• Este jueves, la NFL celebrará su primer draft virtual, con el objetivo de superar las restricciones impuestas por la pandemia del coronavirus.
  • Los responsables de las selecciones de cada equipo lo harán desde las oficinas de sus viviendas a través de un canal encriptado y diseñado por Microsoft.
  • El lunes se realizó un ensayo del sistema para detectar posibles imprevistos.

La National Football League (NFL) celebrará este jueves su primer draft virtual, con el objetivo de superar las restricciones impuestas por la pandemia del coronavirus.

El draft de la NFL se celebra anualmente durante tres días, en los que los equipos se reparten a las mejores promesas del football universitario. Este año, el evento estaba planeado originalmente para celebrarse en un hotel de Las Vegas, Nevada, y congregaría a miles de aficionados.

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Kirby Lee-USA TODAY Sports

Además, anualmente es uno de los eventos deportivos más vistos en Estados Unidos. Tan solo el año pasado tuvo una audiencia mayor a 47 millones de espectadores.

No obstante, las medidas de prevención que se están tomando para prevenir la propagación del Covid-19 obligaron a la NFL a buscar alternativas para sacar adelante el draft.

Es por ello que, ante la imposibilidad de reunirse en un mismo lugar, los responsables de las 30 franquicias tendrán que decidir las 255 selecciones del draft de forma virtual desde diferentes lugares en todo Estados Unidos.

La NFL se aseguró de que las conexiones de internet no fallen

Al existir diferentes limitaciones dependiendo de cada estado, la NFL dictaminó que los responsables designados por la liga y las franquicias deberán participar en el draft desde las oficinas de sus viviendas usando un canal encriptado, diseñado por Microsoft.

Los equipos de apoyo técnico de la NFL han dedicado las últimas semanas a asegurarse de que cada participante tenga conexiones de internet confiables en su residencia.

El principal responsable de tomar las decisiones de cada equipo, además, contará con un experto informático en su vivienda para asegurar las comunicaciones.

Por otro lado, los 58 jugadores favoritos a ser elegidos en la primera ronda tendrán cámaras instaladas en sus casas para grabarlos en caso de que su nombre sea pronunciado por el comisionado de la NFL, Roger Goodell, quien anunciará las nominaciones desde el sótano de su casa en Nueva York.

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Roger Goodell, comisionado de la NFL.
Kirby Lee/Reuters

Esta experiencia “es emocionante pero muy estresante también”, reconoció Michelle McKenna, jefa de información de la NFL.

Hubo un ensayo del draft para identificar posibles problemas

Este lunes se realizó un ensayo del sistema, lo que permitió detectar algunos imprevistos.

De acuerdo con ESPN, los Bengals de Cincinnati — quienes tienen el primer turno para escoger y esperan que su “pick” sea el quarterback Joe Burrow —- tuvo algunos problemas técnicos al comunicar su selección.

Periodistas de ESPN reportaron comentarios negativos del personal del equipo. “Todos coinciden en que el ancho de banda es un problema. Hay muchos problemas de comunicación”, escribió en Twitter Dianna Russini, de ESPN.

Sin embargo, otros ejecutivos de la franquicia dijeron que, tras unas dificultades iniciales, el test se pudo completar sin mayores dificultades.

“El draft fue fluido”, dijo el jefe de los Broncos de Denver, John Elway. “Hubo algún pequeño contratiempo cuando empezamos pero aparte de eso fue fluido”.

“Realmente no hubo problemas, así que nos sentimos cómodos. Debería estar bien para seguir sin problemas técnicos. Estoy seguro de que habrá un par de fallos aquí y allá, pero en realidad, para ser la primera vez, creo que fue bastante bien”, afirmó Elway.

A pesar del coronavirus, la NFL sigue avanzando

El mayor impacto que tuvo la pandemia del Covid-19 sobre el draft de la NFL fue que las franquicias tuvieron restricciones para reunirse cara a cara con los jugadores.

Habitualmente, las jóvenes promesas universitarias son llevadas a las instalaciones de los equipos para entrevistas y entrenamientos privados.

“No es genial, no es perfecto, pero está bien”, resumió el mánager general de los Giants de Nueva York, Dave Gettleman. “Al no tener esos días profesionales, se pierde el contacto personal. Ver a los chicos entre sus pares, cómo operan, cómo son recibidos. Dice mucho ver a un chico en esas circunstancias”.

La NFL se encuentra en receso tras la celebración del Super Bowl LIV el pasado febrero. Aunque el coronavirus está impactando actividades como el draft, la liga sigue avanzando con su calendario, que marca el inicio de la siguiente temporada en septiembre.

Además, el periodo de agencia libre está abierto desde el 18 de marzo y los equipos han acordado decenas de operaciones.

Entre los movimientos destacan el inesperado traspaso de la estrella de los Houston Texans DeAndre Hopkins a los Arizona Cardinals y el regreso a la NFL de Rob Gronkowski, pieza clave de la dinastía de los Patriots de Nueva Inglaterra hasta su retirada en 2019, y quien ahora se reunirá con Tom Brady en los Buccaneers de Tampa Bay.

Con información de AFP

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