• Nuevas imágenes de satélite muestran que Rusia pintó aviones de combate falsos en una de sus bases aéreas.
  • No es la primera vez que Moscú hace esto y los analistas dicen que es un intento de confundir a Ucrania.
  • Tanto Rusia como Ucrania utilizan señuelos y tácticas engañosas durante el tiempo en el que han combatido.
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Las imágenes satelitales recientemente capturadas de una base militar de Rusia muestran que las tropas rusas pintaron varios aviones de combate que en los aeródromos rusos, con el aparente objetivo de engañar a Ucrania.

Tácticas de señuelo como esta no son una característica nueva de la guerra de Ucrania, pero resaltan un aspecto importante de la misma: el engaño.

Rusia pintó aviones falsos en diferentes bases en el pasado y surgieron otros incidentes de engaño a lo largo del conflicto con Ucrania. Los analistas dicen que al pintar el avión falso, Moscú probablemente esté tratando de confundir los sistemas de armas de Kiev; quiere crear percepciones falsas sobre lo que está sucediendo en sus bases.

Este ejemplo más reciente de engaño se puede observar en la base aérea rusa de Primorsko-Akhtarsk, en el suroeste del país.

Aviones de combate de pintura

En una imagen satelital del 28 de diciembre capturada por Planet Labs PBC y obtenida por Business Insider, se puede ver un puñado de aviones estacionados en fila en una sección de la base.

Dentro de la fila hay siluetas de dos aviones de combate que tienen un tono blanco fantasmal, a diferencia del azul y gris de otros aviones.

Hay una tercera silueta que parece tener el mismo diseño de pintura que el avión real de la base, pero al igual que los otros dos señuelos, no hay sombra.

Estas figuras no se ven por ninguna parte en una imagen del 17 de agosto de la misma base, en la que se puede ver un puñado de aviones de diferentes tipos estacionados en fila; ninguno de ellos pintado de blanco, lo que indica que las figuras se agregaron en algún lugar de ese cuarto tramo de mes.

La base aérea de Primorsko-Akhtarsk en agosto. Imagen © Planet Labs PBC
Base de Primorsko-Akhtarsk el 28 de diciembre de 2023. Imagen © Planet Labs PBC

Primorsko-Ajtarsk no es el único lugar donde se observó esta inusual actividad en los últimos meses.

El 26 de junio, una imagen satelital de la cercana base aérea de Yeysk mostró tres siluetas de aviones de combate colocadas una al lado de la otra, todas de un color blanco brillante.

Junto a ellos está el contorno blanco de un avión de combate que no está rellenado; el pavimento grisáceo es visible en el centro del diseño.

Unas semanas más tarde, los aviones de combate pintados fueron retirados y reemplazados por aviones reales; estos, a su vez, fueron reemplazados por señuelos o pintados para parecerse mejor a los aviones rusos y servir como señuelos más funcionales, sugiere una imagen de la base del 16 de julio.

La base aérea de Yeysk en junio. Imagen © Planet Labs PBC
La base aérea de Yeysk en julio. Imagen © Planet Labs PBC

¿Cuáles son las razones de que Rusia esté utilizando esta táctica?

Hay algunas razones diferentes por las que Rusia podría querer pintar aviones falsos en sus bases, incluso si es temporal. Una razón es que puede estar intentando confundir las armas ucranianas dirigidas a aviones en ataques a las bases de Moscú.

«Es probable que el objetivo sea proporcionar objetivos falsos que puedan engañar a los drones ucranianos de ataque unidireccionales equipados con cámaras simples para el reconocimiento de imágenes de las formas de los aviones, lejos de impactar aviones reales», dijo Justin Bronk, un destacado experto en poder aéreo de Royal United Services a El grupo de expertos del Instituto, dijo a Business Insider.

Al pintar aviones de combate falsos, Rusia también puede estar intentando ocultar cuántos aviones hay en una base, cuándo están en el lugar o cuáles son sus patrones de actividad. Brady Africk, analista de inteligencia de código abierto del grupo de expertos American Enterprise Institute, dijo que Moscú quería dificultarle a Ucrania saber qué bases están ocupadas y cuáles no.

Es una táctica relativamente inofensiva y económica, con mucho que ganar potencialmente.

