• Durante una experiencia cercana a la muerte, las personas a menudo recuerdan haber sentido calma y amor en lugar de dolor o miedo.
  • Los esc√°neres de personas que recuerdan una experiencia cercana a la muerte indican un aumento de la actividad en varias partes del cerebro.
  • Es frecuente ver recuerdos v√≠vidos o encontrarse con seres espirituales o extraterrestres.
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Vivir una experiencia cercana a la muerte puede parecer aterrador. Pero las personas que la han tenido dicen sentir paz, consuelo y calma.

Quiz√° sea la manera que tiene el cerebro de aceptar su mortalidad. O quiz√° ocurra algo m√°s complejo.

Los científicos tienen varias hipótesis para explicar algunas de las sensaciones asociadas a esas experiencias. Por ejemplo, los cambios fisiológicos que se producen en el cerebro cuando mueren las células de ese órgano

Pero varias cosas a√ļn son un misterio, en parte porque es pr√°cticamente imposible estudiarlas en tiempo real, afirma Bruce Greyson. El catedr√°tico de psiquiatr√≠a y ciencias neuroconductuales de la Universidad de Virginia es cofundador de la Asociaci√≥n Internacional de Estudios Cercanos a la Muerte.

Los investigadores deben basarse en anécdotas, recuerdos y estudios con animales. Esto, para comprender cómo cambia el cerebro tras una experiencia cercana a la muerte y su importancia para la medicina del futuro.

Qué se siente al vivir una experiencia cercana a la muerte

Hay dos perspectivas para describir una experiencia cercana a la muerte: lo que ocurre físicamente y lo que percibes a nivel psicológico.

Estas experiencias suelen asociarse a sucesos extremadamente dolorosos, como un traumatismo craneal, un infarto o una paro respiratorio.

Pero psicológicamente, el cerebro tiende a anular la sensación de dolor, o al menos su recuerdo.

Por ejemplo, Julia Nicholson, ex-CEO, experta en liderazgo ejecutivo dice que vio pasar ante sus ojos los rostros de sus seres queridos; uno a uno, durante un accidente de coche casi mortal en 1980.

¬ęNo recuerdo haber sentido ning√ļn dolor hasta que llegu√© al hospital¬Ľ, declar√≥ recientemente a Newsweek.

Ver a seres queridos, vivos o muertos, es habitual, al igual que ver una luz brillante al final de un t√ļnel.

Otras personas tuvieron sensaciones m√°s corp√≥reas, como la de abandonar su cuerpo, flotar sobre √©l, sentirse f√≠sicamente atra√≠das hacia ese t√ļnel con la luz al final, o tener un encuentro espiritual con un ser supremo o extraterrestres.

Y en todo momento, durante estas experiencias extraterrestres, la gente rara vez dice haber sentido miedo o dolor: suele ser una abrumadora sensación de calma y amor.

Algunos de estos fenómenos no pueden ser explicados por la ciencia, al menos de momento. Pero en 2022 investigadores de experiencias cercanas a la muerte recibieron algo que nunca antes habían visto: el escáner cerebral de un paciente desahuciado.

Y reveló algunos secretos que, hasta ese momento, los científicos solo podían especular.

El esc√°ner cerebral de un paciente desahuciado

En 2016, un hombre de 87 a√Īos estaba conectado a un electroencefalograma, o EEG. De repente, cuando sufri√≥ un ataque al coraz√≥n y muri√≥. Los investigadores publicaron posteriormente los resultados en Frontiers of Aging Neuroscience.

Un electroencefalograma mide las se√Īales el√©ctricas que produce el cerebro para ayudar a diagnosticar o examinar determinadas afecciones neurol√≥gicas, como convulsiones y p√©rdida de memoria.

Efectivamente, los médicos estaban controlando al hombre por una serie de convulsiones recientes cuando su corazón dejó de latir.

En el art√≠culo, los investigadores se√Īalan que durante los 15 segundos previos al infarto, el electroencefalograma revel√≥ ondas cerebrales de alta frecuencia denominadas oscilaciones gamma, que se cree que intervienen en la creaci√≥n y recuperaci√≥n de recuerdos.

