• Rainforest Connection ha creado una ecograbadora que protege los bosques de la tala ilegal.
  • Su nombre es The Guardian y ya funciona en 38 pa√≠ses de manera autosuficiente gracias a sus paneles solares.
  • Cuenta con inteligencia artificial que recoge y analiza los sonidos de los bosques para encontrar anomal√≠as provocadas por sonidos humanos.

Como si de una pel√≠cula de animaci√≥n se tratara, los bosques del planeta est√°n siendo protegidos por unos guardianes muy especiales que est√°n luchando contra la deforestaci√≥n. Lejos de ser ciencia ficci√≥n, estos objetos ya est√°n en funcionamiento en los bosques de 38 pa√≠ses. 

Se llaman The Guardian. Son eco-grabadoras que funcionan con paneles solares e inteligencia artificial; recopilan los sonidos de las selvas y bosques tropicales para identificar anomal√≠as humanas y evitar la tala ilegal

Esta idea nace de la empresa Rainforest Connection. Su CEO, Topher White, ha explicado en uno de los seminarios organizados por Hitachi, para hablar sobre tecnología y medio ambiente y la razón de ser de este producto. Como contexto White habla de la situación actual de la deforestación en el mundo.

La deforestación en datos: por qué son necesarios estos guardianes de bosques

El mundo sufre una deforestaci√≥n masiva. En los √ļltimos 13 a√Īos, m√°s de 43 millones de hect√°reas de bosques han sido taladas; esta es un √°rea que corresponde al tama√Īo de California, Estados Unidos.

Seg√ļn recoge el Informe Frentes de Deforestaci√≥n 2021de WWF, entre las principales causas se encuentra la agricultura comercial. De acuerdo con datos de la Interpol revelan que entre el 50 y el 90% de la tala mundial se realiza ilegalmente. 

La deforestaci√≥n supone un 17% del total de los gases de efecto invernadero que se producen en la tierra. Esto supone m√°s que los que producen todos los medios de transporte juntos ‚ÄĒya sean, coches, aviones o barcos‚ÄĒ, que suman un 13%. Una quinta parte de las emisiones globales de carbono proviene tambi√©n de este mismo problema.

En cuanto a superficie terrestre, los bosques ocupaban un 14%; sin embargo, en la actualidad se ha reducido a un 6% del total, seg√ļn los datos aportados por Topher White. Esto se traduce en miles de vidas condicionadas por la p√©rdida de sus h√°bitats naturales. Las cifras apuntan a m√°s de 50,000 especies perdidas a causa de la deforestaci√≥n. 

Si la tendencia siguiera como hasta ahora, en palabras de White, dejar√≠an de existir bosques en 40 a√Īos. Esta es la raz√≥n por la que son necesarios estos dispositivos inteligentes. 

Los Guardianes en acción cómo funcionan y qué están consiguiendo

The Guardian se coloca encima de los √°rboles en bosques que necesiten estar protegidos; luego capta durante 24 horas, los 7 d√≠as de la semana, los sonidos de la zona. Adem√°s, es autosuficiente porque su electricidad y bater√≠a se mantiene gracias a sus placas solares. El objeto capta sonidos entre 1 y 2 kil√≥metros de distancia en cada direcci√≥n. 

Como si de superh√©roes se tratara, tambi√©n trabaja con los ciudadanos gracias a su app; ya que cualquier persona puede ver las ondas bio-ac√ļsticas que se recogen en tiempo real. De esta forma, si hubiera una alerta los ind√≠genas o personas locales podr√≠an verificarla o desmentirla.

Esto involucra a la gente en la protecci√≥n y conservaci√≥n de los bosques, as√≠ como en la lucha contra la deforestaci√≥n ilegal.

La parte de an√°lisis de datos, reconocimiento y clasificaci√≥n de sonidos la realiza Hitachi y su equipo de data science gracias a la inteligencia artificial. Pero, ¬Ņc√≥mo? Al ser en su mayor√≠a selvas o bosques tropicales, cuando detectan sonidos humanos ‚ÄĒya sean coches, herramientas, pisadas o conversaciones‚ÄĒ, manda una alerta que es recibida en la nube. Esta notificaci√≥n es examinada por los expertos y se toma una decisi√≥n para pasar a la acci√≥n. 

Clasificar estos sonido es tan √ļtil que sirve, en primer lugar, como prueba para denunciar acciones ilegales, como en Per√ļ, por ejemplo, que un grupo de abogados de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental ya utiliza los audios como pruebas para procesar los casos. 

En segundo lugar tambi√©n se usa para analizar y clasificar miles de especies de animales que viven en los bosques y poder preservar la biodiversidad de estos. 

El siguiente paso para Thoper White y su equipo es que estas pr√°cticas se eviten en su totalidad. Trabajar en un an√°lisis m√°s profundo de lo que se escucha en los audios de anomal√≠as humanas, e intervenir antes de que la tala ilegal se lleve a cabo. ¬ęLa gente mantiene conversaciones antes de explotar un lugar, va a visitarlo, hace acuerdos; eso es lo que nos ayuda a prevenir las acciones ilegales¬Ľ, explica. 

Para Rainforest Connection, si esta anticipaci√≥n comienza a dar sus frutos y a extenderse por los pa√≠ses donde opera, podr√≠a suponer un antes y un despu√©s en las acciones para frenar las pr√°cticas ilegales de venta de madera, donde algunos √°rboles se valoran en hasta 50,000 d√≥lares en el mercado negro. 

Adem√°s, cuando un bosque es protegido por diferentes Guardianes, se ahorran 15 toneladas de CO2; esto es equivalente a eliminar 3,000 coches de la carretera.

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