Africk dijo a Business Insider que podría haber sólo una pequeña posibilidad de que el avión falso sea beneficioso o efectivo, pero engañar a Ucrania para que desperdicie una munición o revele un sitio de lanzamiento podría resultar «increíblemente valioso» para Rusia.

Primero compartió las fotos de Primorsko-Akhtarsk en las redes sociales y también siguió la situación similar que se desarrolló en Yeisk.

Un avión ruso de ataque a tierra Su-25 dispara cohetes en una misión en Ucrania en julio de 2022. Servicio de prensa del Ministerio de Defensa ruso vía AP

«Creo que en general es una respuesta a las crecientes capacidades de Ucrania en términos de poder atacar aeródromos rusos», dijo.

«Esta es una forma relativamente económica de intentar disuadir o dificultar el ataque a los aviones rusos», agregó.

No es la primera vez que Rusia recurre a la pintura

Ucrania y otras facciones anti-Moscú ya han atacado un puñado de bases en los últimos meses. Estos incluyen un ataque con misiles de crucero contra una base en la península ocupada de Crimea y ataques con drones contra bases en lo profundo del territorio soberano de Rusia.

Quizás el más devastador de estos incidentes se produjo en octubre, cuando Kiev estrenó su limitado arsenal de sistemas de misiles tácticos del ejército MGM-140, o ATACMS, proporcionados por Estados Unidos, en ataques contra dos bases aéreas rusas en territorio ocupado. 

Se dijo que Moscú había perdido más de una docena de helicópteros y otros equipos.

Las tácticas de señuelo han sido comunes durante la guerra de Rusia-Ucrania. Del lado ruso, estos enfoques reportados incluyeron la pintura de bombarderos estratégicos Tu-95 en la pista de una de sus bases y el despliegue de tanques inflables T-72.

El contraataque de Ucrania

Por otro lado, se informa que Ucrania construyó aviones falsos, lanzó lanzacohetes de madera y cortó barriles de petróleo para construir reflectores de radar señuelo. En definitiva, el engaño está jugando un papel importante.

Una captura de pantalla de un video que parece mostrar un dron ruso Lancet atacando un señuelo de un avión Su-25 ucraniano. @Osinttechnical/X

Africk dijo que había una variedad de señuelos y que variaban en diseño y materiales que se les ponía. Queda por ver si los últimos aparentes señuelos en la base de Primorsko-Akhtarsk son capaces de llevar a Ucrania a desperdiciar sus municiones, como misiles de crucero o drones de largo alcance.

«Siempre es una cuestión de cuánto tiempo quieres dedicarle a un señuelo para que se parezca al objetivo que intentas representar versus cuánto vale el tiempo de los soldados o de los individuos que lo harían», dijo.

«Esto está bastante en línea con lo que hemos visto durante la guerra y en conflictos pasados”, añadió.

Tácticas de guerra efectivas desde la antigüedad

El engaño con señuelos utilizando los aviones falsos como estrategia de guerra se remonta a conflictos mucho antes de la invasión Rusia de Ucrania.

Los militares utilizaban técnicas de señuelo, como aeródromos falsos y aviones engañosos (a veces simplemente aviones reutilizados que sufrieron graves daños en combate) en importantes conflictos armados como la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam, como detalla un documento de 2020 del laboratorio de ideas RAND. En esos casos, el objetivo era desviar los ataques de los aviones operativos y engañar al enemigo.

Un señuelo inflable de un vehículo militar utilizado para confundir los ataques enemigos se exhibió durante una presentación ante los medios en Děčín, República Checa, en marzo. REUTERS/Eva Korinkova

Para los aeródromos vulnerables, los señuelos sirven como una especie de mecanismo defensivo no letal que podría ser todo lo que se interponga en el camino de un golpe potencialmente importante a la fuerza aérea militar.

«El mejor lugar para matar a la fuerza aérea enemiga es en tierra», dijo Mark Gunzinger, director de conceptos futuros y evaluaciones de capacidades en el Instituto Mitchell de Estudios Aeroespaciales, en un documento de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en agosto de 2022.

Gunzinger, un coronel retirado de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dijo que podría suceder de esa manera «si esa fuerza aérea está ubicada en bases que son pocas en número y carecen de defensas pasivas —como refugios y señuelos— y defensas activas como interceptores cinéticos y no cinéticos, guerra electrónica, y armas de energía dirigida que pueden ayudar a contrarrestar estas amenazas aéreas y de misiles».

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