• Un intento fallido de golpe en OpenAI llevó a que Sam Altman regresara como CEO, más fuerte que nunca.
  • El personal de OpenAI mostró una lealtad entusiasta hacia Altman después de su despido la semana pasada.
  • Aquellos que lo conocen señalan su carisma y habilidades de comunicación.
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Despedir a un CEO poderoso y aparentemente exitoso es raro en Silicon Valley.

Que ese CEO regrese después de solo cinco días es algo sin precedentes.

El intento fallido de golpe contra Sam Altman, el CEO de OpenAI, aparentemente ha fortalecido su poder. Ninguna de las razones dadas para su despido, ya sea supuesta deshonestidad, presunta indiferencia hacia la seguridad de la IA o política interna, fueron lo suficientemente serias como para mantenerlo fuera.

Aún más sorprendente, Altman carece de la palanca obvia de poder que mantiene a los fundadores y CEO, como Mark Zuckerberg, en el poder: el control de acciones en su empresa. Altman no posee acciones en OpenAI.

¿Cómo lo ha logrado?

«Es súper carismático e inteligente», dijo Eduard Cristea, CEO de la startup de ventas de bienes raíces Holofy, a Business Insider. «Casi de inmediato, lo sientes».

Esa carisma fue evidente en la ola de emojis de ❤️ que inundaron X durante el fin de semana, mientras el personal de OpenAI expresaba solidaridad e indignación por el despido de Altman.

Luego, cientos publicaron la frase «OpenAI no es nada sin su gente» en X y firmaron una carta a la junta amenazando con renunciar a menos que se restituyera a Altman.

Otro indicador es que cuando Satya Nadella, el CEO de Microsoft, se movió a la velocidad del rayo para contratar a Sam Altman y a Greg Brockman, el cofundador de Altman que lo siguió a la salida, el precio de las acciones del gigante tecnológico alcanzó un máximo histórico.

‘Maestro de la persuasión’

Vinod Khosla, un capitalista de riesgo e inversor en OpenAI, calificó a Sam Altman como un «CEO único en una generación». Dan Siroker, CEO de Rewind AI, dijo que era «uno de los verdaderos misioneros» en un mundo lleno de mercenarios, según el perfil de Altman en abril de Business Insider.

Paul Graham, fundador del famoso acelerador de startups del Silicon Valley Y Combinator, quien nombró a Altman como su sucesor en 2014, lo describió como un «maestro de la IA y la persuasión», antes de los eventos de la semana pasada.

Cristea dijo que se hizo conocido como una «guía increíble» y como alguien que estaba ansioso por «devolver» a aquellos que trabajaron con él en Y Combinator.

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«Lo realmente impresionante es su estilo de comunicación», dijo Cristea. «Es realmente, realmente bueno tanto para ser comprendido como para entender y hacer preguntas reflexivas».

Es evidente también que Altman pudo movilizar al personal de OpenAI en torno al propósito superior de crear inteligencia artificial general, o IAG, la idea no realizada de que la IA puede superar a la humanidad.

«Es uno de esos entornos realmente intensos donde las personas están trabajando extremadamente duro», dijo un exempleado de OpenAI sobre la empresa.

«Están allí los fines de semana, están allí por las noches, y hay mucha gente que está obsesionada con OpenAI porque están obsesionados con las startups, o están obsesionados con la misión real de crear IAG».

El empleado dijo que algunas personas que trabajaron junto a Sam Altman antes del lanzamiento transformador de ChatGPT de OpenAI en 2022 «morirían en las trincheras con él».

«No es el caso que alrededor de la mesa del almuerzo, todos quieran hablar de Sam y de lo brillante que es o algo así», dijo.

«Tengo la sensación de que lo que sucedió es que estos leales senior estaban haciendo llamadas durante toda la noche para que todos los demás firmaran la carta».

Todo se trata del dinero, dinero, dinero

En los días previos al despido de Sam Altman, OpenAI exploraba una venta de acciones que habría permitido a los empleados cobrar sus participaciones. Y según informó The Information, hubiera sido mucho dinero: el trato estaba supuestamente valorado en 86 mil millones.

Es posible que los empleados se movilizaran para apoyar a Altman y evitar poner en peligro ese trato y sus pagos.

«Todos sabían que su dinero estaba vinculado a Sam. Actuaron en su propio interés», escribió un empleado de OpenAI en Blind, un sitio de redes sociales donde los empleados pueden publicar de forma anónima.

«Incluso los empleados recientes habrían visto un pago 4 veces mayor en la liquidación. Si la empresa reducía drásticamente la comercialización, ningún inversor hubiera entrado».

El futuro de OpenAI parece estar vinculado a Altman

OpenAI tiene una estructura corporativa inusual.

Cuando Altman y sus cofundadores crearon OpenAI en 2015, lo hicieron como una organización sin fines de lucro con el objetivo de construir inteligencia artificial segura «en beneficio de la humanidad». Tres años después, agregaron una empresa con fines de lucro llamada OpenAI LP. Este brazo corporativo aportó dinero en efectivo y potencia informática, pero ahí radicaba una tensión.

La junta directiva sin fines de lucro de OpenAI se instaló para asegurar que OpenAI se mantuviera fiel a su misión original y que el beneficio de la humanidad prevaleciera sobre la ambición comercial.

Pero Altman es, fundamentalmente, un empresario. Y el caos de la semana pasada implica que su visión impulsada comercialmente podría imponerse.

La junta que lo despidió ha sido en gran parte desmantelada. Ilya Sutskever, el científico jefe y cofundador de OpenAI que respaldó el despido de Altman, expresó públicamente su pesar por su participación.

Una teoría es que Sutskever, que representa el lado de la investigación de OpenAI, y Altman estaban divididos sobre si la startup estaba priorizando ganar dinero sobre el desarrollo responsable de la IA, según informó The New York Times.

«Creo que lo que ha sucedido en los últimos años es que Ilya realmente se ha estado preocupando ahora de que la tecnología está madurando y realmente funciona», dijo el ex empleado.

«Eso habría sido lo que habría impulsado esta cuña entre ellos».

Otro ex empleado dijo que plantear inquietudes en OpenAI no siempre salía bien. En el perfil de Altman de abril en Business Insider, un ex empleado dijo que la mentalidad prevaleciente era: «Si te escucháramos, nunca sacaríamos el producto».

Para Altman, la junta será en gran parte nueva, pero la fuerza laboral será inmensamente familiar.

«Amo OpenAI», publicó después de su regreso el miércoles.

OpenAI parece amarlo de vuelta.

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