• Nueva evidencia sugiere que los tiranosaurios cazaban como un animal de manada.
  • Los restos de dinosaurios se encontraron en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en Utah.
  • Los científicos habían pensado anteriormente que los cerebros de los tiranosaurios eran demasiado pequeños para este tipo de comportamiento complejo.

Los tiranosaurios probablemente eran animales sociales que cazaban en manadas, según una investigación de la Universidad de Arkansas publicada este lunes.

La investigación desafía una teoría común de que los enormes dinosaurios eran cazadores solitarios que perseguían a sus presas solos, tal vez porque eran demasiado estúpidos para cooperar.

La categoría de tiranosaurio incluye al famoso Tiranosaurio rex, así como a carnívoros de apariencia similar como el Albertosaurio y el Gorgosaurio.

«Muchos investigadores sienten que estos animales simplemente no tenían el poder cerebral para participar en un comportamiento tan complejo», dijo a periodistas Alan Titus, paleontólogo de la Oficina de Administración de Tierras que dirigió la investigación, en una sesión informativa en línea, reportó The Washington.

Pero esta investigación sugiere que estos animales cazaban en manadas, como lobos, o los velociraptores en «Jurassic Park».

La evidencia de que los tiranosaurios cazaban en manada provino de unos fósiles encontrados en Utah

Los científicos observaron los restos de cuatro o cinco tiranosaurios de aproximadamente entre dos y 44 años de edad, encontrados en Utah en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante.

Este fue el primer sitio de muerte masiva de tiranosaurios encontrado en el sur de los Estados Unidos, informó The Post.

Los resultados de esta investigación, publicados en el journal Peer J el lunes, sugieren que los dinosaurios murieron mientras cazaban juntos, desafiando la idea de que solo cazaban solos.

Una representación artística de los dinosaurios, en este tuit de la Oficina de Administración de Tierras de Utah, muestra cómo podrían haber muerto:

Los fósiles como parte de la historia

El monumento nacional Grand Staircase-Escalante es uno de los dos monumentos de Utah que el presidente Joe Biden se comprometió a restaurar como parte de su campaña.

Los fósiles «son tesoros nacionales», dijo Titus, informó The Guardian. «Son parte de la historia de cómo surgió Norteamérica y cómo finalmente llegamos a ser».

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El brazo de un tiranosaurio encontrado en Rainbows and Unicorn Quarry BLM foto cortesía del doctor Alan Titus.
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Un cráneo de tiranosaurio encontrado a dos millas al norte de la «Cantera de Arcoíris y Unicornios» el 26 de febrero de 2019. Foto de BLM cortesía del doctor Alan Titus.

«Este es un análisis genial», dijo a Insider en un correo electrónico el profesor Mike Benton, profesor de paleontología de vertebrados en la Universidad de Bristol, Reino Unido. «Tienen un método inteligente que tiene sentido y los resultados son plausibles», dijo.

«En cierto modo, fue una pregunta que nunca hicimos», dijo Benton. Hasta hace poco, «era fantasioso incluso tratar de estimar cuántos individuos de dinosaurios existían en la Tierra», dijo Benton.

Un estudio separado, también publicado esta semana, encontró que 2,500 millones de T-rexes completamente desarrollados deambularon por la Tierra durante los 2.5 millones de años que vivió la especie.

El sitio donde se encontraron los restos fue apodado Rainbows and Unicorns Quarry debido a la abundancia de restos de tortugas, peces, caimanes y dinosaurios que se encuentran allí.

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Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en Utah. Google Maps

El descubrimiento de estos fósiles fue fortuito

Su descubrimiento fue pura suerte. Titus y un grupo de voluntarios fueron al sitio en 2014 para observar los restos de tortugas.

Durante una extraña tormenta, quedaron varados. Pero fueron recompensados ​​cuando la fuerte lluvia descubrió un hueso de T-Rex.

Se cree que los tiranosaurios de la cantera Rainbows and Unicorn provienen de la especie Teratophoneus, informó The Guardian.

Los hallazgos se basan en el descubrimiento de otros sitios donde se encontraron huesos apiñados, dijeron los científicos en un comunicado.

Uno fue en Canadá, donde se encontraron 12 individuos tiranosaurios de la especie Albertosaurus en el parque Dry Island Buffalo Jump.

«Esto debe estar reflejando algún tipo de comportamiento y no solo un evento extraño que ocurre una y otra vez», dijo Titus a los periodistas.

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