• Adem√°s de ser editor en Insider, tambi√©n soy un autor que public√≥ un libro por primera vez.
  • Escrib√≠ la mayor parte de mi primera novela, "This Way Out", en solo un mes en 2020.
  • Mi principal consejo es que escribas lo que te gusta porque vivir√°s con tu historia durante mucho tiempo.
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Logr√© escribir mi primer libro en solo un mes. Fue un gran reto, pero me alegro de haberlo hecho. Adem√°s de trabajar en Insider como editor de entretenimiento, este a√Īo tambi√©n me convert√≠ en autor publicado.

Mi primera novela, ¬ęThis Way Out¬Ľ, se public√≥ en todo el mundo el 1 de julio.

Es la historia de Amar, un británico-bangladesí que se compromete con su pareja, Joshua, y debe decirle a su devota familia musulmana que no solo es gay, sino que se va a casar con un hombre blanco. La confesión de Amar desencadena una serie de acontecimientos dramáticos, a la vez desgarradores e hilarantes, mientras navega por la desaprobación de su familia con respecto a su sexualidad, el continuo dolor por su madre y una futura suegra entrometida.

Escrib√≠ el primer borrador de ¬ęThis Way Out¬Ľ en un mes, entre mediados de junio y julio de 2020. Fue un reto, por no decir otra cosa, pero al final me alegro de haberme empujado a escribirlo tan r√°pido. De lo contrario, podr√≠a seguir existiendo solo en mi computadora.

Estos son mis mejores consejos si quieres acelerar tu carrera de escritor y terminar tu manuscrito también.

1. Despeja tu mente de todas las distracciones para poder concentrarte en la escritura

La idea de ¬ęThis Way Out¬Ľ se me ocurri√≥ por primera vez en 2019, y aunque escrib√≠ dos o tres cap√≠tulos muy aproximados en ese momento, abandon√© r√°pidamente la novela en medio de mi trabajo diurno y series pendientes de Netflix.

Volv√≠ a la historia un a√Īo despu√©s, cuando Londres, al igual que el resto del mundo, estaba bloqueado debido a la pandemia de coronavirus.

Esta vez, estaba decidido a no abandonar el libro de nuevo. Quer√≠a demostrarme a m√≠ mismo que pod√≠a hacerlo. As√≠ que me fij√© un plazo de 30 d√≠as para escribir todo el manuscrito, incluyendo la reescritura de los pocos cap√≠tulos que escrib√≠ un a√Īo antes.

Pero antes de eso, necesitaba estar en el estado de √°nimo adecuado.

Hab√≠a alcanzado el punto de saturaci√≥n de Netflix cuando empec√© a escribir. V√≠ todos los cap√≠tulos de ¬ęThe Real Housewives of Beverly Hills¬Ľ y ¬ęVikings¬Ľ, y mi cerebro ansiaba m√°s est√≠mulos. Por suerte, ten√≠a justo lo que necesitaba.

Saca todas las distracciones de tu sistema antes de sentarte a escribir. Termina esa serie o ese proyecto de jardinería y entra en tu reto de escritura de 30 días concentrado y preparado.

2. Trata tu pasatiempo como si fuera tu trabajo

As√≠ pues, est√°s preparado para empezar a escribir tu libro. ¬ŅY ahora qu√©?

Fui s√ļper disciplinado con mi tiempo de escritura durante los 30 d√≠as que escrib√≠ ¬ęThis Way Out¬Ľ.

Trat√© la escritura del libro como si fuera mi trabajo. Al fin y al cabo, lo consideraba una inversi√≥n en m√≠ mismo, y para obtener el mejor resultado posible ‚ÄĒ¬°un libro publicado!‚ÄĒ ten√≠a que esforzarme.

Me asegur√© de sentarme en mi escritorio cada d√≠a y escribir un poco. Si tienes un trabajo diurno, esto puede ser dif√≠cil, pero piensa en reservar un tiempo temprano por la ma√Īana, antes del trabajo, si eres una persona matutina, o por la tarde, si eres un b√ļho nocturno.

En mi caso, fue una combinaci√≥n de ambos. Me reserv√© un par de horas cada ma√Īana, alrededor de las 07:00 horas, y otras dos horas cada noche, alrededor de las 20:00 horas, para escribir sin interrupciones.

Es posible que tengas que experimentar con la escritura en diferentes momentos del d√≠a para averiguar qu√© te funciona. Yo descubr√≠ que era menos productivo durante el d√≠a y que me distra√≠a f√°cilmente con las tareas de la casa y con mi perro, as√≠ que las ma√Īanas tempranas y despu√©s de cenar funcionaban muy bien.

Pero recuerda: La coherencia es la clave. Aseg√ļrate de dedicar tiempo todos los d√≠as, sea cual sea el momento.

3. Escribe lo que te gusta. No te dejes llevar por las tendencias del sector.

escribir libro
Unsplash.

Durante la promoci√≥n de ¬ęThis Way Out¬Ľ, mucha gente me ha preguntado c√≥mo se me ocurri√≥ la idea de mi libro y ha comentado algo parecido a: ¬ęMe encantar√≠a escribir un libro, pero no s√© sobre qu√© escribir√≠a¬Ľ.

