• La caída del Muro de Berlín fue un momento que conmocionó al mundo y marcó el comienzo del fin de la Guerra Fría.
  • Pero la historia del "Mauerfall", como se refieren muchos alemanes a la caída del muro, es mucho más complicada y fascinante de lo que muchos recuerdan.
  • Insider habló con testigos de este momento de la historia. Esto es lo que tenían que decir.

La caída del Muro de Berlín fue hace 31 años, el 9 de noviembre de 1989.

Fue un momento que conmocionó al mundo y marcó el inicio del fin de la Guerra Fría, que culminó con el derrocamiento de la dictadura comunista de Alemania Oriental, la reunificación de Alemania en 1990 y el colapso de la Unión Soviética en 1991.

Pero la historia de «Mauerfall», como se refieren los alemanes a la caída del Muro de Berlín, es mucho más complicada y fascinante de lo que muchos recuerdan hoy.

El 9 de noviembre de 1989 fue solo una mañana más para las personas que viven bajo la dictadura de Alemania Oriental

Insider llevó a cabo una serie de entrevistas por teléfono y correo electrónico con testigos que estaban en Berlín en 1989. Esto es lo que recuerdan sobre Mauerfall.

Michael Höppner, director de ópera y teatro: tenía 9 años en 1989

En general, mis padres aprobaron la RDA y su sistema y se beneficiaron de ella. Ambos eran eruditos y mi padre era secretario de departamento del Partido Comunista. Ambos se sorprendieron un poco con la caída del Muro de Berlín.

Creo que en esos días tenían serias esperanzas de que el sistema socialista pudiera preservarse mediante reformas, como lo había intentado Gorbachov en la URSS. Y esas esperanzas terminaron con la caída del muro.

Philipp Lengsfeld, científico, ex miembro del Bundestag federal alemán de 2013 a 2017. En 1989, tenía 17 años.

Reuters

Mi madre era activista de la oposición. Mis amigos y yo éramos muy críticos con el sistema. En otoño de 1988, pagué un precio por eso: fui expulsado conjuntamente con otros tres alumnos de nuestra escuela secundaria en Berlín Oriental, poniendo fin a cualquier ambición académica en la Alemania Oriental comunista. Seguí a mi madre al exilio en Cambridge, Reino Unido, y tuve el privilegio de pasar el año antes de la caída del muro en un entorno internacional y altamente académico.

La Stasi espiaba abiertamente a mi madre y mi familia, no todos los días, sino en torno a las acciones de activistas.

Sebastian Pflugbeil, físico, activista de derechos civiles de Alemania Oriental, ex miembro del Parlamento del estado de Berlín

Mi hermana mayor vivía en el sector occidental de Berlín porque no podía obtener ninguna formación profesional en Alemania Oriental. En 1961 pasó sus vacaciones de verano con nuestra familia en la isla de Hiddensee, en Alemania Oriental. Unas semanas después pasó ilegalmente la frontera para regresar a Berlín Occidental.

Después de eso, no pudimos visitarnos más. Tras 13 años, para el funeral de nuestro padre en 1974, se le permitió visitar la RDA por primera vez. Yo no pude ir al funeral de mis abuelos en Berlín Occidental.

Estaba comprometido críticamente en un análisis de la (política) energética oficial del gobierno de Alemania Oriental. Todas estas actividades eran absolutamente indeseadas.

Vivíamos con la amenaza constante de que podríamos ir a la cárcel durante muchos años. Fue una época peligrosa, tuvimos cuatro hijos.

Las revoluciones populares estaban surgiendo en los países y Alemania Oriental no fue una excepción

Ferdinand Protzman, reportero económico del New York Times que cubría Alemania en 1989

caída Muro de Berlín
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Comencé a trabajar a fines de 1987 en historias en Alemania Oriental.

Entré a través del S-Bahn en Berlín y generalmente me seguían (oficiales) vestidos de civil. Una vez fui abordado en voz alta por un oficial de policía uniformado en (el boulevard) Unter den Linden. Quería saber por qué acababa de comprar un libro de estadísticas económicas oficiales en una librería. 

Cuando crucé la frontera para regresar a Berlín Occidental, me llevaron a una sala de interrogatorios durante un par de horas y me interrogaron. Fotocopiaron todas mis notas; así que había un cierto nivel de ansiedad involucrado. Siempre estuve preocupado por comprometer a mis fuentes de alguna manera. No creo que eso haya pasado nunca.

Mi informe mostró que la economía del país era mucho más débil de lo que afirmaba el gobierno. Los datos económicos oficiales simplemente no eran precisos.

