• Una investigación sugiere que las afectaciones emocionales por el trabajo puede dañar la autoestima de las personas y sus carreras.
  • Si bien el trauma emocional puede ser dañino, los expertos señalan que también puede provocar un "crecimiento postraumático".
  • Esto es lo que ocurre cuando pasas por un momento así en tu trayectoria profesional.
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Nuestros trabajos anteriores pueden dar forma a nuestras vidas, carreras y relaciones y cómo pensamos sobre nosotros mismos como profesionales, por lo que un trauma emocional cae «como balde de agua fría».

Para algunas personas, las experiencias más dolorosas permanecen alojadas en sus psiques: el jefe abusivo que socava su trabajo; el colega racista que saboteó su oportunidad de un ascenso; el despido que pareció surgir de la nada; y la oficina «venenosa» donde los compañeros de trabajo las menospreciaron o las ignoraron por completo.

La investigación sugiere que el peso del trauma emocional inducido por el trabajo puede dañar la autoestima de las personas y perjudicar sus carreras. 

Las reacciones incluyen dificultad para concentrarse, ausentismo y ansiedad. Algunos también experimentan sentimientos de miedo e impotencia y síntomas como dolores de cabeza y náuseas.

«El trauma puede cambiar las suposiciones de las personas sobre sí mismas y el mundo», dijo Ryan Vogel, de la Escuela de Negocios Fox de la Universidad de Temple, quien realizó una investigación sobre el tema.

 Â«Asumes que eres un individuo competente digno de estima. Pero si te tratan mal, llegas a creer que no vales nada».

Hoy en día, en medio de una pandemia global aparentemente interminable y un aumento de las tasas de ansiedad y depresión en el mundo, aprender a «navegar» y recuperarse de un trauma emocional es una habilidad fundamental. 

Si bien puede tener efectos negativos duraderos, las personas expertas señalaron que también puede provocar un «crecimiento postraumático«. Es cuando las personas desarrollan una comprensión más profunda de quiénes son, sus relaciones y el mundo en el que viven.

Este generalmente ocurre por sí solo, pero las personas también pueden cultivarlo. 

Especialistas señalaron que buscar ayuda, reforzar las redes de apoyo profesional y realizar capacitación en resiliencia puede impulsar a las personas a pensar de manera más positiva sobre trabajos anteriores y desarrollar habilidades para hacer frente a la adversidad a lo largo de sus trayectorias profesionales.

¿Cómo se siente el trauma emocional en el trabajo?

Cuando Margo Lovett cierra los ojos, casi puede escuchar la voz áspera de su colega diciendo «pestes» por teléfono.

Lovett era despachadora en una empresa de logística, donde había trabajado durante 26 años, y era una de las pocas mujeres negras en la oficina. 

Destacó que tenía buenas relaciones, pero se mantuvo alejada de una persona que tenía mala reputación. Un viernes, el colega la llamó de la nada y le gritó. Â«Dijo que era una estúpida y me acusó de hacer que su carga de trabajo fuera más difícil», recordó.

Lovett se sentó temblando en su escritorio hasta que otro colega, al ver su angustia, terminó la llamada por ella. Se lo contó a su gerente y presentó un informe a Recursos Humanos.

Regresó al empleo la semana siguiente, pero el evento la perseguía. Lovett afirmó que había sido agredida cuando era adolescente y que el incidente le provocó emociones similares. Lloró en su auto camino al trabajo y se escondió en el baño, temerosa de ver a su colega.

Ella declaró que más tarde se enteró de que su queja ante Recursos Humanos se había perdido. Â«Me sentí traicionada», aseguró. Â«Si le hubiera hecho eso a él, me habría quedado sin trabajo».

Lovett renunció cuatro meses después. Comenzó la terapia, que ayudó, y se reinventó como podcaster.

Su experiencia no es inusual. Mellissa Withers, profesora asociada de medicina clínica preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la USC, precisó que las personas que experimentan traumas en el lugar de trabajo a menudo, aunque no siempre, son miembros de grupos marginados, incluidas mujeres, minorías subrepresentadas y personas que se identifican como LGBTTTIQ+

El trauma puede exacerbar los sesgos sistémicos que ya enfrentan estos empleados.

