de entonces no dijeron, es que las mujeres que compitieron en la carrera habían entrenado para los 100 metros planos, y al no poder inscribirse en esa disciplina, fueron inscritas en la carrera de medio fondo. Esto hizo que las corredoras colapsaran al cruzar la meta. Algo que, por cierto, algunos hombres hacían también al terminar sus competencias.

Joan Benoit tras ganar el maraton de 1984 | Business Insider Mexico
Joan Benoit tras ganar el maratón de 1984 | Wikimedia Commons

Para 1984 las mujeres ya participaban en las carreras de 400, 800, 1500 y 5000 metros, cuando Los √Āngeles introdujo el marat√≥n femenil. 50 maratonistas de 28 pa√≠ses participaron en la hist√≥rica carrera. Joan Benoit fue la primera ganadora, con un tiempo de 2:25:52.

Ganadores notables del maratón olímpico

Spiridon Louis, el primer ganador de un maratón olímpico.

Spiridon Louis en la ceremonia de clausura de Atenas 1896 | Business Insider Mexico
Spiridon Louis en la ceremonia de clausura de Atenas 1896 | Wikimedia Commons

Naci√≥ en un familia pobre. Hijo de un vendedor de agua mineral, Spiridon ayudaba a su padre a acarrear cubetas antes de incorporarse a la milicia. Despu√©s de su victoria ol√≠mpica, fue granjero y luego se volvi√≥ polic√≠a; fue acusado de falsificar documentos militares y encarcelado. Pas√≥ un a√Īo en la c√°rcel antes de ser absuelto. Su √ļltima aparici√≥n en p√ļblico fue en los Juegos Ol√≠mpicos de Berl√≠n, en 1936, donde fue recibido por Adolf Hitler y condecorado con un ramo de olivo. Muri√≥ en 1940, a los 67 a√Īos de edad. 

Abebe Bikila, dos veces ganador del maratón.

Abebe Bikila en 1960 | Business Insider Mexico
Abebe Bikila corriendo descalzo en el maratón de 1960 | Wikimedia Commons

El et√≠ope Abebe Bikila es uno de los dos hombre que han ganado el marat√≥n dos veces. Consigui√≥ su primera medalla de oro en Roma, en 1960. En aquella ocasi√≥n, los tenis que le fueron entregados no eran de su talla y le provocaban ampollas, por lo que decidi√≥ correr descalzo. Cuatro a√Īos despu√©s, en Tokio 1964, ganar√≠a nuevamente la medalla de oro ‚ÄĒesta vez con una calzado apropiado‚ÄĒ. 

Waldemar Cierpinski, ganador de los maratones olímpicos de 1976 y 1980.

Waldemar Cierpinski | Wikimedia Commons

El alem√°n Cierpinski es el otro atleta con el distintivo de haber ganado el marat√≥n ol√≠mpico dos veces. La primera fue en Montreal 1976; la segunda medalla de oro ser√≠a cuatro a√Īos despu√©s, en Mosc√ļ 1980

Joan Benoit, primera ganadora de un maratón femenil.

La haza√Īa ol√≠mpica de Benoit se convertir√≠a en leyenda. Con apenas 15 minutos de carrera, la corredora estadounidense se despegar√≠a del pelot√≥n principal. El restos de las competidoras creyeron que era un esfuerzo temprano y que pronto bajar√≠a de ritmo. Sin embargo, a los 15 kil√≥metros, ya tenia una ventaja de 50 segundos, y para los 25 kil√≥metros, estaba casi a 2 minutos del pelot√≥n. Cuando Grete Waitz, corredora de Noruega, intent√≥ darle alcance, ya era demasiado tarde y se qued√≥ con la medalla de plata.

Emil Zátopek, el maratonista que ganó medalla en su prime intento.

El atleta checoslovaco era conocido por su velocidad. En los Juegos Ol√≠mpicos de 1948, en Londres ganar√≠a medalla de plata en la carrera de 5,000 metros, y medalla de oro, en la de 10,000 metros. Cuatro a√Īos despu√©s, en Helsinki, mejorar√≠a sus resultados, al conseguir medalla de otro en ambos eventos. Pero eso no fue suficiente. Z√°topek decidi√≥ que ser√≠a buena idea intentar un marat√≥n, algo que nunca hab√≠a hecho en su vida. Se inscribi√≥ de √ļltimo momento y‚Ķ como buen principiante, la gan√≥.

Juan Carlos Zabala, primer latinoamericano en ganar.

Juan Carlos Zabala | Wikimedia Commons

El maratonista argentino Juan Carlos Zabala fue el primer latinoamericano en ganar medalla de oro en el marat√≥n ol√≠mpico. A√Īos antes, en 1931 ya hab√≠a roto el r√©cord mundial en los 30 kil√≥metros. Pero fue el evento de los juegos de los √Āngeles, en 1932, que se convertir√≠a en el atleta del siglo de Argentina.

Tiki Gelana, la poseedora del récord olímpico

La et√≠ope Tiki Gelana gan√≥ la medalla ol√≠mpica en los juegos de de Londres, en 2012. En aquella carrera impuso un r√©cord de 2:23:07, que hasta la fecha no se ha podido vencer. 

