Cristian Huertas

Cristian Huertas

2021 ha tra√≠do extraordinarias noticias para el ecosistema emprendedor mexicano. Compa√Ī√≠as como Kavak, Bitso y Clip han alcanzado el estatus de unicornio, es decir, han alcanzado una valoraci√≥n superior a 1,000 millones de d√≥lares.

Estas son extraordinarias noticias para el ecosistema emprendedor mexicano y latinoamericano porque denotan dos hechos importantes:

  • M√©xico y Latinoam√©rica son destinos atractivos para los grandes inversionistas, hay apetito por la regi√≥n y el mercado est√° mostrando tracci√≥n suficiente para que se invierta.
  • Algunos fondos e inversionistas √°ngeles que invirtieron en etapas tempranas en estas compa√Ī√≠as ya est√°n recibiendo los retornos de su inversi√≥n.

Estos dos hechos tienen como consecuencia que haya m√°s dinero disponible para nuevas inversiones, no solo porque los inversionistas que ya est√°n recibiendo retornos destinar√°n parte del capital recibido, sino por que los fondos que hab√≠an invertido en etapas tempranas probaron que tienen un buen ojo para multiplicar el capital de sus inversionistas. Los fondos que en un principio levantaron 15 o 20 millones de d√≥lares, ahora est√°n buscando tama√Īos de 70, 100 o 150 millones de d√≥lares.

Pero llegar a este punto no ha sido fácil. Los emprendedores, especialmente de Bitso y Clip, se han enfrentado a ambientes regulatorios adversos; además, su tarea ha sido doble, pues no solo han tenido que educar sobre su producto sino también sobre digitalización y servicios financieros.

¬ŅCu√°les circunstancias permiten a M√©xico ser la cuna de varios unicornios latinoamericanos?

Una industria de Venture Capital creciente que ha permitido que emprendedores puedan probar y escalar sus ideas ha llenado, en muchos casos, los vacíos de diversos sectores gracias a la tecnología.

Veamos con m√°s detalle estos factores.

Fondos de Venture Capital fortalecidos

Los fondos de Venture Capital o capital de riesgo, son veh√≠culos de inversi√≥n que agrupan a inversionistas individuales, corporativos o inversionistas institucionales como Afores para invertir en compa√Ī√≠as de ¬ęreciente¬Ľ creaci√≥n y alto potencial de crecimiento. Hay fondos especializados en etapas muy tempranas o m√°s tard√≠as de crecimiento. En M√©xico hace 10 a√Īos hab√≠a muy pocos de estos veh√≠culos, a pesar de que la industria en Estados Unidos y en otros mercados ya estaba muy desarrollada.

Algunos fondos, como Angel Ventures, empezaron a reunir a inversionistas individuales para presentarles ideas o empresas con alto potencial, de manera que los inversionistas lo hac√≠an directamente. Cuando pudieron mostrar que la calidad de compa√Ī√≠as que pod√≠an seleccionar y ayudar a crecer era interesante, hicieron que los inversionistas individuales se agruparan en fondos.

Este proceso fue acompa√Īado por entidades gubernamentales de algunos pa√≠ses que fomentaban la creaci√≥n de este tipo de veh√≠culos para que hubiera m√°s capital disponible para emprendedores innovadores. En el caso de M√©xico, Fondo de Fondos, una entidad adscrita a Nacional financiera invirti√≥ en varios fondos de Venture Capital. Otras entidades como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) tambi√©n han fungido como inversionistas de manera que los fondos tuvieran suficientes recursos para mantener su operaci√≥n. 

Estas instituciones m√°s los inversionistas individuales hoy est√°n viendo los frutos de su inversi√≥n, no solo en retornos sino en empleos e innovaci√≥n. Fondos como Cometa (antes Variv Capital) importante inversor de Bitso, Angel Ventures, uno de los primeros Venture Capital en invertir en Clip y Nazca, uno de los primeros en invertir en Kavak est√°n pudiendo contar la historia de altos retornos de compa√Ī√≠as de fintech en M√©xico.

Inclusión Digital

En los √ļltimos 10 a√Īos M√©xico pas√≥ de tener 35% de la poblaci√≥n usando internet a m√°s del 70%. Esto ha sido fundamental para que las empresas basadas en tecnolog√≠a ofrezcan servicios a personas y comercios, y se avance en penetraci√≥n de e-commerce y en inclusi√≥n financiera. Las poblaciones m√°s remotas en M√©xico no necesitan cajeros autom√°ticos ni corresponsales bancarios, lo que necesitan es acceso a internet para cobrar y pagar de manera digital, en vez de depender de si el carro de valores tiene suficientes billetes para activar la econom√≠a local. 

El avance en la inclusión digital, ha permitido que los unicornios se gesten en México pues ha permitido llegar de manera económica, segmentada y eficiente a millones de hogares. Porque sin acceso a internet, no se podrían comprar bitcoins en Bitso ni hacer cobros en Clip.

Condiciones macro

Bancos ama√Īados, sin dar acceso a m√°s personas, porque dependen de abrir sucursales para poder dar servicio a una comunidad, porque no pueden procesar datos m√°s all√° de los estados financieros, con burocr√°ticos procesos para dar una terminal bancaria y que un comercio pudiera aceptar pagos con tarjeta, reservando los mejores portafolios de inversi√≥n para sus clientes m√°s adinerados.

Grandes cadenas comerciales con limitados productos en su catálogo, haciendo que la alternativa fuera la fayuca; grandes imperios empresariales basados en activos y no en tecnología, y sin el ánimo de innovar permitieron que emprendedores tomaran la oportunidad de revolucionar mercados hasta convertirse en empresas que lideran en sus categorías.

Por estas razones es f√°cil pensar que vienen muchos m√°s unicornios y que ser√°n color rosa mexicano.

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posición por parte de Business Insider México.

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