• Cualquier mención del movimiento de orgullo LGBTQ en los Estados Unidos sin duda incluirá al Stonewall Inn.
  • Los disturbios de Stonewall en 1969 se consideran el punto de inflexión del movimiento LGBT que llevó a las celebraciones del orgullo de junio en la actualidad.
  • Esto es lo que realmente sucedió antes, durante y después de los disturbios.

Con junio vienen los arcoiris. Se agitan en banderas, circulan en las redes sociales y están pegadas en camisetas, tazas, bolsos y cualquier otro artículo concebible. El colorido símbolo del orgullo LGBT y su mes de celebración han recorrido un largo camino desde el movimiento social de Stonewall en la década de 1970.

Junio significa oficialmente el mes del orgullo LGBT en los Estados Unidos desde que el presidente Bill Clinton lo declaró el “Mes del Orgullo Gay y Lésbico” en 1999 y 2000. Pero junio ha sido el mes de las marchas y celebraciones del orgullo LGBT en conmemoración de los disturbios de Stonewall Inn desde 1970; año posterior al comienzo de los disturbios.

El levantamiento de Stonewall ha adquirido una reputación casi mítica en la comunidad LGBT y entre los aliados durante el mes del Orgullo. Esto es lo que sucedió realmente antes de esa fatídica noche, y cómo el movimiento del orgullo se moldeo por aquellos en el Stonewall Inn el 28 de junio de 1969.

Los disturbios en el Stonewall Inn en 1969 no fueron la primera vez que las personas LGBT protestaron por sus derechos, pero marcó un punto de inflexión en el movimiento activista que condujo a éxitos futuros.

Stonewall LGBT
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En la década anterior al levantamiento de Stonewall, el movimiento LGBT alcanzó una mayor visibilidad pública y fue impulsado por un entorno lleno de otros movimientos sociales que se cruzaban con los derechos LGBT; incluidos el movimiento de poder negro, el feminismo de la segunda ola y las protestas de la guerra de Vietnam.

En 1950, el movimiento por los derechos de los homosexuales en los Estados Unidos se organizó oficialmente con la fundación de la Sociedad Mattachine en Los Ángeles. Surgieron grupos para personas LGBT, que en ese momento se referían ampliamente como personas homosexuales, en otras ciudades.

También hubo múltiples enfrentamientos públicos entre la comunidad LGBT y las fuerzas policiales. En Cooper Do-Nuts en Los Ángeles en 1959, en una recaudación de fondos para el Consejo de Religión y Homosexuales en San Francisco en 1965, y en la Taberna del Gato Negro en Los Ángeles en 1967.

En medio de estos movimientos, el Stonewall Inn abrió sus puertas en 1967 como un club gay “privado”, propiedad de un miembro de la mafia conocido como “Fat Tony” Lauria.

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Era uno de los pocos clubes gay conocidos en Greenwich Village donde los clientes podían bailar, y en ese momento era uno de los clubes gay más grandes de los Estados Unidos. No tenía licencia de licor.

El término “privado” significa que, a diferencia de hoy, un portero vigilaba el club. La tarifa de entrada a Stonewall en 1969 era de un dólar entre semana y tres dólares los fines de semana. Los clientes tenían que firmar un registro del club, donde la gente solía usar nombres falsos o bromistas.

Los dueños del Stonewall Inn generalmente albergaban adolescentes LGBT sin hogar, mujeres trans de color, lesbianas, dragqueens y hombres homosexuales.

Alrededor de la 1:20 a.m. del 28 de junio de 1969, las fuerzas policiales allanaron el Stonewall Inn.

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Las redadas en los clubes gay eran comunes, ya que era ilegal servir bebidas alcohólicas en entornos desordenados. Tener en ese entonces un grupo de clientes homosexuales contaba como “desordenado”.

Los clientes y gerentes generalmente fueron arrestados selectivamente, con cajas registradoras y alcohol confiscado y las puertas delanteras cerradas con candado. La administración de bares y clubes gay generalmente sobornaba a oficiales, miembros de la mafia y funcionarios de la Autoridad Estatal de Licores para avisos anticipados de cuándo ocurrirían estas redadas.

A veces, la administración de bares y clubes gay encendía las luces de la pista de baile antes de una redada. Así los clientes gay dejaban de bailar juntos o mostrar signos de afecto, que podría llevarlos a ser arrestados.

