• Tres descubrimientos recientes cambiaron la comprensi贸n de los cient铆ficos sobre la naturaleza de los perros.
  • Un estudio encontr贸 que los cachorros j贸venes envejecen mucho m谩s r谩pido que los humanos j贸venes, por lo que la regla general de que un 鈥渁帽o canino鈥 equivale a siete 鈥渁帽os humanos鈥澛爀s incorrecta.
  • Otra investigaci贸n reciente revel贸 que los perros comprenden el habla humana de la misma manera que nosotros.
  • Los hallazgos tambi茅n sugieren que los perros pueden usar el campo magn茅tico de la Tierra para navegar.

A menudo parece imposible saber qu茅 est谩 pasando en la cabeza de los perros mientras hacen actividades cotidianas como comer, dormir o jugar.

Sin embargo, un pu帽ado de nuevos estudios revelaron nuevos conocimientos sobre c贸mo nuestros compa帽eros caninos envejecen, perciben el habla humana y encuentran el camino a casa.

Un estudio publicado el mes pasado mostr贸 que los perros entienden la comunicaci贸n verbal como nosotros: analizan el tono y luego el significado como aspectos separados del habla humana.

Los perros tambi茅n pueden usar el campo magn茅tico de la Tierra como una br煤jula para orientarse, revel贸 otra investigaci贸n reciente.

Adem谩s, un estudio publicado este verano encontr贸 que los cachorros envejecen mucho m谩s r谩pido que los perros mayores, lo que significa que probablemente est谩s subestimando el equivalente en edad humana de tu perro.

En conjunto, estos descubrimientos recientes pueden cambiar la forma en la que entiendes a tu mascota.

Hemos subestimado la edad de nuestros perros

perros envejecen
Angela Auclair/Getty

En promedio, los perros viven 12 a帽os. La esperanza de vida humana, al contrario, es al menos cinco veces mayor, raz贸n por la que muchas personas siguen la regla general de que un 鈥渁帽o perro鈥 equivale a siete 鈥渁帽os humanos鈥.

Pero esa proporci贸n de uno a siete es incorrecta, seg煤n unos investigadores. Es un malentendido de c贸mo los procesos de envejecimiento de los perros se comparan con los de los humanos.

Un estudio publicado en julio descubri贸 que, basado en evidencia gen茅tica, los cachorros de Labrador y otros perros j贸venes envejecen m谩s r谩pido que sus contrapartes mayores.

鈥淟o sorprendente es exactamente la edad que tiene un perro de un a帽o, es como un ser humano de 30 a帽os鈥, dijo Trey Ideker, coautor de ese estudio, en un comunicado de prensa.

Despu茅s de ese primer a帽o o dos, los perros envejecen m谩s lento a medida que pasa el tiempo, o m谩s bien, lo hacen sus c茅lulas.

Entonces, por cada a帽o que envejece un perro, el aumento correspondiente en 鈥渁帽os humanos鈥 se reduce. Un labrador de 12 a帽os tiene 70 a帽os humanos, encontr贸 el estudio.

En 煤ltima instancia, para calcular el equivalente en edad humana de tu perro, necesitar谩s una calculadora. La f贸rmula de los investigadores es: la edad humana de un perro = 16 ln * la edad de tu perro + 31. (El ln se refiere al logaritmo natural de un n煤mero).

Los perros entienden el habla de la misma manera que nosotros

perros entienden habla
Anneta Konstantinides/Insider

Cuando los humanos escuchamos a alguien hablar, nuestro cerebro divide el trabajo entre los hemisferios izquierdo y derecho. Primero, el derecho se enfoca en analizar el tono subyacente del hablante; luego el izquierdo procesa el significado de lo que hemos escuchado.

Los investigadores descubrieron en 2014 que los cerebros de los perros se reparten la tarea del procesamiento del habla de la misma manera, entre sus hemisferios izquierdo y derecho, aunque los cient铆ficos no estaban seguros del orden en que suced铆a.

No obstante, un estudio reciente encontr贸 que los perros entienden el tono primero, luego el significado, en el mismo orden que los humanos.

Los autores examinaron la actividad cerebral de 12 perros 鈥攕eis border collies, cinco golden retrievers y un pastor alem谩n鈥 utilizando una m谩quina de resonancia magn茅tica funcional (fMRI).

Hicieron que los perros escucharan palabras de elogio conocidas como 鈥渋nteligente鈥, 鈥渂ien hecho禄 y 鈥渆so es todo鈥, as铆 como palabras desconocidas como 鈥渃omo si鈥 y 芦todav铆a禄 tanto en elogios como en tonos neutros.

Los datos mostraron que los perros procesaron 鈥渟e帽ales m谩s simples y cargadas de emociones鈥 con el tono primero, luego 鈥渟e帽ales aprendidas m谩s complejas鈥, dijo Attila Andics, uno de los coautores, en un comunicado de prensa.

Los perros usan el campo magn茅tico de la Tierra para orientarse

perros orientaci贸n
Alicia Nijdam/Wikimedia Commons

Los perros tienen una extra帽a habilidad para encontrar el camino a casa usando su sentido del olfato.

No obstante, esa no es la 煤nica herramienta de navegaci贸n a su disposici贸n: los cachorros tambi茅n pueden orientarse utilizando el campo magn茅tico de la Tierra, seg煤n un estudio publicado en junio.

Las aves, las ballenas y los delfines tambi茅n utilizan el mismo sexto sentido, llamado magnetorrecepci贸n, para trazar sus largas migraciones.

鈥淓l campo magn茅tico puede proporcionar a los perros un marco de referencia ‘universal’, que es esencial para la navegaci贸n de larga distancia, y posiblemente, el componente m谩s importante que ‘falta’ en nuestra comprensi贸n actual del comportamiento y la cognici贸n especiales de los mam铆feros鈥, afirmaron los autores del estudio.

Los investigadores utilizaron rastreadores GPS para estudiar c贸mo se orientaron 27 perros en el transcurso de 662 expediciones entre 2014 y 2017 en la Rep煤blica Checa.

Eligieron razas como terriers y perros salchicha, que est谩n entrenados para encontrar presas como zorros en densos bosques y luego encontrar el camino de regreso a sus due帽os.

Los investigadores encontraron que despu茅s de que los perros fueron liberados en el bosque, los animales t铆picamente volvieron sobre sus pasos hasta su punto de liberaci贸n siguiendo su propio olor.

Pero en un tercio de las expediciones, los perros tomaron un camino diferente a casa: en esos viajes, la mayor铆a de los perros comenzaron corriendo a lo largo de 20 metros a lo largo del eje norte-sur de la Tierra, incluso si la direcci贸n de su destino no se alineaba con esa orientaci贸n.

Este 鈥渞ecorrido de la br煤jula鈥 ayuda a los perros a descubrir d贸nde est谩n el norte y el sur magn茅ticos, y d贸nde est谩n en relaci贸n con esos puntos, seg煤n los autores del estudio.

鈥淓sta carrera es fundamental para que el mapa mental se registre con la br煤jula magn茅tica y para establecer el rumbo del animal鈥, escribieron.

Kate艡ina Benediktov谩, una de las autoras del estudio, dijo a Live Science que, a diferencia de los perros de caza, 鈥渓o m谩s probable es que un ser humano se pierda sin una br煤jula y un mapa si recorre distancias comparables en 谩reas boscosas desconocidas鈥.

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