• La pandemia modific√≥ nuestro estilo de vida y la manera en la que constru√≠amos relaciones.
  • Un gran cambio fue el trabajar en casa, modalidad que ya no agrada tanto a las empresas.
  • No obstante, las personas se niegan a regresar debido a sus mascotas.
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De todas las razones por las que las personas se han inclinado por el trabajo remoto, desde preocupaciones de seguridad hasta evitar viajes largos, tacones altos y pantalones, hay una explicaci√≥n de la que casi nadie habla: las mascotas. 

La investigaci√≥n muestra que acariciar a un canino durante todo el d√≠a es algo dif√≠cil de dejar. Seg√ļn una encuesta de Digital.com, 75% de los empleados dicen que quieren quedarse en casa con animales en lugar de ir a la oficina.

En algunas colonias parece que ha aparecido un cachorro en el jard√≠n de todas las parejas desde el comienzo de la pandemia. 

Por ejemplo, seg√ļn la Sociedad Estadounidense para la Prevenci√≥n de la Crueldad hacia los Animales, uno de cada cinco hogares estadounidenses (23 millones de hogares) adopt√≥ un perro durante la pandemia de Covid-19. 

Y a pesar de un pu√Īado de titulares inquietantes sobre el regreso de las mascotas a los refugios a un ritmo preocupante, Animal Humane Society pinta un panorama diferente.

¬ęEn AHS no hay evidencia que sugiera que las mascotas adoptadas en 2020 se regresen a una tasa m√°s alta. Para un a√Īo t√≠pico, nuestras tasas de devoluci√≥n promedian alrededor entre 8 y 10% de todas las adopciones¬Ľ. 

Durante agosto de 2021, inform√≥ que las tasas de devoluci√≥n ¬ęse hab√≠an mantenido estables, incluso cuando se levantaron las restricciones¬Ľ. Del mismo modo, la ASPCA informa que 90% de los perros adoptados durante la pandemia todav√≠a est√°n en el hogar. 

Lo que comenzó como una respuesta de afrontamiento al estrés de los encierros ha reorientado la vida de millones de personas en el mundo: simplemente no quieren dejar a sus mascotas en casa.

Las mascotas tienen grandes beneficios

Si bien estos caninos pueden hacer que las personas sean m√°s renuentes a regresar a sus viajes diarios, los jefes no deber√≠an estar demasiado molestos: tener un perro cerca es bueno para su productividad. 

Los due√Īos de cachorros encuestados por Veterinarians.org se√Īalaron que sus perros los inspiraron a salir m√°s y probar nuevas actividades al aire libre. 

M√°s de 50% de los encuestados informaron que comenzaron a caminar, correr y visitar un parque para perros despu√©s de adoptar uno. Estas actividades son bien conocidas por sus beneficios para reducir el estr√©s.

Lo que es m√°s sorprendente es que los encuestados tambi√©n explicaron que los perros los hac√≠an mejores en sus trabajos: 88% asever√≥ que tener a sus mascotas cerca les ayud√≥ a ser m√°s productivos. 87% dio a conocer que su perro les ayud√≥ a lidiar con el estr√©s relacionado con el empleo. 

Un n√ļmero similar de encuestados puntualiz√≥ que las mascotas ayudaron a mejorar su estado de √°nimo y redujeron los sentimientos de aislamiento relacionados con la pandemia.

Hay evidencia que respalda esa idea: tener un perro cerca cuando trabajas ayuda a reducir el estr√©s y, por lo tanto, te hace m√°s productivo.

La muestra

Vince Parry, que normalmente trabaja desde su casa en Nueva York, coment√≥ que su perro lo ayud√≥ a sentirse menos solo. ¬ęEstoy solo con mis tareas, mis pensamientos y mis horas vac√≠as¬Ľ, afirm√≥. 

¬ęClaro, laborar en el hogar ofrece una serie de grandes beneficios: el n√ļmero uno es la discreci√≥n sobre cu√°nto equilibras el empleo y la vida. Sin embargo, la soledad es una consecuencia¬Ľ. Cuando lleg√≥ la pandemia, √©l ¬ęestaba atrapado, como todos los dem√°s, solo en la prisi√≥n de m√≠nima seguridad de mi casa¬Ľ, agreg√≥.

Vince y su esposa habían adoptado a Nora, una mezcla de beagle y setter, en 2019.

¬ęNora en realidad contribuy√≥ a mi decisi√≥n de no volver a la oficina. Nos necesit√°bamos el uno al otro. Creci√≥ en mi vida de manera org√°nica, como cualquier otro amigo o compa√Īero¬Ľ, destac√≥.

