• Los tipos más comunes de cefaleas primarias son las cefaleas tensionales, las migrañas y las cefaleas en racimo.
  • Los dolores de cabeza secundarios son el resultado de otra afección médica y pueden incluir dolor de cabeza sinusal o alérgico, resaca o deshidratación y conmociones cerebrales.
  • A continuación, le indicamos cómo identificar su tipo de dolor de cabeza y cuándo debe buscar atención médica.
  • Este artículo fue revisado por Vernon Williams, neurólogo deportivo y director del Centro de Neurología Deportiva y Medicina del Dolor del Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles, CA.

Un dolor de cabeza es extremadamente común y puede ocurrir por una variedad de razones. La mayoría de los dolores de cabeza son relativamente inofensivos, pero aún pueden ser muy molestos. Y algunos pueden ser el resultado de una afección separada, que puede requerir tratamiento médico.

Esto es lo que necesitas saber sobre los tipos más comunes de dolores de cabeza, cómo saber cuál tienes y qué puedes hacer para prevenirlos y tratarlos.

Dolores de cabeza primarios

Los dolores de cabeza primarios se originan en la cabeza y no son causados ​​por otra afección médica subyacente.

Este tipo de dolores de cabeza (que incluyen los de racimo, migrañas y tensionales) afectan los receptores del dolor en el cerebro. De hecho, cada uno es comúnmente identificable por un tipo específico de dolor.

dolor de cabeza
Yuqing Liu/Business Insider

Una combinación de sustancias químicas cerebrales, nervios, tensión muscular e incluso la genética pueden influir en el desarrollo de los dolores de cabeza primarios, y los médicos no siempre pueden identificar una causa exacta.

«La causa de estos dolores de cabeza es incierta y no está muy claro por qué algunos los padecen y otros no», dice Oluwatosin Thompson, neurólogo de GBMC Healthcare en Towson, Maryland.

Dolores de cabeza tensionales

Los dolores de cabeza tensionales son el tipo más común de los primarios, y ocurren en aproximadamente la mitad de las mujeres y un tercio de los hombres, según la Organización Mundial de la Salud.

Los dolores de cabeza por tensión se producen cuando los músculos que rodean el cuero cabelludo se tensan y, por lo general, se siente como si se aprieta la cabeza. Los desencadenantes comunes incluyen:

  • Estrés
  • Fatiga visual
  • Depresión
  • Fatiga
  • Uso de alcohol o cafeína

Los dolores de cabeza tensionales se pueden tratar con analgésicos de venta libre como aspirina, ibuprofeno (Advil) o acetaminofén (Tylenol). Algunas personas con dolores de cabeza tensionales crónicos (durante más de 15 días al mes) serán tratados con relajantes musculares para ayudar a prevenirlos.

Manejar el estrés y aprender técnicas de relajación también puede ayudar a prevenir y tratar los dolores de cabeza por tensión. Un estudio de 2019 publicado en Rooyesh-e-Ravanshenasi Psychological Journal analizó a 55 mujeres con dolores de cabeza crónicos por tensión que llevaban un diario de sus síntomas. Los investigadores encontraron que aquellos a los que se les enseñó el manejo del estrés y técnicas de relajación muscular, además de ser tratados con relajantes musculares, tenían menos dolores de cabeza que aquellos que solo fueron tratados con relajantes musculares.

Migrañas

Las migrañas implican un dolor punzante o pulsátil, generalmente en un lado de la cabeza. Pueden ir acompañadas de náuseas, cambios en la visión y debilidad. Aproximadamente el 12% de los estadounidenses experimentan migrañas, y las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de tener estos dolores de cabeza.

También parece haber un vínculo genético, con migrañas hereditarias, dice Thompson, pero los científicos todavía están tratando de comprender el papel que juega la genética en las migrañas. Se cree que la genética representa del 34% al 57% de la variabilidad en cuanto a si una persona desarrolla o no migrañas frecuentes.

Las migrañas son recurrentes, por lo que un paso importante en el tratamiento es identificar los desencadenantes, dice Leann Poston, un médico en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wright que ahora es un escritor médico.