Agregó que las personas tienden a descartar o disminuir lo que están experimentando. Â«Existe la duda: ¿me estoy tomando esto demasiado personalmente o dándole demasiada importancia?», indicó.

Agregó que la incertidumbre puede resultar en sentimientos de baja autoestima.

«Se convierte en un círculo vicioso: no te sientes seguro en tu empleo y te preocupa perderlo. Eso te lleva a sentir que no eres un buen colaborador, lo que puede provocar problemas de rendimiento y depresión, por lo que terminas renunciando a un cargo en el que realmente eres bueno», apuntó.

Eso casi le pasa a Catalina Arango. Después de graduarse en Boston, Arango, quien es de Colombia, se unió a una startup de tecnología como la única mujer latina en el equipo. 

Ella indicó que sus colegas hombres blancos la excluyeron al dejarla fuera de las conversaciones de Slack y algunos incluso se burlaron de su acento. Una vez, en un lugar externo, mencionó, un colega tuvo un comportamiento sexual no deseado.

Arango narró que no podía dormir y se sentía ansiosa. Â«Fue horrible, pero tenía una visa, así que necesitaba el trabajo».

Desde entonces dejó la empresa, pero la experiencia se quedó con ella. Â«Pienso en ello como un ex tóxico», comparó. Â«Sucedieron muchas cosas negativas, pero al mismo tiempo aprendí mucho y me hizo más fuerte».

Cómo navegar y recuperarse de un trauma emocional

Existen maneras productivas respaldadas por la ciencia para ayudarte a examinar los restos emocionales de empleos anteriores. 

Especialistas precisaron que reformular el trauma emocional por el trabajo como una oportunidad de crecimiento es el primer paso. El objetivo es reconocer lo superado y llegar a un lugar de entendimiento, como lo hizo Arango.

«Quieres poder decir objetivamente: sí, es posible que el mundo sea inseguro y que me maltraten. Pero soy más fuerte por haber sufrido», explicó Vogel. Â«Pasé por algo difícil y podría superarlo de nuevo».

Algunas personas pueden necesitar asesoramiento o terapia cognitiva conductual para procesar esto. Otras pueden encontrar útil la meditación o la atención plena.

Los estudios indican que desarrollar un fuerte apoyo social es clave. 

Withers recomendó tratar de construir redes dentro de tu organización, industria y profesión; estos grupos pueden servir como «cajas de resonancia» de confianza. 

“Quieres sentirte parte de una comunidad y que tienes aliados”, expuso. Â«No es necesario que sean los mejores amigos, pero necesitan vías de apoyo».

La investigación sugiere que el entrenamiento de la resiliencia también es beneficioso para controlar los efectos del trauma emocional y manejar el estrés.

«Estas situaciones pueden ser catalizadores del dolor, pero también son una oportunidad para cultivar la resiliencia para que, sin importar lo que te lancen, seas teflón», destacó Jody Michael, psicoterapeuta, coach ejecutiva y autora.

Michael contó que ayuda a sus clientes a desarrollar lo que ella llama los «cinco músculos de la aptitud mental». 

Eso implica ser capaz de autoevaluarse o notar patrones de actitud y motivos y comprender cómo sus emociones y acciones afectan a quienes lo rodean; desarrollar la rendición de cuentas asumiendo la responsabilidad de sus pensamientos, estados de ánimo y comportamientos; aprender a mantener múltiples perspectivas y ver los puntos de vista de los demás; decidir elegir creencias útiles aplicando una visión mesurada y reflexiva a las circunstancias difíciles; y calmar su fisiología mediante la respiración profunda , que según varios estudios pueden reducir el estrés.

«Desarrollar la aptitud mental te ayudará a sanar», finalizó. Â«Obtendrás perspectiva y sabrás que el comportamiento de otra persona dice más sobre ellos que sobre ti».

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