El Stonewall Inn ya pagaba regularmente a los agentes de policía, pero los agentes encubiertos ingresaron al club esa noche para una redada de todos modos.

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La incursión no salió según lo planeado. Las luces en la pista de baile parpadearon, señalando la llegada de cinco policías para unirse a los cuatro agentes encubiertos que ya estaban en la pista de baile. Pero los autos patrulla responsables de transportar a los clientes arrestados y el alcohol confiscado tardaron más de lo esperado en llegar.

Una multitud de clientes que fueron liberados, junto con transeúntes, crecieron afuera. Según los informes, la mecenas lesbiana Stormé DeLarverie lanzó uno de los primeros golpes, lo que contribuyó a la escalada de la turba. La policía se escondió dentro del bar durante 45 minutos mientras la multitud crecía afuera. Se necesitó de un departamento de bomberos y un escuadrón antidisturbios para sofocar los disturbios de la primera noche.

Raymond Castro, un mecenas de Stonewall que estaba en el bar la noche del levantamiento, le dijo a PBS que nunca antes se había enfrentado a la policía y que se abstuvo de “alardear” de su homosexualidad en ese período de su vida.

Cuando la policía entró a Stonewall el 28 de junio, Castro fue llevado inicialmente afuera, junto con la mayoría de los clientes esa noche.

“Por casualidad vi a un amigo mío adentro, un joven sin identificación y me hizo un gesto como si quisiera salir. Así que, naturalmente, traté de ayudarlo”, dijo Castro. “(Me) empujaron de regreso al Stonewall estos policías vestidos de civil, y no me dejaron volver. En ese momento no dejaron salir a nadie. Fue como una situación de rehenes”.

“El primer ladrillo arrojado en Stonewall” es una acción histórica que se ha atribuido popularmente a varias figuras LGBT históricas importantes, en su mayoría aquellas que realmente participaron en los disturbios, pero la verdad es que nadie sabe quién lanzó el primer ladrillo, proverbial o literalmente, en Stonewall.

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Cuando la policía entró al club, se desarrolló una confrontación de seis noches, con clientes que luchaban con puños y objetos. Los combates más intensos ocurrieron la primera y última noche, con varios negocios cercanos saqueados en la última noche.

Entre 500 y 600 miembros de la comunidad LGBT invadieron el Stonewall Inn la primera noche del disturbio una vez que se corrió la voz de que los clientes estaban luchando. 2,000 personas rodearon Christopher Street la segunda noche, y aunque la tercera y cuarta noches fueron relativamente tranquilas, la quinta y sexta noche trajeron de 500 a 1,000 personas de regreso después de que The Village Voice publicara relatos de los disturbios.

Castro fue uno de los clientes iniciales en resistir el arresto, pero la noticia de los disturbios trajo a personas LGBT de lugares como Riverdale, Nueva York, donde Virginia Apuzzo le dijo a PBS que era novicia en el Convento del Monte Saint Vincent.

“Leí sobre Stonewall en el periódico y tenía mucha, mucha curiosidad”, dijo Apuzzo. “Antes de ingresar al convento a los 26 años, tenía dos amantes y sabía que era lesbiana, pero traté de seguir las reglas. Pensé que tendría que vivir mi vida con este secreto oscuro y profundo”.

Apuzzo dejó el convento y se mudó a Greenwich Village.

“Cuando vives una mentira, como yo, esperas a que alguien susurre la verdad para que también puedas renunciar a la mentira. Eso es mucho de cómo vi y experimenté Stonewall y cómo experimenté el movimiento gay”, dijo Apuzzo.

Se realizaron 13 arrestos la primera noche, tres la segunda noche y cinco la sexta noche.

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No hubo víctimas fatales directas, pero en la segunda noche, un grupo de alborotadores sacudió un taxi en Christopher Street de un lado a otro con el conductor aún adentro, y murió más tarde esa noche de un aparente ataque al corazón.

Dos mujeres trans que estuvieron involucradas en los disturbios al menos en cierta capacidad, Sylvia Rivera y Marsha P. Johnson, pronto se convertirán en las primeras mujeres trans en ser honradas con estatuas; no solo por Stonewall, sino también por sus contribuciones a la Movimiento LGBT antes y después, también.

Lo que hizo diferente a Stonewall fue la decisión de los organizadores de conmemorarlo cada año, asegurando un permiso de desfile en el aniversario de la redada. La cobertura mediática generalizada del levantamiento de Stonewall también condujo a eventos conmemorativos en otras ciudades además de las de la costa este.

