• Nikola Tesla fue uno de los científicos más brillantes (y excéntricos) de su generación.
  • El ingeniero y físico serbio-estadounidense tenía más de 300 patentes en todo el mundo.
  • Sus inventos ayudaron a allanar el camino para la corriente alterna (CA), motores eléctricos, radios, luces fluorescentes, láseres y control remoto, entre muchas otras cosas.

Sin Nikola Tesla, muchas de las comodidades de la vida moderna no serían posibles.

El ingeniero y físico serbio-estadounidense tenía más de 300 patentes en todo el mundo y sus inventos ayudaron a crear el camino para la corriente alterna (CA), motores eléctricos, radios, luces fluorescentes, lásers y control remoto, entre muchas otras cosas.

Pero también era muy excéntrico, desde sus extraños hábitos de sueño y alimentación hasta su amor por las palomas.

He aquí un vistazo a la fabulosa vida de uno de los genios más fascinantes de la historia.

Nikola Tesla nació el 10 de julio de 1856 en Smiljan en el Imperio Austo-Húngaro (hoy en día Croacia)

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Estatua de Tesla cerca de su casa natal reconstruida, Croacia Fizped / Wikimedia Commons

Su padre, Milutin Tesla, era un sacerdote ortodoxo serbio y su madre, Djuka Mandic, fue una inventora de los electrodomésticos.

En la universidad, Tesla se interesó al principio en estudiar física y matemáticas, pero pronto se interesó en la electricidad

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Dominio público

Asistió a la Realschule, Karlstadt en 1873, el Instituto Politécnico de Graz, Austria, y la Universidad de Praga. Tomó un trabajo como ingeniero eléctrico en una compañía telefónica en Budapest en 1881.

Tuvo la idea del motor de inducción mientras caminaba en un parque con un amigo

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Wikimedia commons

Más tarde, mientras estaba en Estrasburgo, Francia, en 1883, construyó un prototipo del motor de inducción (un motor de CA alimentado por inducción electromagnética) y lo probó con éxito. Como no podía interesar a nadie en Europa, Tesla vino a los Estados Unidos a trabajar para Thomas Edison en Nueva York.

El sueño de la infancia de Tesla era aprovechar el poder de las Cataratas del Niágara

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Wikimedia commons

En 1895, diseñó la primera central hidroeléctrica en las cataratas, lo que selló la victoria de la corriente alterna. Posteriormente se erigió una estatua en Goat Island en honor a Tesla.

A pesar de su brillantez, Tesla era bastante excéntrico, comenzando con su extraña dieta…

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Andrew Magill/Flickr Creative Commons

Tesla dejó de comer carne y, posteriormente, alimentos sólidos. Bebió cuencos de leche tibia y una poción hecha de vegetales como alcachofas y apio. También comía miel.

… y sus hábitos de sueño. Tesla afirmó que nunca durmió más de dos horas a la vez

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Wikimedia commons

Sin embargo, admitió que a veces se quedaba dormido para «recargar sus baterías». Según un informe, una vez trabajó 84 horas sin dormir.

Tesla descubrió un principio de física que forma la base de casi todos los dispositivos que utilizan alimentación de corriente alterna (CA)

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Wikimedia commons

En febrero de 1882, Tesla descubrió el campo magnético giratorio, que utilizó para construir el motor de inducción de CA y el sistema polifásico para la generación, transmisión, distribución y uso de energía eléctrica.

Luchó una ‘guerra’ con Thomas Edison por la mejor forma de corriente eléctrica

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Thomas Edison. Dominio público.

Mientras trabajaba en el laboratorio de Edison en Nueva Jersey, comenzó a discutir con Edison sobre la mejor forma de corriente eléctrica.

Edison favoreció la corriente continua o CC (que fluye en una dirección), mientras que Tesla favoreció la corriente alterna o CA (que cambia de dirección periódicamente). Esto condujo a la «guerra de las corrientes», que Tesla ganaría debido a la mayor eficiencia de CA.

Trabajó en estrecha colaboración con el industrial e inventor George Westinghouse, y su asociación ayudó a establecer la electricidad en todo Estados Unidos

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Wikimedia commons

Tesla escribió un artículo en el que introdujo el concepto de sus motores y sistemas eléctricos, llamado «Un nuevo sistema de motores y transformadores de corriente alterna», en 1888. Captó la atención del industrial e inventor George Westinghouse, y terminaron asociándose para para llevar electricidad al resto de los Estados Unidos.

Inventó la bobina Tesla, un dispositivo que se usa ampliamente hoy en día en radios, televisores y otros dispositivos electrónicos

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Wikipedia

En 1891, Tesla desarrolló una bobina de inducción que producía corrientes alternas de alta frecuencia, ahora conocida como la bobina de Tesla. La usó en experimentos para producir iluminación eléctrica, rayos X y energía inalámbrica, y se convirtió en la base de la radio y la televisión. Hoy en día, las bobinas se utilizan principalmente en formas educativas y de entretenimiento.

Nikola Tesla patentó el sistema básico de radio en 1896

Radio
Dominio Público

La invención de la radio a menudo se atribuye a Guglielmo Marconi, quien realizó la primera transmisión de radio transatlántica en 1901. Pero Tesla desarrolló patentes para los elementos básicos de un transmisor de radio que luego utilizó Marconi, y por los cuales lucharon en la corte.

Tesla nunca se casó, pero una vez afirmó que se enamoró de una paloma

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Wikimedia commons

Tesla solía pasear por el parque para alimentar a las palomas. Desarrolló una relación inusual con una paloma blanca que solía visitarlo todos los días.

«Amé a esa paloma como un hombre ama a una mujer, y ella me amaba. Mientras la tuviera, había un propósito en mi vida», dijo Tesla alguna vez.

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