• Es posible que las personas deban recibir inyecciones de refuerzo después de las dosis iniciales de la vacuna contra el coronavirus para mantenerse protegidas, dicen los expertos.
  • Otras vacunas, como la del tétanos, también requieren refuerzos periódicos.
  • Eso agrega una complicación al desafío inminente de distribuir vacunas contra el coronavirus, que probablemente requieran dos dosis.

Es posible que todavía no sepamos con precisión cuánto tiempo dura la inmunidad al nuevo coronavirus, pero los investigadores no creen que sea para siempre.

«Con los coronavirus humanos, es posible que te infectes repetidamente, no eres inmune de por vida, eres inmune durante algún tiempo», dijo a Business Insider Florian Krammer, vacunólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

«No hay razón para pensar que este coronavirus se comportará de manera diferente», agregó.

Eso significa que incluso después de que las vacunas contra el coronavirus estén disponibles y se distribuyan ampliamente, es probable que necesitemos vacunas de refuerzo para mantenernos protegidos.

«Si la inmunidad resulta ser fugaz, necesitaremos, un plan de vacunación más un refuerzo o revacunación periódica», dijo anteriormente a Business Insider Marm Kilpatrick, ecólogo de enfermedades .

Dos inyecciones para comenzar, luego quizás más vacunas de refuerzo

Las dos principales candidatas a vacunas contra el coronavirus hasta ahora, de Moderna y Pfizer, requieren dos inyecciones. Las dos dosis de Moderna se administran con un mes de diferencia, mientras que las de Pfizer se administran con tres semanas de diferencia.

Sin embargo, cuantas más tomas necesitemos, más difícil será garantizar que todos las obtengan.

Además, un régimen de vacunas de dos dosis conlleva desafíos en la cadena de suministro. Requiere el doble de viales, jeringas, refrigeradores y visitas a la clínica en un momento en que dichos recursos ya son limitados.

Pero, incluso después de que esos problemas se hayan resuelto en su mayoría, surgirá un nuevo desafío. Es necesario averiguar cuándo se debilita nuestra inmunidad y si, o cuándo, se necesita una inyección de refuerzo. 

«Una vez que empezamos a ver un aumento de las fallas de las vacunas, entonces podemos considerar las dosis de refuerzo», dijo anteriormente a Business Insider Walt Orenstein, ex director del Programa Nacional de Inmunización de Estados Unidos. Sin embargo, agregó que «no sabemos en este momento si eso será necesario».

Algunos virus, como la hepatitis A o el sarampión, son diferentes; una vez que te infectas (o inoculas), eres inmune de por vida. Pero con los coronavirus, la reinfección es posible después de un periodo de meses o años, según la Clínica Mayo. Sin embargo, eso solo le sucede a una fracción de las personas y su segunda enfermedad suele ser leve.

De hecho, la evidencia limitada sugiere que las personas podrían volver a infectarse con el nuevo coronavirus. Algunas investigaciones han encontrado que los anticuerpos contra este disminuyen después de un periodo de meses. Ello podría significar que nuestra inmunidad sería igualmente transitoria. Dado que la eficacia de una vacuna depende de su capacidad para inducir al organismo a generar anticuerpos, es poco probable que las inyecciones contra el coronavirus sean un asunto de una sola vez. 

Pero nuestro sistema inmunológico tiene más que anticuerpos que nos defienden de futuras infecciones; un estudio reciente sugiere que esas otras defensas se mantienen durante, al menos, seis a ocho meses.

El tiempo dirá si necesitaremos refuerzos

No es un factor decisivo si las personas se vuelven susceptibles a la reinfección.

«Esto sucede con muchas vacunas», dijo Krammer. «No es un problema. Puedes vacunarte nuevamente».

Para eso están las vacunas de refuerzo. La inyección contra el tétanos, por ejemplo, requiere un refuerzo cada década. La pregunta es con qué frecuencia se pueden necesitar las vacunas de seguimiento contra el coronavirus; sin embargo, los expertos no podrán responder a eso hasta que las vacunas se distribuyan ampliamente.

Por ahora, dijo Orenstein, los funcionarios de salud pública deberían comenzar a hacer un plan para realizar un seguimiento de qué tan bien funcionan las inyecciones a largo plazo.

«Es fundamental, a medida que se lanza la vacuna, tener una evaluación continua», dijo. «Necesitamos medir la efectividad de la vacuna en estudios observacionales para ver si disminuye o no», añadió.

De acuerdo con Orenstein, ese trabajo debería comenzar junto con los primeros lanzamientos de vacunas.

«No queremos esperar dos, tres o cuatro años antes de hacerlo», agregó el experto.

El monitoreo también será crucial para determinar si la eficacia de la vacuna que Moderna y Pfizer han encontrado en sus ensayos —94.5% y 95%, respectivamente— se mantiene fuera de las condiciones clínicas.

Por ejemplo, los investigadores podrían implementar un sistema de vigilancia que analice nuevos casos de Covid-19 y observe cuántas infecciones se diagnostican en personas vacunadas frente a no vacunadas, dijo Orenstein.

«Si las tasas son comparables, es un signo de inmunidad menguante», dijo. «Ahí es cuando tendríamos que determinar si los refuerzos son necesarios y, de ser así, con qué frecuencia».

Pero si resulta que las personas necesitan ser vacunadas con regularidad, eso disminuye su probabilidad de recibir las vacunas que necesitan para mantenerse protegidas.

«Cuanto más complicado es el calendario de vacunación, más difícil es lograr que la gente se inmunice», dijo Orenstein.

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