• Astr√≥nomos acaban de publicar un nuevo retrato del planeta Saturno que captura el verano en su hemisferio norte y un invierno color azul en el sur.
  • La foto es parte de un proyecto que estudia c√≥mo los planetas gaseosos han evolucionado.
  • Un a√Īo en Saturno es equivalente a 30 a√Īos terrestres, lo que deber√≠a hacer que cada estaci√≥n dure 7.5 a√Īos.

Astrónomos publicaron una foto vívida y hermosa de Saturno: muestra el hemisferio norte del planeta en el punto más alto de su verano, con el sol induciendo un neblina color rojizo en la parte superior del planeta. Una brizna de color azul del invierno al sur de este cuerpo celeste es observable debajo de sus gigantescos anillos.

El telescopio Hubble de la NASA tom√≥ esta fotograf√≠a el 4 de julio, cuando Saturno se encontraba a 1,350 millones de kil√≥metros de la Tierra. Este trabajo es parte de una serie de fotograf√≠as tomadas a Saturno y a otros gigantes gaseosos del sistema solar ‚ÄĒ Jupiter, Urano y Neptuno ‚ÄĒ que comenzaron a tomarse en 2018. El proyecto Legado de las Atm√≥sferas de los Planetas Exteriores, como se le conoce, estudia los patrones de clima de los planetas con el fin de ayudar a los astr√≥nomos a entender c√≥mo evolucionaron estos cuerpos.

Además de revelar las profundas diferencias entre el invierno y el verano de Saturno, la foto capturó variaciones de las temporadas como tormentas atmosféricas.

Astrónomos toma imagen del invierno y verano de Saturno | Business Insider México
La tercera fotograf√≠a anual de Saturno, tomada por el Hubble, muestra al planeta en medio de su temporada de verano. La flecha superior apunta a una banda rojiza causada por la luz solar; las flechas del centro apuntan a peque√Īas tormentas atmosf√©ricas apenas visibles; y la flecha inferior indica el invierno de Saturno. Amy Simon y J. DePasquale/The Outer Planet Atmospheres Legacy, The Space Telescope Science Institute, The National Aeronautics and Space Administration, y
The European Space Agency

El vistazo del invierno en el polo sur de Saturno es nuevo ‚ÄĒ los √ļltimos dos retratos del Hubble no capturaron eso.

De acuerdo con Michael Wong, cient√≠fico planetario de la Universidad de California, que trabaja en el equipo que tom√≥ la imagen, Saturno parece m√°s azul en invierno porque la luz solar interact√ļa con elementos en la atm√≥sfera del planeta para producir una especie de neblina; esto hace que el planeta se vea entre amarillento y marr√≥n. Sin sol directo y sombreado por los anillos del planeta, la neblina desaparece. La luz se dispersa de la misma manera que en la Tierra, haciendo que parezca azul, como nuestro cielo. 

‚ÄúLa raz√≥n por la que Saturno se ve m√°s rojizo en el verano puede ser porque la luz solar directa aumenta la cantidad de neblina en la atm√≥sfera del planeta ‚Äďde ah√≠ que se vea la banda m√°s oscura alrededor de su polo norte¬Ľ agrega Wong.

Un a√Īo en Saturno es equivalente a 30 a√Īos terrestres, lo que deber√≠a hacer que cada estaci√≥n dure 7.5 a√Īos. Pero los astr√≥nomos han observado que las variaciones estacionales de Saturno ocurren mucho m√°s r√°pido de lo esperado, dijo Wong.

¬ęSi solo estuvi√©ramos viendo cambios estacionales, esperar√≠amos ver 30 a√Īos para este tipo de ciclo¬Ľ, dijo. ¬ęEstamos viendo variaciones en solo un a√Īo o dos¬Ľ.

Es dif√≠cil saber con certeza por qu√© sucede esto, dijo Wong, particularmente porque el proyecto de la fotograf√≠a anual todav√≠a es nuevo. Las im√°genes futuras pueden revelar m√°s sobre c√≥mo y por qu√© las estaciones del planeta cambian tan r√°pido.

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