• Red, White & Royal Blue sigue el romance entre Alex Claremont-Díaz, hijo de la primera presidenta estadounidense, y Henry, el príncipe de Gales.
  • La película es una adaptación de una exitosa novela que ha vendido millones de copias.
  • En 2022, las ventas de ficción LGBTQ en Estados Unidos aumentaron 39% respecto al mismo periodo del año anterior.
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Un romance real vuelve a ser tendencia en las redes sociales. Esta vez, se trata de un romance queer real.

Prime Video lanzó la semana pasada la adaptación cinematográfica de Red, White & Royal Blue —la novela adolescente de Casey McQuiston que fue un éxito en ventas durante 2019— y los fans están entusiasmados.

La historia desarrolla la relación entre Alex Claremont-Diaz, hijo de la primera presidenta estadounidense, y Henry, el príncipe de Gales.

El “romance real” sigue muchas de las convenciones habituales del género romántico. Sin embargo, incluye a un miembro de la familia real o de la nobleza como uno de los intereses amorosos.

Hasta hace pocos años, el romance real no reflejaba los deseos de los jóvenes LGBTQ. Pero eso está cambiando. La inyección queer en el romance real para jóvenes refleja un cambio más amplio en lo que se está publicando y leyendo.

En 2022, las ventas de ficción LGBTQ+ en Estados Unidos aumentaron 39% respecto al año anterior. Y la ficción juvenil creció especialmente, con 1.3 millones de libros vendidos más que en 2021.

Red, White & Royal Blue
Mac Millan

Heartstopper de Alice Oseman, una novela gráfica que cuenta la historia de amor entre adolescentes homosexuales y que fue adaptada para Netflix, ha vendido más de ocho millones de ejemplares hasta la fecha. Incluso ha “ayudado a mantener a flote las librerías” en tiempos difíciles.

Una analista de la industria del libro declaró que el crecimiento de la ficción queer para jóvenes adultos “refleja un cambio generacional hacia una actitud más abierta e inclusiva hacia la diversidad de género y la orientación sexual”.

La popularidad (y aceptación) de textos como Red, White & Royal Blue significa que los deseos y fantasías de la juventud queer se están normalizando.

Ideas recurrentes del romance real

The princess diaries
HarperTrophy

La clave del romance real es que ofrece a los lectores la posibilidad y la transformación a gran escala. Al conseguir esa corona, el personaje principal no solo se convierte en un integrante de la realeza, sino que se convierte en su mejor versión.

Han pasado más de 20 años desde que Anne Hathaway apareciera en nuestras pantallas en la adaptación cinematográfica de la novela romántica para jóvenes de Meg Cabot The Princess Diaries (2001).

El libro sigue una narrativa familiar, en la que una chica que descubre que en realidad es de la realeza y tiene que transformarse en princesa. La autoestima de la princesa Mia crece mientras se prepara para liderar Genovia.

Otros temas recurrentes en el romance real incluyen la “revelación sorpresa”, en la que se descubre la identidad real de una mitad de la pareja. Un ejemplo de esto es The Princess Switch de Netflix.

Un éxito viral

Publicado en 2019, Red, White & Royal Blue se volvió rápidamente viral, convirtiéndose en un instantáneo éxito de ventas del New York Times. También ganó premios y apareció en las listas de los mejores libros.

El clásico tropo romántico de “enemigos a amantes” adquiere relevancia internacional al estar implicados los hijos de dos líderes mundiales.

La antipatía inicial de Alex y Henry se desborda y atrae la atención de los medios de comunicación después de que arruinan el pastel de una boda real.

Para intentar limitar las consecuencias diplomáticas y mediáticas, los dos tienen que fingir que son amigos, lo que les lleva a iniciar un romance y a descubrir juntos su sexualidad (Alex es bisexual y Henry es gay).

Red, White & Royal Blue
Prime Video

Casey McQuiston, que se identifica con no binario, ha hablado de cómo la literatura heterosexual ha sugerido que es estadísticamente improbable que exista más de una persona queer en una historia.

