• Una pieza de un cohete SpaceX se estrellará pronto contra la luna, predijeron los astrónomos.
  • El pedazo de cohete, un propulsor, es probablemente el primer ejemplo de basura espacial que golpea la Luna, dijo uno.
  • La Luna es golpeada por objetos extraños todo el tiempo, y este es solo uno más, señaló otro.

Es probable que un trozo de un cohete SpaceX Falcon 9 se estrelle contra la Luna en marzo, según los astrónomos que rastrean la basura espacial.

El propulsor ha estado a la deriva en el espacio durante siete años, pero ahora se dirige a un impacto con nuestro satélite natural.

Bill Gray, el propietario de projectpluto.com, informó por primera vez sobre este impacto en una publicación de blog.

Es probable que sea el «primer caso no intencional» de un objeto humano que golpea la Luna, escribió Gray.

Pero no hay motivo para el pánico, dijo Jonathan McDowell, astrónomo de Harvard, en un tuit el martes.

«Solo otro agujero en el queso verde», dijo en otro tuit el martes.

La Luna, a diferencia de la Tierra, no tiene una atmósfera densa para quemar los objetos entrantes. Como tal, las cosas que se dirigen hacia ella tienden a impactar, lo que ayuda a crear la gran cantidad de cráteres en su superficie.

Apostando por un impacto

El propulsor, la parte del cohete que proporciona una ráfaga de energía para hacerlo despegar, se lanzó en febrero de 2015 y pesa alrededor de 3.6 toneladas, informó el lunes Ars Technica.

Los propulsores son una parte muy costosa del cohete y, desde finales de 2015, SpaceX ha devuelto con éxito estos módulos a la Tierra con miras a reutilizarlos.

falcon 9 booster landing
Una foto de archivo de un propulsor Falcon 9 aterrizando en el reingreso. SpaceX

Pero este propulsor en particular perdió demasiado combustible después del lanzamiento y no pudo regresar, según Ars Technica.

Ha estado a la deriva entre las gravedades de la Tierra y la Luna desde entonces, lo que hace que su órbita sea algo caótica, informó Ars Technica.

Se prevé que golpee la Luna el 4 de marzo, según Gray de projectpluto.com

Esta puede ser la primera vez que un pedazo de basura espacial se estrelle en la Luna, pero no será el primer cohete en aterrizar allí.

La NASA lanzó a propósito un cohete al polo sur de la Luna en 2009. Los escombros del impacto les ayudaron a confirmar que hay agua en ella.

Gray está emocionado ante la posibilidad de que el impacto pueda descubrir más misterios de la Luna.

«Estoy apostando por un impacto lunar», escribió en su blog.

Sin embargo, aunque todavía hay un poco de incertidumbre sobre dónde aterrizará el propulsor, el impacto probablemente será en el otro lado de la Luna, por lo que probablemente no será visible desde la Tierra, dijo Gray.

SpaceX no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Insider.

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