• Los primeros Juegos Olímpicos donde apareció fueron en Estocolmo 1912.
  • Hasta el siglo XXI se permitió la participación de mujeres.
  • Esto es lo que necesitas saber sobre el deporte.

El pentatlón moderno es una de las competencias más complejas y emocionantes de los Juegos Olímpicos. Para la edición Tokio 2020, se realizará a unos días de finalizar la justa olímpica.

No bastan con ser expertos en una sola disciplina; aquí necesitas tenacidad, fuerza y concentración para cinco tipos de pruebas diferentes.

¿Quieres saber más o participar en una de estas competencias? Esto es lo que necesitas conocer.

Buenos soldados

El pentatlón existe desde la edición 18 de los antiguos Juegos Olímpicos. En ellos, las pruebas que lo componían eran la carrera corta a pie, lanzamiento de disco y de jabalina, salto de longitud y lucha grecorromana.

De acuerdo con la Enciclopedia Brittanica, el último ejercicio se disputaba entre «los dos atletas que se desempeñaron mejor en los cuatro eventos anteriores».

La prueba servía como entrenamiento para los soldados, quienes debían tener una buena condición física antes de estar en el terreno de batalla.

Pasaron siglos para que la justa olímpica y el pentatlón volvieran. No obstante, el barón Pierre de Coubertin, considerado el fundador de los Juegos Olímpicos modernos, lo «rescató» y promovió su práctica.

«Creía que este deporte, por encima de todos los demás, pondría a prueba ‘tanto las cualidades morales de un hombre, como sus recursos y habilidades físicas, generando así al atleta ideal y completo'», de acuerdo con el sitio web de Tokio 2020.

La primera aparición del pentatlón moderno

El pentatlón moderno hizo su «debut» en las Olimpiadas de Estocolmo 1912. Para 1948, se creó la Union Internationale de Pentathlon Moderne (UIPM).

Originalmente, esta competencia se realizaba en cuatro o cinco días, pero desde Atlanta 1996 se desarrolla en una sola jornada. Hasta Sídney 2000 se permitió la participación de mujeres en ella.

«Gracias a una variedad de innovaciones, el pentatlón moderno se ha convertido en un deporte aún más exigente, que lleva a los atletas al límite. Solo aquellos con una excepcional resistencia física y mental, junto al dominio de las cinco disciplinas, pueden llevarse el oro a casa», según los organizadores de los Juegos Olímpicos.

¿Qué pruebas componen esta competencia?

Se divide de la siguiente manera:

*Esgrima

Los deportistas emplean espadas. Los combates duran un minuto y los ganadores serán quienes tengan más puntos.

Tienen oportunidad de hacer un «bonus» en otra ronda de esgrima. «El formato es de eliminación y los combates duran 30 segundos. Cada victoria conseguida por un atleta añade un punto a su puntuación en la ronda de clasificación», según los organizadores de la justa olímpica.

*Natación

En esta prueba, los atletas nadan 200 metros en estilo libre. Su salida es delimitada de acuerdo con sus tiempos más rápidos y se les premia con base en sus tiempos de llegada.

*Salto ecuestre

Los deportistas montan un caballo que no sea el suyo, esto dentro de un circuito de salto con un tiempo delimitado.

«En equitación (el deporte en sí mismo), los jinetes y los caballos entrenan juntos durante años; en el pentatlón moderno, los competidores son emparejados con sus caballos en un sorteo justo 20 minutos antes de competir», señalan los Juegos Olímpicos.

*Laser-run (donde se incluyen tiro y carrera a pie)

Es la última prueba del pentatlón moderno. Los competidores salen conforme su puntuación en el resto de ejercicios.

«Un punto equivale a una ventaja de un segundo. En esta última competición combinada, los atletas deberán completar cuatro circuitos de tiro a cinco blancos desde una distancia de 10 metros en menos de 50 segundos utilizando una pistola láser mientras corren 800 metros», expone la organización de las Olimpiadas.

El mayor desafío es mantener una buena velocidad y disparar con cuidado.

Cuestión de suerte

De las pruebas que componen al pentatlón moderno, la ecuestre es la más compleja ya que tiene un «granito» de suerte.

«Los jinetes deben entender rápidamente la personalidad de su caballo y desarrollar una relación con él durante un calentamiento de 20 minutos. Cada competidor espera un caballo que le vaya bien, por lo que hay un elemento de suerte en el sorteo», refiere los Juegos Olímpicos.

Una historia fallida en el pentatlón moderno

La primera aparición de Túnez en las justas olímpicas fue en Roma 1960. Si bien se espera que en el «estreno» en una competencia de ese calibre las cosas salgan bien, para esta delegación la situación fue de mal en peor.

El principal «tropiezo» ocurrió con el equipo de pentatlón moderno. Estaba compuesto por los atletas Lakdar Bouzid, Habib Ben Azzabi y Ahmed Ennachi.

Desde la primera prueba, que fue la de natación, las cosas salieron mal. El integrante que la disputó necesitó ayuda porque comenzó a angustiarse mientras nadaba los 200 metros en estilo libre.

Otro de los errores imperdonables para estos deportistas, al menos en las justas olímpicas, fue en el salto ecuestre. De acuerdo con el sitio web de los Juegos Olímpicos, los tres tunecinos se cayeron de los caballos justo al iniciar la contienda.

Si pensabas que esto fue lo peor, espera al siguiente momento: la prueba de esgrima. En ella, uno de los integrantes de Túnez realizó una participación impecable. El desastre ocurrió después.

«Cuando fue el turno de los otros dos miembros del equipo, el astuto trío envió en dos ocasiones al mismo atleta en su lugar, presumiblemente pensaban que la máscara que llevaba en la competición impediría que la gente se diera cuenta», según los organizadores.

Por su comportamiento en esgrima, el grupo fue descalificado. Finalizaron con una calificación de 5.126 puntos, 5,000 menos que el equipo que les antecedía y 10,000 menos que los ganadores de la medalla de oro.

En las pruebas individuales, los tunecinos tuvieron casi la misma suerte; quedaron en los lugares antepenúltimo, penúltimo y último.

Las «estrellas» de esta competencia

Durante años, Hungría y Suecia se han «coronado» en el pentatlón moderno. Tan solo en Estocolmo 1912, los suecos ganaron 13 de las 15 medallas de la justa olímpica.

A partir de Londres 2012, atletas de otras naciones han aparecido en el podio con esta prueba. Ejemplo de ello es el atleta mexicano Ismael Hernández, quien se convirtió en el primero del país en obtener una presea (de bronce) en las Olimpiadas de Río 2016.

Para Tokio 2020, los atletas de México que participarán en las pruebas son Mariana Arceo, Carmen Mayan, Oliver, Duilio Carrillo  y Álvaro Sandoval.

¿Cuándo y dónde se hará?

El pentatlón moderno se realizará del 5 al 7 de agosto en dos sedes: Plaza Deportiva Musashino Forest y el Estadio de Tokio.

El 5 y 6 de agosto se hará la competencia de la rama femenil y el 7 será la varonil.

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