• El Producto Interno Bruto de Estados Unidos creció 2.3% en 2019, el año más débil desde que Trump asumió la presidencia.
  • El dato queda queda lejos de la promesa presidencial de crecer 3%.
  • Aunque el ritmo se moderó, Estados Unidos lleva once años de expansión económica.

La economía de Estados Unidos moderó su crecimiento en 2019, pero mantuvo un ritmo lo suficientemente sólido como para mantener la expansión récord por once años.

El Departamento de Comercio estimó este jueves que el Producto Interno Bruto (PIB), una medida amplia de todos los bienes y servicios producidos en una nación, aumentó 2.1% entre octubre y diciembre. En los tres meses anteriores, el PIB aumentó en el mismo porcentaje. 

Los economistas esperaban un crecimiento del 2% en el cuarto trimestre.

«Ese es un grado inusual de consistencia para lo que puede ser una serie volátil, y es el tipo de cosa que complacerá a los responsables de las políticas», dijo Eric Winograd, economista de AllianceBernstein. «El 2% es lo suficientemente fuerte como para evitar estar demasiado cerca de la recesión, pero no tan fuerte como para sugerir un sobrecalentamiento».

La economía se expandió 2.3% en 2019, la tasa anual más débil desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo y por debajo del crecimiento del 3% que su administración ha prometido durante mucho tiempo.

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El gasto público y los recortes de impuestos ayudaron al crecimiento a alcanzar ese objetivo durante breves períodos en 2017 y 2018, pero esos efectos fueron de corta duración. El crecimiento anual del PIB se ha registrado significativamente por debajo del 3% durante todo el mandato del presidente, lo que socava un tema de conversación clave mientras hace campaña para la reelección en noviembre.

Los hogares estadounidenses continuaron impulsando el crecimiento económico a fines de 2019, pero moderaron las compras a medida que se desaceleró el aumento de empleos. El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad en la economía, cayó a 1.8% desde 3.2% en el trimestre anterior.

«El gasto del consumidor se ha desacelerado a un ritmo más sostenible recientemente», dijo Brian Rose, economista senior de América de UBS. «Nos estamos centrando en las señales de que la demanda laboral de mano de obra se está desacelerando, ya que esto podría socavar las perspectivas para el gasto del consumidor».

Los republicanos dijeron que los recortes de impuestos corporativos serían una bendición para la inversión empresarial de Estados Unidos, pero ese bolso de la economía continuó debilitándose en el cuarto trimestre. La inversión fija no residencial, una medida clave de cuánto gastan las empresas en capital, se hundió 1.5%.

A medida que las tensiones comerciales aumentaron en 2019, las empresas enfrentaron costos más altos y tuvieron dificultades para hacer planes de negocios. Si bien Estados Unidos y China acordaron un acuerdo comercial parcial este mes, se espera que los aranceles restantes sobre miles de productos continúen afectando la actividad.

«Las empresas estadounidenses continuarán enfrentando un aumento de los costos laborales y de importación, así como una competitividad de las exportaciones más débil en China», dijo Cailin Birch, economista global de la Unidad de Inteligencia Economista. «Lo más importante es que la política comercial de Estados Unidos sigue siendo altamente incierta, lo que dificultará que las empresas estadounidenses justifiquen importantes desembolsos de inversión».

La lectura del PIB del jueves es la primera de tres. Está previsto que se publique una segunda estimación para el cuarto trimestre el 27 de febrero, después de que haya más datos disponibles.

Traducido de Business Insider