José Salgado

José Salgado

Economía Espacial

En el esfuerzo de contrarrestar las condiciones extremas del espacio, las agencias espaciales han podido crear tecnolog√≠a m√©dica de la cual nos beneficiamos todos. 

Actualmente los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional experimentan un alto nivel de radiación emitida por el sol. A pesar de que el material de la Estación los protege, reciben el equivalente a tres rayos X por día. Es tan fuerte este fenómeno, que aun cuando cierran los ojos para dormir, pueden ver los destellos de luz.

De la misma forma en que los meteor√≥logos observan cambios en el clima y lo comunican a los aviones y barcos para evitar ciertas zonas, en el centro Johnson Space Center de la NASA en Houston existen personas que monitorean el clima espacial, sobre todo tormentas solares que puedan emanar cantidades peligrosas de radiaci√≥n. Ellos advierten a los astronautas para programar caminatas espaciales o pedirles que se resguarden en ciertas partes de la Estaci√≥n dise√Īadas para este fin.

Adem√°s de la radiaci√≥n, la p√©rdida de musculatura y osteoporosis son padecimientos comunes que los astronautas deben enfrentar. Por ello hacen ejercicio de impacto como parte de su rutina diaria. 

Como dato curioso, la NASA entren√≥ a dos hermanos gemelos y mand√≥ a uno de ellos al espacio, para comparar los efectos del viaje orbital en uno y otro. Scott Kelly pas√≥ un a√Īo en el espacio mientras su hermano Mark Kelly se qued√≥ en la Tierra como sujeto de control.

gemelos nasa
Los gemelos Kelly. NASA.

Debido a estos retos, las agencias espaciales han sido de gran importancia para crear tecnolog√≠a m√©dica que permita una presencia permanente en el espacio, y que ha tenido un impacto aqu√≠ en la Tierra. 

Comencemos con la resonancia magnética, que si bien no fue un invento para los astronautas, el procesamientos de las imágenes que se utilizó en la luna, fue la base para este invento. También tenemos el dispositivo de asistencia ventricular o VAD que ayuda a mantener saludable el corazón de un paciente mientras espera un transplante de corazón. El complejo sistema de bombas de gasolina del Space Shuttle fue la inspiración para este dispositivo.

Actualmente se est√° desarrollando un sistema que utiliza las luces que originalmente eran para llevar a cabo experimentos en plantas, y que se busca sean utilizadas para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia y otros tipos de radiaci√≥n contra el c√°ncer. 

Todo esto sin olvidar, el term√≥metro digital de o√≠do, las bombas de insulina, desfibriladores, m√°quinas para mamograf√≠a; nano transmisores para monitorear fetos, angioplastia l√°ser, sillas de ruedas controladas por voz, LEDs que ayudan en la cirug√≠a de c√°ncer en el cerebro; pr√≥tesis de piernas y brazos,  y herramientas quir√ļrgicas entre muchos otros.

Sin embargo es importante concluir que  a pesar de todos los avances tecnológicos de que los astronautas disponen, los más avanzados estudios en salud espacial han revelado que las cosas más simples son las más eficaces, comer bien, dormir bien, hacer ejercicio, mantenerte hidratado, una buena higiene y usar bloqueador solar son los mejores consejos para la vida fuera y dentro de la Tierra.

tecnología médica | Business Insider Mexico

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