• Un equipo de científicos usó videos de YouTube para observar cómo los elefantes lloran a sus muertos, según un nuevo artículo.
  • Encontraron 39 videos que capturan 24 casos de elefantes que lloran a miembros fallecidos de su manada, según el estudio.
  • Los científicos se sorprendieron al ver elefantes hembras cargando crías muertas durante días o semanas seguidas.
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El biólogo Sanjeeta Sharma Pokharel solo había observado un ejemplo de elefantes asiáticos llorando a sus muertos en la naturaleza después de cuatro años de trabajo de campo en India, según Science.org.

Algunos de sus colegas, que habían pasado décadas observando elefantes salvajes, solo vieron a las criaturas mostrar dolor «unas pocas veces», dijo la revista.

Batallando por capturar imágenes de primera mano para su investigación, un equipo de científicos del Centro de Ciencias Ecológicas del Instituto Indio de Ciencias probó algo nuevo; recurrieron a YouTube.

Al buscar términos como «muerte de elefante asiático» y «respuesta de elefante a la muerte», el equipo encontró una gran cantidad de datos nuevos.

Usando el poder del internet para obtener nuevos conocimientos para la investigación ambiental

Los científicos encontraron 39 videos que capturan 24 casos de elefantes que lloran a sus muertos, según un artículo publicado el miércoles en la revista Royal Society Open Science.

En los videos, el equipo de investigadores observó comportamientos de duelo en los elefantes.

Según The New York Times, vieron elefantes olfateando y tocando cadáveres con sus trompas, sacudiendo a los muertos con las piernas y pateando a las crías moribundas en un aparente intento de revivirlas.

Los elefantes también trompetearon y baritaron en respuesta a las muertes, informó The New York Times. También realizaron una vigilia por los miembros perdidos de su manada, permaneciendo cerca de los cuerpos y ahuyentando a los humanos curiosos.

En un caso, una cría se acurrucó con su madre moribunda; en otro ejemplo, los elefantes adultos usaron sus trompas para acariciar suavemente a sus amigos en la cabeza, según Science.org.

Lo más sorprendente, dijo Pokharel al periódico, fue observar elefantes hembras adultas que cargaban los cuerpos de crías muertas. Se observó en cinco casos, informó el New York Times.

Se podía ver a los elefantes, presumiblemente madres, llevando a los bebés a través de los bosques durante días —posiblemente semanas— a la vez, según Science.org.

El trabajo es parte de un campo en crecimiento llamado tanatología comparativa: el estudio científico de la muerte y el morir.

El método de usar videos de internet para estudiar la naturaleza, según la ciencia, a veces se llama iEcology. Se trata de hacer uso de los recursos en línea para generar conocimientos ecológicos.

La investigación sobre cómo lloran a sus muertos los elefantes será útil, dijo Pokharel a The New York Times, porque «nos dará una idea de sus habilidades cognitivas altamente complejas».

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