• Las mujeres dedican un mes al año en promedio a tareas que no ayuda a progresar en su carrera, dice un nuevo libro.
  • Estas tareas suelen ser voluntarias y recaen, en su mayoría, mujeres, según "The No Club".
  • Tal trabajo les cuesta a las mujeres oportunidades de mayor perfil en el trabajo, dicen los autores.
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Las mujeres dedican en promedio un mes al año a tareas por las que no recibirán un ascenso laboral, según un nuevo libro llamado «The No Club: Putting a Stop to Women’s Dead-End Work».

Las autoras Linda Babcock, Brenda Peyser, Lise Vesterlund y Laurie Weingart describen las tareas no promocionables como tareas vitales que mantienen a empresas en funcionamiento pero que no están conectadas con sus objetivos financieros.

«La definición principal es que son trabajos que no aportan en las carreras, pero son importantes para la organización«, dijo Weingart, profesora de teoría y comportamiento organizacional en la Universidad Carnegie Mellon.

«Alguien tiene que hacerlos, pero por lo general no son parte del trabajo formal de nadie», agregó.

Estos pueden incluir la incorporación de nuevos empleados, trabajar en políticas de diversidad, equidad e inclusión; o tomar notas en las reuniones.

Y el problema no se limita solo al trabajo administrativo.

«Es universal», dijo Weingart. «Sucede en todas las industrias y niveles, incluso hay evidencia de que sucede entre los empleados de las tiendas de comestibles y los agentes de la TSA».

Hacer estas tareas deja a las mujeres menos tiempo para ascender laboralmente

Las autoras complementaron investigaciones y estudios preexistentes con sus propios estudios y grupos focales.

En un análisis de las horas facturables de 300 empleados de servicios profesionales entre 2015 y 2017, descubrieron que las mujeres de todos los niveles de antigüedad dedicaban un promedio de 200 horas al año a tareas que no conducen a ascensos, lo que equivale a un mes al año.

«La organización se sorprendió mucho al ver la magnitud del problema», dijo Lise Vesterlund, coautora y economista conductual de la Universidad de Pittsburgh. «

«También se sorprendieron al ver que esto no era solo un fenómeno en el nivel junior, sino también en el nivel senior», agregó.

Cuanto más tiempo pasan las mujeres en este tipo de tareas administrativas necesarias, menos pasan en proyectos de su interés

“Simplemente por definición, no puedes avanzar al mismo ritmo si estás haciendo un trabajo menos promocionable”, agregó Vesterlund.

Si una proporción significativa del tiempo de las mujeres se dedica a servir en comités, capacitar a empleados más jóvenes o elaborar políticas de la empresa, en última instancia, terminarán con un trabajo de menor impacto para mostrar por sí mismas.

Especialmente a aquellas que estén dispuestas a ascender frente a colegas masculinos que pueden mostrar que su trabajo condujo a resultados inmediatos y tangibles.

Esto también contribuye a la brecha salarial de género, ya que las tareas no promocionables no se consideran inmediatamente valiosas desde el punto de vista económico para la empresa.

Casi nueve de cada 10 empresas dijeron que apoyar el bienestar de los colegas era vital para la organización; sin embargo, solo 25% dijo que se consideró en las revisiones de desempeño, según una encuesta de 2021 de más de 400 organizaciones realizada por McKinsey y Lean In.

«El empleado al que se le asigna el trabajo no promocionable recibirá un salario más bajo», dijo Vesterlund. «Y si te dan un trabajo no promocionable, no puedes mejorar tu salario negociando».

Se espera que las mujeres siempre digan que sí

El instinto de asumir este tipo de trabajo está profundamente arraigado en la educación de las mujeres, comenzando en la escuela e influyendo en la forma en que desarrollan su vida profesional, según el libro. 

Weingart dijo que a menudo se asigna a las mujeres para que tomen notas por defecto en los cursos universitarios dominados por hombres. 

Un estudio de 2006 encontró que incluso se les pidió a las residentes médicas que hicieran trabajo de apoyo, como limpiar las comidas de los pacientes, junto con su capacitación.

«Cuando las personas piensan en tareas no promocionables, piensan en lo que se conoce como tareas domésticas de oficina, como la planificación de fiestas en la oficina», dijo Weingart. «Pero es mucho más generalizado en términos del trabajo y la forma en que se distribuye el trabajo». 

Las mujeres también tienden a decir simplemente que sí.

«En nuestros estudios, observamos un entorno en el que no hay diferencia en el rendimiento. Y lo que encontramos fue que a las mujeres se les pidió que hicieran este trabajo un 50% más que a los hombres», dijo Vesterlund. «Y cuando se les preguntó, tenían un 50% más de probabilidades de decir que sí».

Los académicos descubrieron que, en grupos mixtos, las mujeres se ofrecieron 50% más como voluntarias para tareas como tomar notas. Pero «si solo tienes hombres en un grupo, y solo tienes mujeres en un grupo, la tasa total de voluntarios es la misma», dijo Vesterlund. 

«Resulta que los hombres son perfectamente buenos como voluntarios, simplemente no lo hacen cuando las mujeres están cerca».

«Las disparidades provienen de las expectativas que todos tenemos, y muchas de nuestras propias respuestas provienen de las expectativas que tenemos», dijo.

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