• El 1º de febrero se conmemora el Día Nacional del Ajolote Mexicano.
  • La especie se encuentra en grave peligro de extinción; sin embargo, esto no ha impedido que se convierta en uno de los animales más queridos por los mexicanos y el resto mundo.
  • Desde sus habilidades regenerativas hasta su importancia para el campo medicinal y su atractivo cultural estos son algunos datos que quizás no sabías sobre el ajolote.

El 1º de febrero se conmemora el Día Nacional del Ajolote Mexicano, especie endémica en peligro crítico de extinción y de la cual se estima que quedan solo 1,000 especímenes o menos en la naturaleza.

Este peculiar anfibio es sumamente popular, no solo en nuestro país, sino en diversas partes del mundo. Su popularidad no es para menos, ya que es una especie que cuenta con varias características que lo hacen sumamente interesante.

Desde sus habilidades regenerativas hasta su importancia para el campo medicinal y su atractivo cultural, estos son algunos datos que quizás no sabías sobre el ajolote.

El ajolote cuenta con capacidades de regeneración que parecen salidas de una película de ciencia ficción

Quizás sepas que los ajolotes son capaces de regenerar extremidades en pocas semanas; sin embargo, estos peculiares animales también pueden regenerar órganos vitales como pulmones, corazón, médula espinal e incluso partes de su cerebro.

«Puedes cortar la médula espinal, triturarla, quitar un segmento y se regenerará. Puedes cortar las extremidades a cualquier nivel (la muñeca, el codo, la parte superior del brazo) y se regenerará y es perfecto. No falta nada, no hay cicatrices en la piel en el lugar de la amputación, se reemplaza cada tejido. Pueden regenerar la misma extremidad 50, 60, 100 veces. Y cada vez: perfecto», explicó el profesor Stephane Roy de la Universidad de Montreal a Scientific American.

Este tipo de habilidad regenerativa es algo que lleva estudiándose muchos años para para su aplicación en el campo de la medicina. Incluso, se cree que podría ser crucial para hacer frente a diversas enfermedades.

El ajolote podría ser la clave para encontrar una cura para el cáncer

El ajolote cuenta con un genoma de 32,000 millones de pares de bases de ADN; cifra que es 10 veces más grande que el genoma humano. Conocer su secuencia podría ayudar a los científicos a comprender procesos moleculares que potencialmente podrían ser empleados en medicina regenerativa; así como en el tratamiento de afecciones asociadas al cáncer.

Y ya han habido avances desde hace tiempo. En 2011, científicos de la Universidad de Nottingham lograron recuperar el control de células cancerosas de seno, reactivando los genes supresores del cáncer de las células utilizando un extracto de ovocitos de ajolote.

Los científicos dicen que este descubrimiento podría formar una nueva y poderosa plataforma tecnológica para el tratamiento de una variedad de cánceres.

El ajolote tiene un museo dedicado enteramente a su especie y se localiza en la Ciudad de México

También conocido como Axolotitlán, el Museo Nacional del Ajolote tiene el objetivo de difundir la importancia de esta especie endémica de la Cuenca del Valle de México y ayudar a su preservación.

En este museo, personas de todo el mundo pueden tener un acercamiento con el ajolote y aprender sobre las causas de su extinción, su situación actual y la manera en la que pueden sumarse para sacarlo de esta categoría.

A su vez, para festejar el Día Nacional del Ajolote, el museo llevará a cabo, del 5 al 6 de febrero de 2022, varias conferencias y actividades en su sede para dar a conocer más sobre los avances y esfuerzos realizados para preservarlo.

El museo se encuentra en el proyecto ecológico Ectágono —un espacio ecológico ubicada cerca de la barranca de Tarango en la alcaldía Álvaro Obregón. Sus horarios de apertura son de jueves a domingo de 9:00 am a 3:00 pm, y el boleto de entrada tiene un costo de 50 pesos.

El ajolote aparece en el nuevo billete de 50 pesos

Banxico confirmó a inicios del 2020 que el ajolote y el maíz en Xochimilco aparecerían juntos en el nuevo billete de 50 pesos, mismo que entró en circulación recientemente.

Este diseño forma parte de la nueva familia de billetes que tienen ilustraciones relacionadas con nuestros ecosistemas nacionales y distintas etapas en la historia de México— desde la época prehispánica hasta la actualidad. En el caso del ajolote y el maíz, ambos representan el proceso histórico del México Antiguo.

El color del nuevo billete es morado y sus dimensiones son 125 milímetros (mm) de largo por 65 mm de alto. Además, se hizo una parte de relieve para la autenticación por parte de personas ciegas y débiles visuales.

Lo único que lamentamos es que parece ser algo difícil encontrar estos billetes debido a su popularidad.

Los ajolotes son muy populares en Japón, e incluso han inspirado a personajes de Pokémon

El encanto de los ajolotes es innegable, tanto así que su popularidad ha llegado a países tan lejanos como Japón. El ajolote se convirtió en la criatura acuática favorita del país asiático después de que apareció en un comercial de televisión en la década de 1980, de acuerdo con Asahi Shimbun AJW.

Los ajolotes empezaron a popularizarse como mascotas y eran conocidos como Upa-rupa (o Wooper Looper), un término de marketing creado en Japón que inició dicha moda.

De hecho, su peculiar forma y características también lo hicieron ideal para que artistas del popular videojuego de Pokémon crearan a dos personajes con el ajolote como referente: Wooper y Mudkip.

En el caso del Pokémon Wooper (Upah en japonés), su nombre se deriva precisamente del término Wooper Looper. A la fecha, este término es usado para referirse al ajolote mexicano, que incluso cuenta con una línea de juguetes.

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