En Red, White & Royal Blue no solo hay varias personas queer, sino que entre ellas se encuentran los hijos de las personas más poderosas del mundo, involucrándose sentimentalmente.

La respuesta de las redes sociales a Red, White & Royal Blue demuestra claramente que los jóvenes quieren ver romances que reflejen sus propias vidas y sus propios deseos de transformación.

La semana pasada, Prime Video abrió cuentas individuales de Instagram para el príncipe Henry y Alex. Las secciones de comentarios ya cuentan con miles de interacciones.

Red, White & Royal Blue
Instagram

Históricamente en el romance, los personajes queer han sido infelices, o incluso asesinados. No obstante, en Red, White & Royal Blue, la homosexualidad conduce a la felicidad.

“Alex, ícono bisexual”, escribió una usuaria en Goodreads, quien definió como “reconfortante” leer el libro mientras “pasaba por mi propia crisis bisexual”.

“Ha significado mucho para mí como persona queer”, escribió otro, citado en el mismo estudio.

Curiosamente, ese estudio descubrió que muchos lectores estaban dispuestos a perdonar al libro por otras cosas que no les habían gustado, porque estaban muy emocionados por la representación queer.

Más romances reales que exploran la diferencia

Otros romances populares que tienen lugar entre la realeza para lectores jóvenes también exploran las relaciones queer. 

Her Royal Highness, de Rachel Hawkins, se desarrolla en una universidad de Escocia, donde la estadounidense Millie descubre que su compañera de habitación, Flora, es una princesa.

Cuando Millie se enamora de Flora, el tropo de la “realeza por sorpresa” se desarrolla en una versión queer.

her royal highness
Penguin Books

Her Royal Highness es una historia que acompaña a la primera novela romántica (heteronormativa) de Hawkins, Royals: ¿cómo sobrevivir a la realeza?.

De acuerdo con ella, la decisión de explorar el romance homosexual se dio en respuesta a lo que querían los fans. Quería “restablecer el equilibrio” y escribir una comedia romántica típica, pero con lesbianas.

Otros romances reales para jóvenes continúan centrándose en las parejas chico-chica. Sin embargo, se han comprometido con el público contemporáneo de otras maneras, explorando las preocupaciones en torno a la clase, la riqueza y las expectativas de género.

En American Royals, de Katharine McGee, la Casa de Washington es la familia real estadounidense, con la princesa Beatriz como heredera al trono.

Beatrice, que está enamorada de su guardaespaldas personal, emprende un viaje de transformación con el que aparentemente madura. Un aspecto que cobra importancia es cómo afrontará el hecho de ser la primera mujer monarca, introduciendo preocupaciones feministas sobre el liderazgo.

the selection
HarperCollins

En The Selection, de Kiera Cass, el romance real se desarrolla en un escenario distópico. En este mundo postapocalíptico las chicas (y los chicos) compiten por la atención de la realeza, para poder escapar de los rígidos sistemas de castas y vivir en un palacio.

Se ha descrito como una mezcla entre reality show The Bachelor y The Hunger Games. Las preocupaciones de los jóvenes no se limitan a las tensiones románticas, sino que incluyen la imagen corporal y el estatus, los conflictos y la pobreza.

Aunque los romances juveniles han cambiado para incluir perspectivas queer, un aspecto clave sigue siendo el mismo: el amor adolescente, en todas sus formas, tiene la posibilidad de provocar una verdadera transformación individual.

El romance real entre jóvenes adultos es mucho más que un simple encuentro de intereses amorosos para conseguir una corona. Trata de jóvenes que desean ser algo más y que emprenden un claro viaje transformador.

Mientras Mia Thermopolis perdía sus pobladas cejas y ganaba una elegante tiara, su viaje consistía en descubrir su verdadera valía.

En Red, White & Royal Blue, Alex y Henry no sólo evitan un desastre diplomático internacional enamorándose: dan voz a los deseos de los jóvenes queer y diversos que quieren ver representado en la página —y en la pantalla— un “felices para siempre” que se parezca a ellos.

Por suerte, hoy hay cada vez más opciones entre las que elegir.

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.

*Elizabeth Little es investigadora de carrera temprana en la Universidad de Deakin.

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