La primera marcha del Orgullo, en lo que entonces se llamaba el Día de la Liberación de Christopher Street, ocurrió un año después de los disturbios para conmemorarlos. Miles marcharon en ciudades como San Francisco, Los Ángeles y Nueva York.

El Stonewall Inn se encuentra en 53 Christopher Street, pero después de los disturbios de 1969, el bar original cerró.

Reuters.

El espacio donde se encontraba la primera posada fue arrendado como dos ubicaciones separadas, y no queda ninguno de los acabados interiores originales. Entre esos períodos, los edificios fueron arrendados como varios negocios diferentes, incluyendo una tienda de bagels, un restaurante chino y una tienda de ropa.

En 1990, se abrió un bar llamado New Jimmy’s en el lugar de Stonewall; un año después, los propietarios cambiaron el nombre oficial a Stonewall. La administración actual del Stonewall Inn ha operado el bar desde 2006, mientras que 51 Christopher Street, donde estaba el Stonewall original, ahora es un propiedad privada.

En 2016, el presidente Barack Obama designó el Stonewall Inn y Christopher Park al otro lado de la calle como el Monumento Nacional Stonewall.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, habla durante una ceremonia que designa oficialmente a The Stonewall Inn y Christopher Park como monumento nacional en el distrito de Manhattan de Nueva York. Reuters.

Sigue siendo el único monumento nacional de los Estados Unidos dedicado a la historia LGBT. Los edificios entre 51 y 53 Chistopher Street también son las primeras propiedades que figuran en los registros estatales y nacionales de lugares históricos que están directamente relacionadas con la comunidad LGBT.

A medida que los edificios donde se encontraba el Stonewall Inn original se separaron y alquilaron, el progreso LGBT continuó con el levantamiento que sirvió como catalizador del movimiento. Antes de los disturbios, había más de dos docenas de organizaciones LGBT, pero luego, se fundaron cientos más.

El 9 de junio de 2019, el comisionado de policía de la ciudad de Nueva York, James O’Neill, se disculpó por la redada en el Stonewall Inn.

Rainbow flags blow in the wind at the Stonewall National Monument outside the Stonewall Inn in New York
Reuters

O’Neill dijo que “las acciones tomadas por el Departamento de Policía de Nueva York estaban mal” esa noche hace cincuenta años en Greenwich Village.

En los últimos años, muchos miembros de la comunidad junto con sus voces prominentes y activistas como Kitty Stryker han denunciado los roles de la policía y las corporaciones en el Pride.

Al escribir para Teen Vogue, Stryker dice que la violencia policial contra las personas LGBT ha sido y sigue siendo parte de la historia de la comunidad, y que hoy, las personas de color LGBT son especialmente vulnerables a la violencia policial.

“Decirles a los jóvenes activistas LGBT que son divisivos por no querer una institución que los abusos controlados en un evento que fue falsificado para protestar por las prácticas de esa institución se siente irrespetuoso con la historia del Orgullo”, escribió Stryker. “La policía no puede ser aliada un día al año y no esperar ser responsable de sus acciones el resto del tiempo”.

Estas conversaciones no son nuevas, pero a medida que la comunidad LGBT progresa, la falta de una causa central como el matrimonio entre personas del mismo sexo ha llevado a la división y el desacuerdo sobre los objetivos del movimiento.

Dicho esto, las personas LGBT nunca han operado como un grupo uniforme, como lo ilustra claramente la historia detrás de los disturbios de Stonewall.

Reuters

La identidad compartida de experimentar atracción hacia personas del mismo sexo, ser transgénero o experimentar cualquier otro tipo de orientación nunca ha resultado en una perspectiva política compartida absoluta.

El Stonewall Inn es un hito tanto literal como figurado para la comunidad LGBT, que existe a lo largo de décadas de activismo y en el futuro incierto del movimiento.

“Stonewall ocurre todos los días”, dijo a PBS Apuzzo, quien se desempeñó como directora ejecutiva de la Fuerza de Tarea Nacional de Lesbianas y Gays después de abandonar su convento.

“Cuando vas a una marcha del Orgullo y ves gente parada a un lado de la carretera observando y luego alguien da el primer paso fuera de la acera para unirse a los manifestantes, eso es Stonewall nuevamente”.

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