• Un equipo de investigadores de la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover (TiHo), entrenó a perros para detectar coronavirus en las personas, y lo hacen con un 94% de precisión.
  • Para el estudio, los perros analizaron 1012 muestras e identificaron correctamente 157 muestras positivas y 792 negativas.
  • De acuerdo con estos resultados, los investigadores creen que sería posibles desplegar a perros detectores de Covid-19 en áreas públicas como aeropuertos, eventos deportivos, fronteras u otras reuniones masivas.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover (TiHo), entrenó a perros para detectar coronavirus en las personas, y lo hacen con un 94% de precisión.

De acuerdo con TiHo, los perros fueron capaces de identificar la enfermedad después de una semana de entrenamiento.

«Sabemos que, por mucho tiempo, los perros se han utilizado para muchas actividades de la vida; sin embargo, en actos médicos, es algo relativamente novedoso», dijo el doctor Holger Volk de TiHo. «Las personas no se han dado cuenta del potencial que tienen los perros para detectar pacientes contagiados de entre los sanos.»

Las afirmaciones de TiHo se basan en un estudio piloto publicado en la revista BMC Infectious Diseases. En el estudio, los investigadores explican que entrenaron a ocho «perros rastreadores especializados» para detectar la saliva o las secreciones traqueobronquiales de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19.

Para el estudio, los perros analizaron 1012 muestras e identificaron correctamente 157 muestras positivas y 792 negativas; sin embargo, identificaron erróneamente 33 muestras negativas como positivas, y 30 que fueron positivas como negativas. Esto se traduce a que los perros tuvieron una tasa de detección general del 94%.

Los perros son capaces de identificar la enfermedad debido a que pueden detectar compuestos orgánicos volátiles producidos durante las infecciones respiratorias.

¿Dónde podrían implementarse las habilidades de estos perros que detectan el coronavirus?

De acuerdo con estos resultados, los investigadores creen que sería posibles desplegar a perros detectores de Covid-19 en áreas públicas como aeropuertos, eventos deportivos, fronteras u otras reuniones masivas como una adición a las pruebas de laboratorio, ayudando a prevenir una mayor propagación del virus o brotes. Sin embargo, los investigadores de TiHo señalan que aún se necesita más evidencia.

Los investigadores concluyen en su estudio que esta prueba «tiene limitaciones importantes» que deben dilucidarse en futuros estudios. Uno de los primeros pasos a seguir es ver si los perros pueden distinguir entre Covid-19 y otras enfermedades similares a la influenza.

En abril de este año, un grupo de investigadores británicos, con ayuda de la ONG Medical Detection Dogs, también empezó a entrenar a seis perros para detectar a personas contagiadas con Covid-19.

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