Momentos icónicos

Frederick Lorz pide ¬ęavent√≥n¬Ľ

Frederick Lorz, tramposo del maraton | Business Insider México
Frederick_Lorz | Wikimedia Commons

En los Juegos Olímpicos de 1904, en Estados Unidos, el corredor de fondo Frederick Lorz se detuvo a los 14 kilómetros de haber empezado su carrera. Su entrenador lo recogió en el camino y le dio un aventón en su coche; avanzaron 17 kilómetros y Lorz continuó a pie.

Lleg√≥ en primer lugar al estadio ol√≠mpico y rompi√≥ el list√≥n de la meta. Aunque en un principio Lorz recibi√≥ las felicitaciones de los asistentes, termin√≥ confesando su trampa y dijo que hab√≠a cruzado la meta como ¬ęuna broma¬Ľ. Fue descalificado, y los organizadores otorgaron el primer lugar al tambi√©n norteamericano, Thomas Hicks.

¬ęMi pa√≠s me envi√≥ a terminar una carrera¬Ľ

En los juegos Ol√≠mpicos de 1968, organizados en la Ciudad de Mexico, John Stephen Akhwari, de Tanzania, fue uno de los 57 atletas que terminaron el marat√≥n. Lo hizo en √ļltimo lugar y m√°s de una hora despu√©s del ganador de la carrera.

El esfuerzo de Akwari dio la vuelta al mundo. El corredor tanzano no hab√≠a entrenado para correr a la altitud de M√©xico y pronto comenzar√≠a a sufrir calambres. Sin embargo, jam√°s abandon√≥ la carrera. Cojeando y con la pantorrilla vendada, Akwari ingres√≥ a la √ļltima etapa de la carrera tiempo despu√©s de que la ceremonia de medallas se realizara.

El estadio ya estaba vacío, pero un equipo de televisión informó que todavía había un corredor en la ruta. La gente regresó al estadio y recibió al atleta con una ovación.

Cuando le preguntaron por qu√© no hab√≠a abandonado el marat√≥n, Akwari dijo: ¬ęMi pa√≠s no me envi√≥ hasta ac√° para abandonar una carrera, mi pa√≠s me envi√≥ para terminar una carrera¬Ľ.

La mujer que llegó exhausta

Los Juegos Ol√≠mpicos de 1984 fueron hist√≥ricos por varias razones, una de ellas fue la incorporaci√≥n del marat√≥n femenil. Ese a√Īo, Joan Benoit hizo historia la ser la primera mujer ganadora dee una medalla de oro en esta disciplina.

Sin embargo, hubo otra corredora cuya haza√Īa dar√≠a la vuelta al mundo. Gabriela Andersen-Schiess olvid√≥ tomar agua en el √ļltimo punto de hidrataci√≥n antes de entrar al estadio. Los calambres se apoderaron de su cuerpo y dio la √ļltima vuelta al estadio ol√≠mpico con gran dificultad.

El equipo de médicos intentó intervenir; sin embargo, Andersen-Schiess sabía que si recibía ayuda sería descalificada.

Entre vítores, la corredora de Suiza completó el maratón completamente exhausta; cuando cruzó la meta sus piernas ya no le respondían y tuvo que ser atendida inmediatamente. Pero su vuelta olímpica se convertiría en leyenda y provocaría cambios en el reglamento. Se estipuló que las corredoras podían recibir atención médica sin tener sanción alguna.

Vanderlei Cordero Lima

Los Juegos Ol√≠mpicos regresaron a Atenas en 2004, y el evento m√°s recordado de aquella edici√≥n fue el marat√≥n varonil. El brasile√Īo Vanderlei Cordero Lima lideraba la carrera en el kil√≥metro 35. Faltaba poco para ingresar al estadio.

Sin embargo, el sue√Īo del oro ol√≠mpico se esfum√≥ cuando fue atacado por un fan√°tico religioso que buscaba un momento de fama. Neil Horan interrumpi√≥ la carrera de Vanderlei y lo avent√≥ a la multitud que observaba el marat√≥n.

Polyvios Kossivas, un espectador griego, ayud√≥ a liberar a Vanderlei. Pero el da√Īo ya estaba hecho. En el incidente, el brasile√Īo perdi√≥ cerca de 10 segundos. Fue rebasado por el italiano, Stefano Baldini y el norteamericano, Meb Keflezighi. Vanderlei, finalmente, ganar√≠a la medalla de bronce.

En 2016, Vanderlei, recibió el honor de encender el pebetero en los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro.

Mexicanos en Tokio 2020

Para la √ļltima prueba de la justa veraniega de Tokio 2020, participar√°n 6 mexicanos, 3 mujeres y 3 hombres.

  • Andrea Soraya Ram√≠rez Lim√≥n, regiomontana de 33 a√Īos.
  • Ursula Patricia S√°nchez, tapat√≠a de 34 a√Īos.
  • Daniela Torres, queretana de 27 a√Īos.
  • Jes√ļs Arturo Esparza, jalisciense de 30 a√Īos
  • Juan Pacheco, coahuilense de 31 a√Īos
  • Jos√© Luis Santana Mar√≠n, jalisciense de 32 a√Īos

El maratón femenil se llevará a cabo el viernes 6 de agosto a las 17:00 horas (Ciudad de México); mientras que el maratón varonil se realizará el sábado 7 de agosto, también a las 17:00 horas (Ciudad de México).

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