• La depresión es parcialmente genética: si uno de los miembros de tu familia tiene depresión, es más probable que tu también la padezcas.
  • Las experiencias de la vida, incluida la educación familiar y cualquier evento traumático, también desempeñarán un papel en la determinación de si eres propenso a deprimirte o no.
  • Este artículo fue revisado médicamente por David A. Merrill, MD, PhD, psiquiatra y director del Pacific Brain Health Center en el Pacific Neuroscience Institute, perteneciente al Providence Saint John's Health Center.

El trastorno depresivo mayor es una enfermedad mental común que afecta a 19 millones de adolescentes y adultos en Estados Unidos. Es un trastorno psiquiátrico que causa sentimientos de tristeza, vacío o desesperanza y una pérdida de interés en las cosas que alguna vez disfrutó.

Hay muchos tipos de depresión, y para la mayoría de ellos, la genética puede tener una gran influencia en el momento de desarrollarse. Pero los factores ambientales y de estilo de vida también determinan su riesgo. Esto es lo que necesitas saber.

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La depresión es causada por una combinación de genes y factores ambientales | Pxhere

¿La depresión es genética?

No hay un gen específico conocido que cause depresión. Lo más probable es que haya varios o más genes que, si lo heredas de alguno de tus padres biológicos, aumentarán su riesgo.

Si tienes un padre o un hermano con depresión, por ejemplo, tu riesgo de desarrollar depresión es 20% a 30% mayor que la persona promedio, que tiene un riesgo del 10%.

«Sabemos que hay factores genéticos, parece ser heredable, pero también sabemos que hay muchos otros factores involucrados», dice Renee Witlen, MD, psiquiatra en Portland, Maine.

Los estudios con gemelos han sido un método útil para que los investigadores analicen el papel que juega la heredabilidad en el desarrollo de la depresión. La heredabilidad se refiere a cuánto representan sus genes los diferentes rasgos. Los estudios de gemelos a menudo se usan porque los gemelos idénticos tienen los mismos genes, eliminando genes como una variable.

Un estudio de gemelos de 2009 en el Registro de Gemelos de la Universidad de Washington estimó que la heredabilidad de la depresión es del 58% entre 1,064 parejas de gemelos.

Otro estudio de gemelos realizado en Suecia en 2006 publicado en el American Journal of Psychiatry descubrió que la heredabilidad de la depresión severa era del 42% en las mujeres y del 29% en los hombres, lo que sugiere que algunos factores de riesgo genéticos pueden ser específicos del sexo.

Factores de riesgo para la depresión

Witlen dice que la causa de la depresión es multifactorial, por lo que si bien tus genes pueden aumentar el riesgo de desarrollarla, no son los que toman la decisión final.

Los factores ambientales y de estilo de vida también pueden contribuir a la depresión. Por ejemplo, Witten dice que lo siguiente puede aumentar el riesgo de padecerla:

  • Trauma. Un estudio de 2015 analizó a 349 pacientes con depresión crónica y descubrió que 76% informó traumas infantiles, incluidos abusos sexuales, físicos o emocionales.
  • Abuso de sustancias. Según un meta-análisis de 2009 en el Journal of Substance Abuse Treatment, casi la mitad de las mujeres y una cuarta parte de los hombres con trastorno por consumo de alcohol también luchan con la depresión.
  • Aislamiento social. Un estudio de 2017 publicado en la Biblioteca Pública de Ciencias descubrió que casi 2,000 adultos que decían sentirse más aislados socialmente también estaban más deprimidos.
  • Preocupación financiera. El estrés por el dinero, como preocuparse por poder pagar facturas, tener grandes cantidades de deudas o incluso tener que declararse en quiebra, puede contribuir a la depresión. De hecho, una encuesta del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) encontró que la depresión en los adultos disminuye a medida que aumenta el ingreso.
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La depresión es causada por una combinación de genes y factores ambientales | Pxhere

Además, hay ciertos tipos de depresión que tienen un desencadenante específico. Estos incluyen:

Depresión post-parto

Una de cada 9 mujeres experimenta depresión posparto o PPD, según el CDC. Muchas mujeres experimentan estados de ánimo bajos después del parto, pero no se considera PPD a menos que dure más de dos semanas. Los hombres también pueden tener depresión posparto, aunque es menos común.

Los investigadores piensan que los cambios en los niveles hormonales después del embarazo pueden contribuir a la PPD. Otros factores que aumentan el riesgo incluyen antecedentes familiares o personales de depresión, falta de apoyo de familiares y amigos, y problemas de relación o financieros.

Depresión por duelo

La muerte de un ser querido también puede causar depresión. De hecho, aproximadamente 40% de los desconsolados cumple los criterios para el trastorno depresivo mayor un mes después de la muerte. Después de dos meses, es aproximadamente el 24%, y después de 1 año, es aproximadamente el 15%.

Una revisión de 2007 publicada en la revista Psychological Medicine encontró que la depresión por duelo es más común en personas que son jóvenes, tienen antecedentes personales o familiares de depresión, tienen mala salud y poco apoyo social.

Trastorno afectivo estacional (TAE)

Se estima que 10 millones de estadounidenses se ven afectados por el trastorno afectivo estacional, o depresión estacional, que ocurre cuando se producen episodios depresivos mayores durante el invierno o los meses más fríos.

Alrededor del 55% de las personas con TAE informan que tienen un familiar con depresión, lo que sugiere que existe un fuerte componente genético.

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La depresión es causada por una combinación de genes y factores ambientales| Pxhere

Depresión relacionada con el cáncer

La tasa de depresión en pacientes con cáncer es hasta tres veces mayor que la población general, según una revisión de la revista Oncology Letters.

Además del estrés emocional de tener cáncer, existe evidencia de que los síntomas físicos del cáncer y el tratamiento del cáncer pueden contribuir. Por ejemplo, según la revisión, los pacientes con más dolor tienen más probabilidades de deprimirse, lo que sugiere que puede ser la incomodidad física que causa la depresión.

Witlen dice que también hay teorías de que la inflamación, un síntoma común relacionado con el cáncer, puede causar depresión. Un meta-análisis de 2010 publicado en Biological Psychiatry analizó 24 estudios y descubrió que las citocinas proinflamatorias, un tipo de proteína, son más altas en pacientes con depresión.

Para analizar

La depresión es causada por una combinación de factores, si bien sus genes pueden ponerlo en un riesgo mayor, no garantizan que desarrolle depresión; los factores ambientales y de estilo de vida también desempeñarán un papel importante.

Si cree que tiene un mayor riesgo de depresión, o puede estar desarrollándola, lea más sobre cómo lidiar con la depresión y visite a su médico para obtener un diagnóstico y tratamiento.

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