• El truco de partir a una persona por la mitad cumple 100 a√Īos de existir.
  • Oficialmente, se considera al mago ingl√©s P.T. Selbit como el creador del acto de magia; sin embargo, algunos historiadores creen que hay indicios de que el truco se realizaba en el Antiguo Egipto.
  • Selbit se inici√≥ en la magia cuando, de joven, trabaj√≥ para un platero en la creaci√≥n de dispositivos para un reconocido mago.
  • Cuando realiz√≥ el truco de serruchar a una persona por la mitad, el p√ļblico qued√≥ fascinado con el tipo de magia "peligrosa" que Selbit presentaba en los escenarios de Londres.
  • Selbit fue un mago que cre√≥ varios trucos que ilusionistas de su √©poca, como Harry Houdini copiaron y que, actualmente, artistas¬† como David Copperfield todav√≠a realizan en sus espect√°culos.
 

Fue, serruch√≥ y conquist√≥. El domingo se cumplen cien a√Īos desde que el ilusionista P.T. Selbit puso a una mujer en una caja sobre un escenario y cort√≥ la madera con una sierra, creando un cl√°sico de la magia mundial.

¬ęDespeg√≥ y se convirti√≥ en la ilusi√≥n m√°s influyente y famosa, en mi opini√≥n, que jam√°s haya existido¬Ľ, dijo el mago e historiador Mike Caveney, quien est√° escribiendo un libro sobre el ilusionismo.

¬ęEl mago no le estaba haciendo este truco a un objeto inanimado. Lo estaba haciendo a un ser humano, lo que lo elev√≥ a un nivel completamente nuevo¬Ľ, agreg√≥.

P.T. Selbit y su pleito con Houdini por el robo de un truco

Percy Tobias Selbit nació en Londres. Su primer trabajo fue como aprendiz de un platero que fabricaba los dispositivos con los que el mago Charles Morrit realizaba sus ilusiones.

As√≠ fue como descubri√≥ su pasi√≥n por la magia y comenz√≥ a dise√Īar sus propios trucos.

Tras a√Īos de presentarse en salones musicales, Selbit alcanz√≥ la fama en 1912 cuando se ali√≥ con dos grandes del mundo del espect√°culo: Maskelyne y Devant. En alg√ļn momento, el mago incluso realiz√≥ una sesi√≥n espiritista en su departamento. Entre los asistentes estaba el autor Arthur Conan Doyle, quien juraba de la veracidad de la experiencia paranormal.

Eventualmente, Selbit probaría éxito en Estados Unidos, donde se encontraría con un popular rival: Harry Houdini.

En 1913, el mago ingl√©s realizar√≠a un truco llamado ¬ęCaminando a trav√©s de una pared de ladrillos¬Ľ. El mismo truco lo presentar√≠a Harry Houdini un a√Īo despu√©s y Selbit le reclamar√≠a al ilusionista americano a trav√©s de una serie de cartas.

Houdini alegar√≠a que hab√≠a comprado los derechos del truco a Sidney Josolyne, a quien llam√≥ el verdadero due√Īo de la ilusi√≥n. La disputa terminar√≠a cuando amigos de Selbit testificaron que hab√≠an visto a Houdini en una de las presentaciones donde se realiz√≥ el truco.

Así nació el mítico truco de partir a una persona a la mitad

Truco de Pt Selbin | Business Insider Mexico
Wikimedia

A Selbit se le conoce como la primera persona en realizar el truco de serruchar a una persona por la mitad frente a un p√ļblico. Sin embargo, algunos historiadores han apuntado que existen indicios de que la ilusi√≥n se realizaba en el antiguo Egipto.

A√ļn as√≠, el primer registro de este truco en un escenario data de 1920, cuando Selbit mostr√≥ la ilusi√≥n frente a un grupo de empresarios. Ser√≠a hasta 1921 que lo mostrar√≠a al p√ļblico en general, un 17 de enero en el Teatro Finsbury Park Empire de Londres.

En aquella ocasión, una de sus asistentes fue atada de manos y pies con una cuerda; se metió a un caja de madera que luego fue posicionada horizontalmente. Selbit tomó un serrucho y cortó la caja por la mitad ante mirada horrorizada de los espectadores.

Por unos instantes, el p√ļblico crey√≥ que el torso de la chica hab√≠a sido alcanzado por el serrucho; sin embargo, al terminar de cortar, la caja se abri√≥ y la mujer sali√≥ ilesa de ella.

Por supuesto, en aquella época, desafiar al destino de esa manera y sobre un escenario era impensable. Pero, al mismo tiempo, el negocio de la magia perdía su chispa y los trucos se repetían cada vez más. Además, los avances que la Revolución Industrial introducía a la vida de la posguerra, provocaron que las audiencias esperaran algo más que viejos trucos con palomas y sombreros de copa.

Selbin, dio en el blanco con esta ilusión y se convirtió en un éxito taquillero de la época. Los historiadores creen que la popularidad de esta ilusión también responde al morbo y de ver a una hermosa damisela en peligro.

El truco de partir a una persona a la mitad pasó a la historia

A lo largo de los a√Īos, los magos fueron refinando el truco, separando las dos mitades. El c√©lebre David Copperfield ide√≥ su propia versi√≥n: ¬ęThe Death Saw¬Ľ (¬ęLa sierra de la muerte¬Ľ), en la que una cuchilla giratoria gigante le cortaba en dos.

En una entrevista filmada para el evento en línea del domingo, Copperfield comentó que a veces se hirió haciendo el truco.

¬ęMe cort√© un par de veces con la hoja porque estaba un poco rota, ya sabes, los escenarios son diferentes en cada teatro que tienes¬Ľ, afirm√≥.

La organización Magic Circle, con sede en Londres, llevará a cabo un evento transmitido en vivo en Facebook a partir de las 12:00 horas de México del domingo.

Entre los invitados estar√°n Debbie McGee, esposa del difunto mago de la televisi√≥n brit√°nica Paul Daniels, quien describir√° las muchas veces que sobrevivi√≥ al procedimiento. 

Con información de Reuters

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