• ¬ŅAlguna vez te has preguntado cu√°l es el origen de la Navidad y por qu√© celebramos?
  • Esta celebraci√≥n no es totalmente cat√≥lica, sino una mezcla de culturas, digamos que se fue adaptando a lo largo del tiempo.
  • Te traemos, las cosas que tal vez no sab√≠as sobre el origen de la Navidad y por qu√© celebramos.

Ya se acerca Navidad y, con ella, toda la parafernalia de la temporada decembrina: el √°rbol, las luces, los regalos, las representaciones del nacimiento de Jes√ļs y uno que otro Santa Claus para la foto. Pero, ¬Ņte has preguntado por qu√© hacemos estas cosas?

Lo cierto es que no hay una respuesta √ļnica. Como toda celebraci√≥n, el origen de la Navidad est√° en la mezcla de tradiciones y culturas.

Si bien se le considera una tradici√≥n de ra√≠ces cristianas ‚ÄĒNavidad significa ¬ęnatividad¬Ľ, en alusi√≥n al nacimiento de Jes√ļs, por ejemplo‚ÄĒ esta celebraci√≥n est√° presente desde la Roma Antigua. Y, antes que eso, se pueden rastrear algunos rituales religiosos similares en Mesopotamia, explica Jorge Valtierra Zamudio, investigador de la vicerrector√≠a de investigaci√≥n de la Universidad La Salle

Aquí te presentamos seis datos sobre el origen de la Navidad y de los elementos que asociamos a ella.

1. Los adornos de Navidad tienen su origen en figurillas para la fertilidad

Las ofrendas y los adornos son una característica propia de las sociedades a lo largo de la historia, y muchos de estos elementos tienen que ver con la fertilidad, dice Valtierra.

Esto se debe a que la Navidad se relaciona con la cosecha. En muchas geografías, es el momento en el que se acaban las labores agrícolas; eso da paso a la temporada de festejos y celebraciones, antes del nuevo ciclo de siembra y cosecha, explica.

La fertilidad tambi√©n est√° representada en algunas plantas, en particular en √°rboles que est√°n verdes todo el a√Īo. Por ello, en Navidad se adorna con guirnaldas y el tradicional pino.

2. El cristianismo intenta contrarrestar las fiestas paganas con una festividad que se relacione con la religión

En la Roma Antigua hab√≠a festividades, llamadas Saturnales, para rendirle tributo al dios de la cosecha y la agricultura. En estas, se adornaban las casas con guirnaldas verdes y se ofrec√≠an banquetes p√ļblicos; adem√°s, era el √ļnico d√≠a que los esclavos eran libres, comenta Valtierra.

Cuando el cristianismo se convierte en la religión del Estado, en tiempos del emperador romano Constantino, se condenan las prácticas paganas. Para contrarrestar la popularidad de Saturno, inicia un proceso de sincretismo entre su fiesta y el cristianismo.

Así se fija el 25 de diciembre como la fiesta oficial del nacimiento de Cristo.

3. La tradición de la Navidad retoma características de pueblos originarios de Europa

Cuando la tradición de la Navidad se extiende, retoma las características de origen europeo. Las culturas locales aportan elementos propios de su religión e integran figuras de la naturaleza.

Es ah√≠ cuando surge el √Ārbol de Navidad, que es un s√≠mbolo que une al cielo con la tierra, de acuerdo con la cosmogon√≠a n√≥rdica.

Sobre esto, se cuenta también que durante la evangelización de Alemania, San Bonifacio cortó un árbol de abeto, y lo adornó con manzanas para representar el amor de Dios y el pecado original.

Despu√©s comenzar√≠a la tradici√≥n de poner regalos para los ni√Īos bajo el √°rbol, tra√≠dos por San Nicol√°s, Santa Claus, Pap√° Noel o los Reyes Magos, dependiendo de d√≥nde te encuentres, refiere El Confidencial

4. El origen de las luces del árbol de Navidad: Martín Lutero

En el siglo XVI, al √°rbol navide√Īo se le agregaron otros elementos. La historia cuenta que Mart√≠n Lutero, l√≠der de la Reforma Protestante, fue el primero en adornar con velas encendidas el √°rbol, inspirado por el cielo nocturno… lo que dio origen a las luces de Navidad, dice Valtierra.

5. Los conquistadores espa√Īoles trajeron la celebraci√≥n de Navidad a M√©xico

La idea del nacimiento de Jes√ļs el 25 de diciembre se extendi√≥ de Europa hacia Am√©rica debido a la colonizaci√≥n por parte de los espa√Īoles.

En este periodo, Fray Pedro de Gante, un religioso franciscano flamenco, se volvi√≥ un actor clave. De Gante fue uno de los primeros en llegar a la Nueva Espa√Īa, donde permaneci√≥ casi 50 a√Īos como evangelizador y educador.

√Čl introdujo la tradici√≥n los villancicos, una tradici√≥n de Navidad con origen en Espa√Īa, dice Valtierra. Adem√°s, con af√°n evangelizador, en Am√©rica comenzaron las pastorelas, representaciones teatrales sobre el nacimiento de Jes√ļs, refiere el especialista.

6. Santa Claus en realidad es San Nicol√°s de Bari

La figura de un se√Īor que trae regalos a todos los ni√Īos en Navidad est√° culturalmente extendida como el famoso Santa Claus; sin embargo, s√≠ existe una historia que podr√≠a ser el origen: San Nicol√°s de Bari, un obispo que vivi√≥ en el siglo IV.

La historia cuenta que obtuvo una gran herencia y con ella se dedicó a ofrecer regalos a las personas en desgracia, de manera anónima, dice Valtierra.

Su nombre es notable también fuera del mundo cristiano porque su figura ha dado origen al personaje de Santa Claus (del alemán Sankt Niklaus), conocido también como Papá Noel.

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