Mi consejo es que escribas el libro que quieres escribir, no el que crees que deberías escribir.

Puede ser desmoralizante, sobre todo para los autores de color, ver que los mismos tipos de libros ‚ÄĒlos thrillers tipo ¬ęGone Girl¬Ľ‚ÄĒ dominan la lista de los m√°s vendidos del New York Times, pero eso no debe disuadirte de escribir el libro que llevas en el coraz√≥n. (Y si quieres escribir un thriller al estilo de ¬ęGone Girl¬Ľ, ¬°hazlo!)

¬ęThis Way Out¬Ľ es una historia enormemente personal para m√≠, ya que incorpora algunas de mis propias experiencias vividas como hombre musulm√°n gay y no blanco. Fue una historia que me sent√≠ obligado a escribir porque nunca me hab√≠a visto representado en la ficci√≥n.

¬ŅHay alguna historia que te sientas obligado a contar? Esa es la historia que debes escribir.

Seg√ļn mi experiencia, cuanta m√°s pasi√≥n y coraz√≥n le pongas a tu novela, m√°s motivado estar√°s para escribir cada d√≠a, y m√°s f√°cil te resultar√°.

Como sentía tan profundamente la historia de Amar y mi elenco de personajes, había días en los que las palabras simplemente salían de mí hacia la página.

Y recuerda que probablemente tendr√°s que vivir con esta historia durante mucho tiempo, as√≠ que querr√°s amarla. Desde el primer borrador hasta la publicaci√≥n, he estado inmerso en todo lo relacionado con ¬ęThis Way Out¬Ľ durante dos a√Īos.

4. Escribe una sinopsis de tu novela y trabaja hacia atr√°s

En la escritura, existen los ¬ęplanificadores¬Ľ, que trazan su novela, y los ¬ęprogramadores¬Ľ, que simplemente empiezan a escribir sin una hoja de ruta y ven a d√≥nde les llevan sus palabras.

No hay una forma correcta o incorrecta de escribir un libro, pero a mí me gusta estar muy organizado cuando me pongo a escribir un proyecto, y la idea de escribir un libro sin una hoja de ruta general me resultaría abrumadora.

Para tener la mayor oportunidad de éxito, me gusta organizarme antes de empezar a escribir; eso significa escribir primero una sinopsis de mi novela. Una sinopsis es una visión general de la historia: principio, desarrollo y final.

La mayor√≠a de los autores tendr√°n que escribir una sinopsis cuando busquen la representaci√≥n de un agente literario, pero puede servir para el doble prop√≥sito de actuar como una gu√≠a a la que siempre se puede recurrir. As√≠ que, en lugar de hacerla despu√©s de escribir tu libro, me parece s√ļper √ļtil escribirla antes.

5. Desglosa tu historia, capítulo a capítulo

Otra forma muy organizada de abordar tu novela es dividir tu historia por capítulos.

Después de escribir mi sinopsis, la desgloso en un plan más detallado, anotando los acontecimientos clave y los personajes principales de cada capítulo.

Puedes hacerlo en una hoja de c√°lculo o incluso en una tabla de Google Doc o Word.

Al igual que la sinopsis, es algo a lo que siempre puedes volver para orientarte y que te ayudar√° a mantener el rumbo de tu historia.

El desglose de los cap√≠tulos tambi√©n es √ļtil para saber cu√°ntas palabras tienes que escribir. Si una novela est√°ndar tiene entre 70,000 y 75,000 palabras y planeas 27 cap√≠tulos, matem√°ticamente podr√≠as aspirar a escribir entre 2,500 y 3,000 palabras por cap√≠tulo.

6. Aseg√ļrate de tener un espacio de trabajo c√≥modo

escribir libro
unsplash

Puede que escribir no sea la tarea más exigente desde el punto de vista físico, pero vas a pasar mucho tiempo con tu manuscrito, así que debes estar cómodo.

Cuando empec√© a escribir ¬ęThis Way Out¬Ľ, no ten√≠a un escritorio. Escrib√≠a en la cama, en el sof√° o en la mesa de la cocina. Despu√©s de llegar a la mitad del libro, empec√© a sentirme inquieto. Escribir en la cama me llevaba a una siesta, y el sof√° daba paso a la tentaci√≥n de encender la televisi√≥n.

As√≠ que fui a IKEA a por un escritorio y una silla ocre s√ļper c√≥moda. Mi productividad mejor√≥ r√°pidamente.

Tener un espacio dedicado y cómodo para escribir puede marcar la diferencia. Es un espacio para concentrarse y mantenerse motivado.

Cuando te sientas, sabes que est√°s ah√≠ para trabajar, y esos otros espacios ‚ÄĒla cama o el sof√°‚ÄĒ pueden volver a ser para el ocio cuando acabes el d√≠a.

7. Ten una idea general de cuántas palabras vas a escribir cada día

Los libros son largos, y cuando est√°s escalando el Everest de escribir uno, puede parecer que nunca llegar√°s a ese n√ļmero m√°gico, ya sean 70,000, 80,000 o incluso 100,000 palabras.

