• Desde accidentes automovil√≠sticos hasta terremotos, la soluci√≥n para edificios m√°s duraderos puede estar justo debajo de nuestros pies.
  • Un investigador del QUT Center for Materials Science demuestra que el mismo tipo de espumas que usamos en tenis, almohadas y colchones podr√≠an sostener edificios.
  • La espuma de los tenis puede expandirse en m√ļltiples direcciones y absorber m√°s energ√≠a.

La espuma viscoel√°stica se encuentra en que objetos tan cotidianos como tu colch√≥n, tu almohada o tus tenis, y podr√≠a tener un rol importante en la protecci√≥n de edificios.

El investigador Tatheer Zahra del QUT Center for Materials Science ha descubierto este nuevo uso para la espuma, ya que podría proteger a los edificios de accidentes automovilísticos y terremotos.

El descubrimiento aparece detallado en un art√≠culo publicado en Smart Materials and Structures y ahonda en c√≥mo la espuma de √°cido polil√°ctico (PLA) podr√≠a reemplazar las paredes protectoras que rodean los edificios. Una sola pulgada de espesor podr√≠a detener un autom√≥vil que se mueva a casi 60 kil√≥metros por hora.

La espuma de los tenis puede expandirse en m√ļltiples direcciones y absorber m√°s energ√≠a

La espuma de esta √≠ndole es un material conocido como aux√©tico, que bajo presi√≥n se comporta de manera diferente a los dem√°s. Parad√≥jicamente, se ensancha a medida que se alarga, lo que implica que puede absorber una energ√≠a considerable. 

Los materiales aux√©ticos son muy interesantes desde el punto de vista de la ingenier√≠a estructural, ya que pueden contraerse o expandirse en m√ļltiples direcciones a la vez, difundiendo esa energ√≠a en lugar de romperse, antes de retornar a su forma original. 

¬ęTras conocer este material √ļnico, comenc√© mi viaje para investigar si podr√≠a emplearlo para mejorar el desempe√Īo de estructuras bajo cargas extremas¬Ľ, apunta el ingeniero a Fast Company.

Una de sus propuestas es utilizar delgadas paredes de espuma con intrincadas geometr√≠as de panal; con ello se reemplazar√≠an las barreras externas de acero y concreto que hoy se utilizan en edificios de las grandes ciudades.

La espuma viscoelástica de los tenis podría sustituir al acero

Aunque no es necesario imprimirlas en 3D, el investigador ha probado un proceso de moldeo por inyecci√≥n r√°pido y barato que acelerar√≠a la producci√≥n de las estructuras.

‚ÄúMi visi√≥n es emplear la tecnolog√≠a en infraestructura resiliente como edificios y puentes capaces de sobrevivir a desastres como terremotos o colisiones‚ÄĚ, dice Zahra. Por tanto, su reto es incrustar los materiales de PLA dentro del hormig√≥n y el mortero, sustituyendo al acero.

Aunque en comparaci√≥n con el acero, la espuma viscoel√°stica no es tan fuerte, s√≠ que tiene capacidad para absorber energ√≠a y conseguir que las obras arquitect√≥nicas puedan combatir la adversidad.

Por el momento se realizan pruebas de menor envergadura antes de probarlo a escala del tama√Īo de un edificio. Si resulta atractivo y eficaz varios estudios piloto y comerciales podr√≠an revestir las ciudades con estas peculiares barreras protectoras.

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