El grafeno se consideró como promesa versátil y revolucionaria para múltiples industrias. Entre ellas están las telecomunicaciones, la fabricación de chips, el sector médico y farmacéutico o la nanorobótica. Y ahora, esperan que ayude a sustituir al baumanómetro.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas consiguió crear tatuajes temporales de grafeno. Estos son capaces de monitorear la presión arterial durante días.

“No tiene peso, es invisible. Te lo pones y te olvidas”, declara uno de sus responsables, Deji Akiwande a New Sciencist. El invento supone un enfoque totalmente diferente al clásico baumanómetro para medir la presión arterial, cuyo origen data de más de un siglo atrás. 

El tatuaje temporal tiene 12 tiras de grafeno casi invisibles colocadas en dos filas a lo largo de las dos arterias principales del antebrazo. Las más externas de cada fila envían pequeñas señales eléctricas al interior del brazo, mientras que las internas detectan alteraciones en el flujo sanguíneo a medida que cambia el voltaje. Los hallazgos se publicaron en la revista Nature.

Miden la presión arterial con la precisión más alta posible para un dispositivo médico

En cuanto a precisión, este invento presume tener el nivel más alto posible para un dispositivo médico. Según los estándares tradicionales cuenta con el grado A.

Actualmente, gran parte del hardware necesario para registrar y analizar los datos del tatuaje tienen que estar cerca y conectados por un cable. Pero se espera que se exploren conexiones inalámbricas a futuro. Los investigadores también se plantean conectar los tatuajes con un reloj inteligente encima de ellos.

La eficacia y solvencia del invento se demostró en un experimento realizado a seis personas. Los tatuajes de grafeno funcionaron bien mientras trabajaban, caminaban y descansaban, sin perturbar su sueño. Incluso siguieron siendo eficaces cuando hicieron flexiones o sumergieron sus brazos durante un minuto en agua helada.

En los próximos años, este descubrimiento podría brindar una referencia más confiable para medir la presión arterial de manera pasiva. «Esto significa que el usuario ni siquiera sabe cuándo se está midiendo», apunta Roozbeh Jafari de la Universidad de Texas A&M.

El baumanómetro o monitor de presión arterial estándar que ejecutan una medición única en el consultorio del médico o en el hogar pueden ser inexactos debido a factores como el estrés o la deshidratación. Algunas personas llegan a sufrir picos temporales cuando ven a un médico.

Otros investigadores exploraron la fotopletismografía (PPG) como un método basado en la luz para medir la presión arterial. Y hay populares wearables, como los dispositivos Fitbit, que también han utilizado este molde, pero las mediciones todavía pueden ser alteradas por el color de la piel o la capa de grasa.

Queda un largo camino por delante hasta los tatuajes de grafeno temporal en tu brazo: el siguiente paso será probar el potencial del invento en pacientes con presión arterial alta.

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