¬ęEs muy dif√≠cil hacer afirmaciones con un solo caso‚Ķ pero lo que s√≠ podemos afirmar es que tenemos se√Īales justo antes de la muerte y justo despu√©s de que el coraz√≥n se detenga. Similar a las que se producen en el ser humano sano cuando sue√Īa, memoriza o medita¬Ľ, declar√≥ Ajmal Zemmar, autor principal del estudio.

Por supuesto, estos escáneres son de un hombre segundos antes de morir y no equivalen exactamente a una experiencia cercana a la muerte en la que la persona sobrevive. Sin embargo, esta actividad puede ayudar a explicar por qué la gente ve recuerdos o caras de personas que conoce, afirma Greyson.

Además, los escáneres EEG de personas que intentan recordar su experiencia también proporcionan más pistas sobre el tema.

Lo que una experiencia cercana a la muerte provoca en el cerebro

Cuando las personas recuerdan una experiencia cercana a la muerte, el cerebro ¬ęmuestra una mayor actividad en muchas partes diferentes¬Ľ, explica Greyson. Por ejemplo, ¬ęlas asociadas a la memoria, la visi√≥n, la audici√≥n y la emoci√≥n¬Ľ.

En concreto, se cree que el l√≥bulo temporal, responsable de ayudar a procesar el sonido y codificar los recuerdos, est√° relacionado con las experiencias extracorp√≥reas y los recuerdos retrospectivos durante esas experiencias, seg√ļn David San Filippo, profesor asociado de la National Louis University.

¬ęEsto hizo que algunas personas a crean que las experiencias cercanas a la muerte son simplemente reacciones qu√≠micas biol√≥gicas a la muerte del cerebro¬Ľ, afirma San Filippo.

De hecho, un estudio con ratas sugiri√≥ que la experiencia abrumadoramente positiva que la gente relata que pueden estar relacionadas con una avalancha de serotonina que libera el cerebro. Seg√ļn San Filippo, puede tratarse de la manera que tiene el cerebro de preparar gradualmente al cuerpo para la muerte, induciendo sensaciones de euforia y alivio del dolor.

Y, aunque los estudios con animales pueden ofrecer pistas, no son análogos a lo que puede estar ocurriendo en un ser humano. Por tanto, se justifica una mayor investigación sobre este tema, afirma Greyson.

Algunos investigadores creen que las experiencias cercanas a la muerte son tanto espirituales como biológicas.

En diferentes grupos de edad y entre personas de distintos países, los informes son sorprendentemente similares, especialmente en lo que se refiere al encuentro con una deidad espiritual o a sentirse parte de algo más grande que la vida en la Tierra, afirma San Filippo.

¬ęO√≠mos la misma historia. Puede variar en funci√≥n de las creencias culturales o espirituales, pero en esencia es la misma¬Ľ, afirma San Filippo.

¬ęEso nos lleva a creer que una experiencia cercana a la muerte es una experiencia transpersonal que ocurre fuera del cerebro¬Ľ.

Lo que esto significa para el tratamiento médico del futuro

Aunque investigar esas experiencias es un reto porque son difíciles de predecir, a medida que los investigadores lleguen a comprender mejor estos fenómenos, podrían informar sobre nuevas terapias y tratamientos para las personas que se enfrentan a enfermedades terminales, y para sus seres queridos.

Por ejemplo, San Filippo afirma que los participantes en sus estudios que han tenido una experiencia cercana a la muerte recuerdan haberse sentido tranquilos y reconfortados durante la experiencia. También afirman que ya no temen a la muerte.

¬ęSi podemos aprender m√°s sobre lo que causa una experiencia cercana a la muerte positiva, c√≥moda y pac√≠fica, posiblemente podr√≠amos desarrollar una terapia poderosa para las personas que est√°n en crisis o luchando¬Ľ, dijo Jonathan Rasouli, m√©dico del departamento de cirug√≠a neurol√≥gica del Hospital Universitario de Staten Island.

Rasouli a√Īadi√≥ que podr√≠a hacer que los conceptos de muerte y agon√≠a ¬ęfueran menos misteriosos y, en consecuencia, menos aterradores¬Ľ para todos nosotros.

¬ęCreo que la gente se beneficia de o√≠r historias de experiencias as√≠ y se reconforta con la idea de que la muerte es un proceso y que el dolor termina¬Ľ, dijo San Filippo.

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