Estos varían para cada individuo, pero los desencadenantes comunes incluyen:

  • Ciertos alimentos. Para algunas personas, el chocolate, la levadura y las carnes procesadas pueden desencadenar migrañas, aunque los científicos no están seguros de por qué.
  • Cambios hormonales. Las mujeres pueden experimentar migrañas en un momento determinado durante su ciclo menstrual. Una de las más comunes es la migraña menstrual, que ocurre de 2 a 3 días antes del inicio de su período; entre el 7% y el 19% de las mujeres padecen estas migrañas.
  • Falta de sueño y estrés. Los científicos han identificado la migraña como una respuesta desadaptativa al estrés. Se cree que el estrés o la falta de sueño pueden causar cambios hormonales que desencadenan migrañas.

Para encontrar los factores desencadenantes, lleve un diario de las migrañas y anote todo lo que sucedió en los días previos a una. Con el tiempo, es probable que surja un patrón, dice Poston.

Las migrañas ocasionales se pueden tratar con medicamentos de venta libre como aspirina, Advil o Tylenol, pero el uso excesivo de estos en realidad puede desencadenar migrañas, dice Poston. A esto se le llama efecto rebote. Ocurre cuando el efecto del medicamento desaparece, su cuerpo atraviesa la abstinencia, lo que puede causar dolores de cabeza.

Habla con tu médico sobre las formas adecuadas de utilizar los medicamentos de venta libre para tratar sus migrañas; en general, su uso una vez a la semana es seguro.

También existen medicamentos recetados que pueden ayudar a prevenir las migrañas si se toman tan pronto como aparecen los síntomas, como los triptanos y el topiramato. En general, debes consultar a tu médico para desarrollar un plan de tratamiento de migraña que funcione para ti.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son un tipo menos común de dolor de cabeza primario que se caracteriza por un dolor intenso en un lado de la cabeza; particularmente concentrado alrededor del ojo. Esto a menudo se acompaña de párpados caídos, lagrimeo y congestión nasal.

Estos dolores de cabeza ocurren en «grupos» que duran semanas o meses, dice Poston.

Los dolores de cabeza en racimo son más comunes en hombres que en mujeres. Los médicos no entienden exactamente qué los causa. Si tiene dolor de cabeza en racimo, es una buena idea consultar a un médico para descartar cualquier afección más grave.

«El aspecto más grave de los dolores de cabeza en racimo es asegurarse de que el diagnóstico sea correcto y no se pierda otra causa secundaria de dolores de cabeza», dice Poston.

Dolores de cabeza secundarios

Los dolores de cabeza secundarios son causados ​​por otra afección médica. Estos comúnmente incluyen:

  • Deshidratación o resaca. La deshidratación hace que cambie la presión en los vasos sanguíneos del cráneo, lo que puede provocar dolor de cabeza. El consumo excesivo de alcohol puede causar deshidratación, por lo que es posible que experimente dolor de cabeza cuando tenga resaca. Beber agua puede ayudar a aliviar estos dolores de cabeza.
  • Dolor de cabeza sinusal o alérgico. Los dolores de cabeza pueden acompañar a las alergias estacionales o ser causados ​​por la presión en los senos nasales. Esto sucede cuando la hinchazón en los senos nasales por alergias causa presión en la cabeza. El tratamiento de la afección subyacente aliviará el dolor de cabeza.
  • Concusión. Las conmociones cerebrales ocurren después de que su cerebro recibe una lesión, como cuando se golpea la cabeza con demasiada fuerza o experimenta un contacto de cabeza a cabeza durante los deportes. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, disminución de la coordinación, náuseas y confusión. Busque atención médica si sospecha una conmoción cerebral.

Cuándo buscar atención médica

En casos raros, los dolores de cabeza secundarios son causados ​​por afecciones médicas más graves, como aneurismas, tumores o meningitis.

Para estar seguro, debe buscar atención médica si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Un dolor de cabeza repentino y severo
  • Un dolor de cabeza persistente, si no tiene antecedentes de dolores de cabeza crónicos.
  • Confusión
  • Cambios de visión
  • Vómitos

Poston dice que es importante confiar en su intuición si algo parece estar mal o «simplemente mal». Cuando se trata de dolores de cabeza, es mejor buscar atención médica temprano que esperar.

«Estos dolores de cabeza graves son poco frecuentes, pero ocurren, y las demoras en el tratamiento pueden resultar en resultados más graves», dice Poston.

Conclusiones

Existen muchos tipos de dolor de cabeza y, si bien la mayoría de ellos no son peligrosos, todos pueden ser fastidiosos. Si experimentas dolor de cabeza frecuente o intenso, vale la pena consultar con tu médico, quien puede ayudarte a aprender cómo aliviar y controlarlo.

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