Con ¬ęThis Way Out¬Ľ, me propuse escribir un cap√≠tulo al d√≠a, cada uno contiene entre 2,500 y 3,000 palabras.

Cuando estoy redactando, me mantengo motivado registrando el n√ļmero de palabras en un papel y peg√°ndolo en la pared frente a mi escritorio. Me muestra lo que he avanzado y lo que me queda por hacer.

Cada día, cuando tacho el recuento de palabras anterior y anoto el nuevo recuento, que es más alto, tengo una sensación de logro.

8. Sé amable contigo mismo. No te castigues si escribes menos de lo previsto.

Por otro lado, todos somos humanos. No todos los días van a ser increíbles para escribir.

Al escribir ¬ęThis Way Out¬Ľ, hubo d√≠as en los que no escrib√≠ ni 2,500 ni 3,000 palabras y me desesper√© pensando que nunca terminar√≠a el manuscrito. Incluso brome√© con mis amigos sobre la posibilidad de copiar y pegar fragmentos de ¬ęWolf Hall¬Ľ de Hilary Mantel para completar el n√ļmero de palabras. (No lo hagas.)

No te castigues si tienes un mal día. Mantén la constancia y vuelve a sentarte en tu escritorio al día siguiente.

No pasa nada por escribir menos algunos días, porque habrá otros en los que acabes escribiendo mucho más.

Permítete un descanso y sé amable contigo mismo.

9. No tienes que apegarte estrictamente a tu plan. Toma desvíos creativos si tu trabajo lo requiere.

El hecho de que hayas escrito una sinopsis y un desglose de capítulos no significa que tu libro esté grabado en piedra.

Date la libertad de cortar y cambiar cosas, y deja que la historia te lleve por diferentes caminos.

Tuve un momento eureka escribiendo una escena a mitad de ¬ęThis Way Out¬Ľ. Un personaje hizo algo que no hab√≠a planeado inicialmente, pero sus acciones ten√≠an sentido en ese momento de la historia.

Incluso mientras escrib√≠a la escena, me sorprendi√≥ c√≥mo sus acciones se desviaban de mi plan inicial, pero realmente funcion√≥. Esa escena acab√≥ siendo muy importante para hacer avanzar la trama y a√Īadir m√°s tensi√≥n al libro.

10. Reconoce cuando sea el momento de escribir ¬ęFin¬Ľ

No hay nada como la sensaci√≥n de terminar por fin tu manuscrito y poder escribir ¬ęFin¬Ľ.

Sin embargo, a veces ese punto puede llegar antes o después de lo previsto. Recuerda: no tienes que ser rígido con tu hoja de ruta.

A medida que escribes, puedes sentir que hay otro cap√≠tulo que a√Īadir, o puedes sentir que un cap√≠tulo ya no es necesario y acabar concluyendo tu historia antes de lo previsto.

Yo tuve esta √ļltima experiencia al escribir ¬ęThis Way Out¬Ľ. Cuando llegu√© al final del libro, todav√≠a ten√≠a planeado otro cap√≠tulo, pero las escenas que estaba escribiendo en ese momento me parecieron un final adecuado. As√≠ que me dej√© llevar por mi instinto y lo termin√© ah√≠.

No te obligues a escribir m√°s si sientes que has terminado. Sigue tu instinto. La historia te dir√° cu√°ndo ha terminado.

11. Deja que tu libro descanse antes de volver a sumergirte en él

Has terminado de escribir tu libro. ¬°Viva! Pero, ¬Ņy ahora qu√©?

El primer borrador es solo el principio. Puedes escribir un segundo borrador para afinar la historia y a√Īadir m√°s detalles, o puedes trabajar en √©l con un compa√Īero de cr√≠tica, un editor profesional o un agente literario.

Antes de volver a escribir tu libro, t√≥mate un tiempo para alejarte de √©l. T√≥mate una semana, o m√°s. Ponte al d√≠a con las tareas dom√©sticas, con ¬ęReal Housewives¬Ľ o con tus amigos.

Un poco de distancia de tu trabajo te ayudará a volver a él fresco y motivado.

Una vez que estés preparado, te recomiendo que imprimas el manuscrito, te sientes en el sofá y simplemente lo leas, no como autor, sino como lector. Absorbe la historia desde la perspectiva del lector.

Después, léela de nuevo. Esta vez, tal vez hagas algunas anotaciones en los márgenes o subrayes frases para cambiarlas.

Ahora est√°s listo para tu segundo borrador.

La recompensa vale el trabajo duro

Tufayel Ahmed/Insider

Escribir un libro no es fácil. Si consigues terminar tu manuscrito, ya sea en 30 días o más, siéntete orgulloso de tu logro. No todo el mundo tiene la disciplina y la resistencia necesarias para escribir tantas palabras.

Por desgracia, la industria editorial es un hueso duro de roer, y es muy difícil que te publiquen las grandes editoriales.

Si consigues un contrato de publicación, enhorabuena. Saborea el momento.

Tener por fin mi libro en las manos y poder compartir la historia de Amar con el mundo hizo que todo el trabajo duro mereciera la pena.

Buena suerte.

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