• Greg McKeown es un autor de éxito de ventas, orador y creador del nuevo podcast "Essentialism" , donde habla con invitados como Tim Ferriss, Arianna Huffington y Drew Scott sobre cómo priorizar lo que más te importa para que puedas ser más productivo y exitoso.
  • McKeown, quien dice que ha trabajado con compañías como Apple, Google y Twitter, explica que el esencialismo es una forma de pensar "menos pero mejor": no se trata de hacer más, sino de descubrir la mejor manera de hacer las cosas bien.
  • Describe el caso de Jerry Swale, un cirujano ocular de 56 años que fue capaz de reducir el estrés de su vida al repensar su horario y adoptar hábitos más saludables.
  • Para determinar qué priorizar en tu vida personal, McKeown dice que comiences preguntándote: ¿Qué es algo esencial en lo que estoy invirtiendo poco?

Soy un autor y consultor que ha trabajado con compañías como Apple, Google y Twitter para ayudar a sus líderes empresariales a reducir lo que no es esencial y para que puedan ejecutar las pocas cosas que realmente importan. Beth quería ayuda para que su esposo se detuviera, y ella había oído hablar de mi trabajo y quería ver si podía ayudarla.

Jerry, de 56 años, es un oftalmólogo, un cirujano ocular, que durante 30 años había estado tratando de «hacerlo todo». Dijo que sí a cada paciente, si tenía tiempo para tratarlos o no. Estaba constantemente haciendo favores a los otros médicos en su práctica. Y todo esto además de las responsabilidades adicionales que había asumido en su iglesia y en su comunidad.

Beth me dijo que a menudo se sentaba con la cabeza entre las manos, en un estado de total abrumación, y decía: «¡No puedo hacerlo todo, no puedo hacerlo todo!». Pero luego se levantaba y declaraba: «¡Tengo que hacerlo todo!». Simplemente no sabía que había otra forma que no fuera tratar de hacer todo, para todos, todo el tiempo.

Priorizar tus objetivos te liberará de estrés innecesario

Cuando Jerry cumplió 56 años comenzó a tener algunos problemas de salud, como una afección de la piel en sus manos que amenazaba con poner fin a su carrera quirúrgica. Sabía que necesitaba ir con un dermatólogo, pero estaba tan ocupado que ni siquiera tenía el espacio en su vida para llamar y concertar una cita.

Finalmente, en un largo viaje por carretera con su esposa, se dio cuenta de que ese espacio no aparecería mágicamente en su vida. Si alguna vez iba a obtener la ayuda médica que necesitaba, que tendría que hacer el espacio para ello.

Lo que significaba que, por primera vez desde que podía recordar, el cuidado de sí mismo tendría que tener prioridad sobre el cuidado de sus pacientes. Entonces, junto con su esposa, resolvió lo que tenía que hacer y cómo lo haría.

Cuidar de sí mismo, antes que cuidar de los demás

Escribió lo que diría y luego comenzó a enviar correos electrónicos a las personas. Todos en su oficina entendieron su necesidad de volver a marcar sus horas. Lo apoyaron cuando trasladó a los pacientes a otros profesionales de la salud y mantuvo a aquellos a los que solo él podía atender.

Se retiró de la junta de ancianos en su iglesia: un acto tan raro que la gente se preguntaba si algo malo estaba sucediendo. Le aseguró a la gente que solo se estaba priorizando. Luego otras tres personas siguieron su ejemplo y tuvo lugar una conversación necesaria a nivel de liderazgo.

Llegó a un dermatólogo. Comenzó a andar en bicicleta, lo que le encanta. Comenzó a dormir ocho horas por noche, un gran cambio de las cinco o seis horas que solía decir «era todo lo que necesitaba».

Poco después, su socio comercial se retiró con solo un mes de anticipación. Un año antes, «ese estrés podría haberle causado un ataque al corazón», dijo su esposa.

Pero debido a los cambios que había hecho, ahora tenía el espacio en su vida para hacerse cargo de los pacientes y las cirugías de su compañero, y rápidamente encontró otras cosas que podría eliminar de su horario para liberar aún más tiempo. Ya no tenía que tenerlo todo. Solo tenía que tener las pocas cosas que realmente importaban.

Descubrir lo esencial era, como dijo Beth, «cambiarle la vida, quizás incluso salvarle la vida».

Nunca ha habido un mejor momento para pensar en lo que es esencial en nuestras vidas

Conscientemente o no, al comienzo de la pandemia y las órdenes relacionadas de refugio en el lugar, todos comenzamos a hacer la misma pregunta: «¿Qué es esencial ahora?». Era la palabra del momento. ¿Qué negocios son esenciales?, ¿cuáles trabajadores son esenciales?, ¿qué actividades son esenciales?, ¿qué gastos son esenciales?

Si bien esas preguntas pueden parecer un poco frías bajo las circunstancias, son importantes. Nos obligan a pensar, quizás más profundamente en una generación, sobre lo que realmente importa. Nunca ha sido tan importante discernir los pocos vitales de los muchos triviales.

Las órdenes de quedarse en casa van y vienen. Incluso la amenaza de este virus en particular eventualmente nos dejará, por difícil que sea imaginar. Pero donde quiera que esté el mundo, donde sea que estés, al leer esto, te enfrentarás a tus propios desafíos. Y la pregunta, «¿qué es lo esencial ahora?» seguirá siendo urgentemente relevante.

Lo que realmente importa es lo que descubrirás al priorizar tus objetivos

Historias como la de Jerry son exactamente por lo que escribí mi libro, Essentialism, en primer lugar, y lo he convertido en un podcast. Quería comenzar una conversación con la gente sobre lo que realmente importa.

Si deseas comenzar, intenta hacer una pausa esta semana y responde las siguientes tres preguntas: ¿Qué es algo esencial en lo que estás invirtiendo poco?, ¿por qué esto te importa tanto?, ¿y cuál es el primer paso fácil y divertido que puedes dar en menos de un minuto para invertir en esa área ahora?

En tiempos de volatilidad e incertidumbre sin precedentes, si no puedes responder la pregunta «¿qué es lo esencial ahora?», entonces lo que es esencial ahora es descubrir qué es lo esencial ahora.

Greg McKeown es el autor del éxito de ventas de The New York Times y The Wall Street Journal «Essentialism: The Disciplined Pursuit of Less». Es co-creador del popular curso «Designing Life, Essentially» en la Universidad de Stanford, se desempeña como Líder Global Joven para el Foro Económico Mundial y habla regularmente en compañías como Apple, Facebook, Google, LinkedIn, Salesforce.com y Twitter. Su nuevo podcast » Essentialism » está disponible en todas las plataformas, incluidos Apple Podcasts , Spotify y Stitcher. Conéctate con McKeown en LinkedIn, y en Twitter e Instagram @GregoryMcKeown.

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