Mientras tanto, muchas personas, especialmente los jóvenes, estaban insatisfechos con sus vidas y habían perdido la fe en el estado socialista. Estaban cansados ​​de que sus perspectivas de carrera estuvieran controladas en gran medida por su condición de partido o la falta de ella. Querían un mejor nivel de vida. Querían viajar.

Tenía la sensación de que iba a pasar algo grande.

El memorando mal leído que derribó el Muro de Berlín

A última hora de la tarde del 9 de noviembre, Günter Schabowski, un alto funcionario del gobernante Partido de la Unidad Socialista de la RDA, celebró una de sus conferencias de prensa periódicas, que se sabía que eran exhibiciones de propaganda interminablemente aburridas.

Alison Smale, jefa de la oficina de Associated Press en Viena de 1986 a 1998

caída Muro de Berlín
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Fue tan aburrido que, aunque tenía un asiento en el pasillo, me fui y subí a la oficina de AP en el mismo edificio, el centro de Alemania Oriental para la prensa extranjera. De repente le preguntaron a Schabowski sobre los informes que permitían a sus ciudadanos cruzar a Occidente a través de rutas designadas.

Solo meses y años después, el mundo se enteró de que el señor Schabowski no asistió a todas las discusiones sobre cambios en las políticas de viaje y no se dio cuenta que le preguntaron cuándo podría suceder esto. Revisó los papeles y vio algo que decía que los cambios entrarían en vigor «inmediatamente».

Se suponía que ese momento se anunciaría en las primeras horas del día siguiente, el 10 de noviembre, presumiblemente después de que los líderes de Alemania Oriental lo hubieran autorizado internamente y con Moscú.

Lo que había comenzado como una conferencia de prensa aburrida y sin noticias concluyó con una de las historias más importantes que jamás cubriría.

Se abre el primer paso fronterizo en Bornholmer Strasse

En las horas posteriores a la conferencia de prensa de Schabowski, miles de berlineses orientales se apresuraron a cruzar la frontera. Pero los guardias fronterizos de la RDA no sabían nada sobre ninguna política nueva y lucharon para obtener instrucciones de sus superiores gubernamentales por teléfono.

El oficial superior de la guardia de fronteras de Bornholmer Strasse, Harald Jäger, decidió que tenía dos opciones: ordenar a sus guardias que abrieran fuego contra la gente o abrir portón. Eligió lo último.

Los cruces fronterizos pronto cayeron como fichas de dominó en todo Berlín.

Y así, se acabó. El muro fue cómo la RDA mantuvo el poder. Sin él, el yugo de la dictadura comunista sobre el pueblo desapareció de la noche a la mañana.

Kerstin Gueffroy tenía 22 años en 1989. El primo de su esposo, Chris, murió tratando de escapar por el muro en febrero anterior. Sería la última persona muerta en un intento de huir de la RDA.

caída Muro de Berlín
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No dejé la RDA después de la caída del Muro de Berlín. Todavía estaba demasiado asustada al principio. Crucé la frontera ese sábado, pero con muchos amigos a mi alrededor para protegerme.

Las imágenes, los olores y los sonidos eran totalmente nuevos para nosotros. Todo brillaba en publicidad y estaba muy iluminado. Fuimos a una gran tienda departamental que me produjo una sobrecarga sensorial total.

Todavía tenía miedo de que la pared se cerrara. Todos teníamos miedo. Pero todos los días después, miles de personas se acercaron una y otra vez. No fue hasta semanas después, cuando se quitaron partes de la pared, que me paré frente a ella y supe que pronto dejaría de haber una pared. Mis hijos tendrían un futuro mejor.

Hope M. Harrison, profesora asociada de historia y asuntos internacionales en la Universidad George Washington

 El 9 de noviembre de 1989, abordé un avión en la ciudad de Nueva York en el Aeropuerto Kennedy para un viaje planeado desde hace mucho tiempo a Berlín Occidental. Como no se permitían vuelos directos a Berlín Occidental tuve que pasar por Frankfurt.

Cada año, la ciudad de Berlín Occidental pagaba a un grupo de «jóvenes líderes» estadounidenses, procedentes de Harvard y Stanford, para que pasaran 10 días. El objetivo del programa era que conociéramos Berlín Occidental y, presumiblemente, convencernos de la importancia de protegerlo de cualquier presión que los regímenes comunistas de Berlín Oriental o Moscú pudieran ejercer en el futuro.

Después de aterrizar en Frankfurt en las primeras horas de la mañana del 10 de noviembre y abordar el vuelo para el viaje corto a Berlín Occidental, miré a mi alrededor y vi a todos leyendo periódicos con titulares que decían «Die Mauer ist offen! / The Wall is open».

El piloto se subió al intercomunicador y anunció: «Señoras y señores, en caso de que no se hayan enterado, anoche cayó el Muro de Berlín y estamos volando hacia la historia.

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