• La viruela del mono es una enfermedad con una letalidad menor al 10%, indica la OMS.
  • Actualmente no tiene ni vacuna ni tratamiento.
  • La viruela del mono suele ser una enfermedad autolimitada con síntomas que duran de 14 a 21 días.
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Desde hace unos días, en Reino Unido, Portugal y España se han registrado casos de viruela del mono.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) informó que los casos detectados se han dado entre hombres que se identifican a sí mismos como homosexuales, bisexuales u otros hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres. También dijo que «se sigue investigando con urgencia dónde y cómo adquirieron sus infecciones».

«Como el virus se propaga por contacto estrecho, aconsejamos a estos grupos que estén atentos a cualquier erupción o lesión inusual en cualquier parte de su cuerpo, especialmente en los genitales, y que se pongan en contacto con un servicio de salud sexual si tienen dudas», recomendó.

¿Qué es viruela del mono?

La viruela del mono, viruela de los monos o viruela símica es una «enfermedad rara» que se da sobre todo en zonas remotas de África central y occidental, cerca de las selvas tropicales, informa la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se trata de una una enfermedad provocada por un virus transmitido de los animales a las personas.

El primer caso de viruela del mono en humanos se detectó en 1970 en la República Democrática del Congo (entonces Zaire) en un niño de 9 años, en una región en la que la viruela se había erradicado en 1968, señala la OMS. 

Desde entonces, la mayoría de los casos notificados proceden de regiones rurales de la selva tropical de la cuenca del Congo y el África occidental. Sin embargo, en 2003 también se encontraron casos en Estados Unidos, con una mayoría de pacientes que había tenido contacto estrecho con perros de la pradera domésticos infectados por roedores africanos importados.

monkeypox
La viruela de los monos (monkeypox) genera erupciones en la piel. Crédito: OMS

¿Cómo se contagia la viruela símica?

El virus de la viruela del mono, o viruela símica, se transmite a las personas a través de diversos animales salvajes, entre los que se encuentran roedores y primates. 

En estos casos, la infección se produce por contacto directo con la sangre, los líquidos corporales o las lesiones de la piel o las mucosas de animales infectados. Se considera la inadecuada cocción de la carne de animales infectados como un posible factor de riesgo, explica la OMS.

Entre humanos, la propagación se puede dar por gotículas respiratorias (saliva), «generalmente tras prolongados contactos cara a cara con el paciente»; también, por contacto estrecho con secreciones infectadas o lesiones cutáneas con una persona infectada, con objetos contaminados por los fluidos del paciente y por inoculación. Incluso, se han detectado casos de contagio en la placenta, lo que afecta a los hijos de las mujeres embarazadas que presentan la enfermedad.

Sin embargo, la OMS sostiene que «hasta la fecha no se ha podido demostrar que la transmisión de persona a persona por sí sola pueda sostener la infección por el virus de la viruela símica en los seres humanos».

¿Qué síntomas tiene la viruela del mono?

Los síntomas iniciales de la viruela del mono incluyen, según la UKHSA:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Escalofríos
  • Agotamiento
  • Erupciones en cara y cuerpo
viruela de los monos | Business Insider Mexico
Reuters

En el caso de las erupciones, estas suelen empezar en la cara y extenderse a otras partes del cuerpo, como las palmas de las manos y los pies; también se pueden encontrar en los genitales. Estas lesiones se secan y se desprenden luego de algunos días.

La viruela del mono suele ser una enfermedad autolimitada con síntomas que duran de 14 a 21 días; su evolución depende del grado de exposición al virus, el estado de salud del paciente y la gravedad de las complicaciones, añade.

Se recomienda a los pacientes estar aislados durante la enfermedad.

¿Qué tan peligrosa es la viruela del mono?

Esta enfermedad presenta una tasa de letalidad de entre 1% y 10% durante los brotes de viruela símica. La mayor parte de las muertes derivadas de la viruela del mono se dan en niños y personas jóvenes, reporta la OMS.

Actualmente no hay tratamientos ni vacunas contra esta enfermedad.

¿Cómo se cura la viruela del mono?

«No hay tratamientos ni vacunas específicas contra la infección por el virus de la viruela símica, aunque se pueden controlar los brotes», comparte la OMS.

Anteriormente, se detectó que hasta en 85% de los casos, la vacuna contra la viruela podía ayudar en estos casos. Sin embargo, tras su erradicación se dejó de producir.

Prevención de la viruela símica

La única manera de reducir la infección y prevenir brotes de la enfermedad es tomar medidas para evitar la exposición al virus, señala la OMS.

Entre las medidas propuestas están:

  • Evitar el contacto con roedores y primates.
  • No tener contacto físico estrecho con las personas infectadas por el virus de la viruela símica.
  • Lavarse las manos sistemáticamente.

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