• La ciudad ucraniana de Tern√≥pil, en el oeste del pa√≠s, est√° situada a cientos de kil√≥metros de las principales zonas de conflicto.
  • Sin embargo, las alarmas que advierten de ataques a√©reos suenan varias veces al d√≠a y todos tienen que buscar un sitio seguro donde resguardarse.
  • Uno de ellos es la cripta de la Catedral de la Concepci√≥n de la Sant√≠sima Virgen Mar√≠a, que hoy es un refugio antibombas.
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La cripta del subsuelo de la Catedral de la Concepci√≥n de la Sant√≠sima Virgen Mar√≠a ‚ÄĒuna estructura emblem√°tica del siglo XVIII ubicada en Tern√≥pil, Ucrania y que sufri√≥ graves da√Īos durante la Segunda Guerra Mundial‚ÄĒ fue restaurada y ahora se convirti√≥ en un refugio antibombas.

La ciudad de Ternópil, a unos 130 kilómetros al este de Lviv y de la frontera ucraniana con Polonia, está a cientos de kilómetros de las líneas del frente activas en el este, norte y sur. No obstante, los ataques aéreos y misiles rusos tienen a toda Ucrania en su punto de mira.

Las alarmas antiaéreas suenan en la ciudad varias veces al día, haciendo que decenas de personas busquen un refugio en la cripta. Algunos se dirigen a los sótanos de otros grandes edificios para protegerse.

El acceso a internet sigue funcionando y la mayoría de la gente pasa el tiempo enviando mensajes de texto a sus amigos y seres queridos; o leyendo las noticias.

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Gente bajando las escaleras hacia el museo de la iglesia, ahora un refugio antiaéreo | Alan Chin/Business Insider

Las iglesias de Ucrania se han adaptado para poder refugiar a los ciudadanos

A primera hora de la tarde del domingo 27 de febrero, las sirenas antiaéreas comenzaron a sonar.

Decenas de personas bajaron las estrechas escaleras del refugio. Una mujer resbal√≥ y el padre Roman Demush la ayud√≥ a ponerse en pie. El padre cuenta que muchas iglesias hab√≠an preparado un refugio antibombas en las √ļltimas semanas, ya que los l√≠deres eclesi√°sticos les dieron instrucciones para crear espacios seguros.

‚ÄúTenemos que ayudar con la avalancha de gente que viene aqu√≠ (desde Kiev y otras regiones de Ucrania) y estamos proporcionando no solo seguridad f√≠sica, sino tambi√©n consuelo espiritual‚ÄĚ, relat√≥ el padre Demush. 

‚ÄúLa muerte nunca ha estado tan cerca. La gente est√° realmente asustada. Dicen que en la guerra no hay incr√©dulos, as√≠ que pedimos a Dios mediante la oraci√≥n que nos proteja y salve. Vivir en tiempos tan dif√≠ciles es mucho m√°s f√°cil con Dios que sin √©l‚ÄĚ.

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Gente abrigada y sentada contra las paredes del sótano de la iglesia | Alan Chin/Business Insider
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Una pareja preocupada y sentada en el interior del refugio antibombas de la iglesia | Alan Chin/Business Insider
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Decenas de personas entraron en el refugio antibombas de la iglesia al escuchar las sirenas por segunda vez ese día | Alan Chin/Business Insider
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Muchas iglesias han preparado refugios antibombas en toda la zona en las √ļltimas semanas | Alan Chin/Business Insider
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Alan Chin/Business Insider

Los refugios antibombas dan un poco de tranquilidad

Olga Bagriy, una profesora de Kiev, se encuentra entre los que buscan un refugio antibombas.

‚ÄúMe gusta esta iglesia‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúDan t√©, comida y agua‚ÄĚ.

Su familia abandonó la capital de Ucrania después del 25 de febrero, la segunda noche de bombardeos rusos.

‚ÄúVine con mi familia. Decidimos irnos cuando o√≠mos las alarmas nocturnas. Los ni√Īos ten√≠an mucho miedo. Eran las cinco de la ma√Īana‚ÄĚ.

Junto con su marido y sus dos hijos, se dirigieron a Ternópil, donde la familia tiene una vivienda. Ella agradece la tranquilidad.

‚ÄúLa ciudad hasta ahora est√° tranquila. Pero no tengo ni idea de cu√°nto tiempo tenemos que quedarnos‚ÄĚ, explic√≥.

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Olga Bagriy con sus hijos, de nueve y seis a√Īos | Alan Chin/Business Insider
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El padre Roman Demush lleva suministros donados para los desplazados que llegan a Ternópil | Alan Chin/Business Insider

Los habitantes de Tern√≥pil buscan la felicidad en las peque√Īas cosas

En los alrededores de Tern√≥pil siguen levant√°ndose nuevos puestos de control y obst√°culos defensivos antitanque. Se han retirado las se√Īales de tr√°fico para dificultar que las posibles unidades invasoras rusas puedan encontrar el camino.

La gente sigue viajando hacia el oeste, hacia Lviv y Polonia. Sin embargo, la polic√≠a de la estaci√≥n de tren impide que los periodistas trabajen all√≠, porque dicen que la visi√≥n de la gente subiendo a los trenes aumentar√≠a el p√°nico, ‚Äúmientras que, como sabes, la mayor parte del tiempo los trenes est√°n as√≠ normalmente‚ÄĚ.

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Alan Chin/Business Insider

Ihor Volenuk, que trabaja en el sector comercial en su ciudad natal, Ternópil, confiesó que le encanta el aire libre y los animales, especialmente dar de comer a las palomas.

‚ÄúS√≠, a veces traigo a los ni√Īos los fines de semana y damos de comer a las palomas‚ÄĚ, dijo, mientras sus dos hijas se r√≠en a carcajadas mientras los p√°jaros juguetean con ellas en la plaza frente al Teatro Taras Shevchenko de Tern√≥pil. 

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Ihor Volenuk (con chamarra roja) y sus dos hijas dando de comer a las palomas | Alan Chin/Business Insider

La hermana de Volenuk, Oksana, encargada de una empresa, huyó de la invasión rusa desde Kiev para quedarse con su hermano y su familia.

‚ÄúEs muy importante tener un poco de felicidad en este momento‚ÄĚ, afirm√≥. ‚ÄúHemos estado muy estresados. Esta es la manera de no perder la cabeza‚ÄĚ.

El atardecer llega r√°pidamente en invierno, y los altavoces anuncian un toque de queda de 10 de la noche a seis de la ma√Īana. Sin embargo, el bloqueo contra los aviones rusos provoc√≥ que las calles quedaran en silencio mucho antes de las 10.

Ese bloqueo tiene una consecuencia adicional inesperada: significa que se puede ver un n√ļmero mucho mayor de estrellas y constelaciones en el firmamento.

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