Explic√≥ que su perra le ofreci√≥ un descanso necesario de ¬ęescribir informes y gr√°ficos en mi computadora¬Ľ. Agreg√≥: ¬ęS√© en mi coraz√≥n que ella tambi√©n se siente amada, (que es una relaci√≥n) en la que todos ganan¬Ľ.

Un lugar de trabajo centrado en el perro

El agente inmobiliario de Miami, Brian Rokicki, adoptó a Franny, una bulldog francés, a principios de 2021.

¬ęNormalmente no estoy fuera de casa m√°s de cinco horas, as√≠ que siempre puedo conducir de regreso y dejarla salir o alimentarla entre citas¬Ľ, mencion√≥.

Su horario de trabajo flexible permite ese tipo de cuidado, pero no todos los empleos son tan amigables con las mascotas. 

¬ęTengo muchos clientes que han comenzado a regresar a la oficina a tiempo parcial; conf√≠an en servicios para manejar los paseos de perros, o los dejan en la guarder√≠a¬Ľ.

Con las empresas probando todos los trucos para lograr que los empleados regresen a la oficina, pueden estar pasando por alto una respuesta simple: las personas aman a sus mascotas y no quieren dejarlas. 

M√°s empresas est√°n implementando pol√≠ticas que admiten animales para atraer a la gente de regreso a la oficina. Los estudios incluso han encontrado que los trabajadores en sitios as√≠ se sienten m√°s enfocados y m√°s conectados con la misi√≥n de la firma.

Y muchas empresas ya aceptan mascotas en sus instalaciones. La sede de Amazon en Seattle permite a los trabajadores llevar a sus perros al trabajo; ofrece un seguro de mascotas con descuento; da la bienvenida a sus 7,000 animales registrados a un parque para perros en el campus y a una ¬ęgranja¬Ľ especial (adem√°s de bolsas para recoger sus heces y dulces gratis cuando los empleados regresan al lugar). 

Google, WeWork, Tripadvisor, Etsy e incluso Ben & Jerry’s tambi√©n permiten perros en la oficina. 

Ajustes primordiales para mascotas y sus familias

Las empresas conscientes de los costos pueden instituir pol√≠ticas que requieran que los empleados proporcionen todo lo que sus mascotas necesitar√°n para el d√≠a, pero para las oficinas que acuerdan almacenar dulces para ellas, los costos equivalen a un error de redondeo en el presupuesto de la despensa, incluso en peque√Īas empresas. 

En una publicaci√≥n de blog, TalentCulture expuso: ¬ęAlgunos directores de Recursos Humanos invertir√°n miles de d√≥lares al a√Īo en capacitaci√≥n; retiros corporativos o refrigerios gratuitos en la sala de descanso para mantener a los empleados comprometidos. Que los empleados traigan sus perros y gatos al empleo podr√≠a tener el mismo efecto positivo que estos otros beneficios caros, pero con un costo m√≠nimo o nulo¬Ľ. 

La gesti√≥n de las preferencias de los trabajadores despu√©s de m√°s de dos a√Īos de ajustes en el estilo de vida relacionados con la pandemia est√° a la vanguardia de las estrategias de retenci√≥n de las organizaciones. 

Estas consideraciones, por supuesto, van mucho m√°s all√° del cuidado de las mascotas; algunos empleados remotos e h√≠bridos han elaborado arreglos especiales para el cuidado de ni√Īos o ancianos que ser√≠an dif√≠ciles de hacer al ir a la oficina, por ejemplo. 

El m√©todo es ver c√≥mo acomodar la flexibilidad de los trabajadores en general, es decir, d√≥nde y cu√°ndo laborar. Lo que est√° claro es que la pandemia hizo que los problemas en esa materia sean una prioridad tanto para las personas como para las firmas. 

En numerosas encuestas, los profesionales han destacado el valor que le dan a la flexibilidad; muchos dicen que es incluso m√°s importante que el dinero o el progreso.

Cuando se trata de Fido, con la mayor√≠a de los trabajadores que ahora eligen un empleo en funci√≥n de las pol√≠ticas de mascotas de sus empleadores, podr√≠a ser el momento de que las compa√Ī√≠as inviertan en algunos juguetes para masticar debajo del cub√≠culo.

Drew Limsky ha escrito para The New York Times, The Wall Street Journal, The Washington Post, Metropolis, Robb Report y Architectural Digest. 

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