Paul Alejandro S√°nchez

Paul Alejandro S√°nchez

Energía Circular

La respuesta para resolver el problema de las emisiones de carbono podría estar en la misma captura de carbono y el desarrollo de aplicaciones comerciales para este subproducto, como las esferas de carbón o esferas de carbono.

Las esferas de carbono tienen un gran potencial que va desde el almacenamiento de energ√≠a hasta la farmac√©utica y se producen a micro y nanoescalas. Si recuerdan sus clases de secundaria los subm√ļltiplos del metro son: deci, centi, mili, micro, nano, pic, etc√©tera. Si normalmente usamos cent√≠metros en las reglas de medir, entonces son escalas mucho m√°s peque√Īas.

A nivel microsc√≥pico podemos observar las c√©lulas, las bacterias, los cromosomas y los primeros transistores de la d√©cada de 1970. A nivel nano podemos observar genes, virus, los puntos cu√°nticos y los cada m√°s peque√Īos procesadores modernos. En esas escalas, casi a nivel molecular est√°n las esferas de carbono.

Cuando estas esferas tienen peque√Īos poros de menos de 1 nanometro, tienen un alto potencial para capturar carbono a nivel atmosf√©rico y en bajas presiones. La temperatura es importante ya que cuando se encuentran a 0 grados Celsius, pueden capturar 4 milimolares de di√≥xido de carbono por gramo. Cuando la temperatura aumenta a 25 grados, la captura baja a 3 milimolares.

No obstante, la temperatura óptima para la formación de esferas de carbono es de 800 grados Celsius. Es decir, se requiere una enorme cantidad de energía, lo que puede tener un incremento en emisiones de gases de efecto invernadero.

Como toda incipiente tecnología en este momento podríamos pensar que las esferas de carbono son caras e imprácticas porque requieren de procesos que generan una fuerte huella de carbono. Pero es un desarrollo científico y tecnológico muy importante por las oportunidades que abre en otras áreas.

Es decir que la captura de di√≥xido de carbono no es la √ļnica aplicaci√≥n que se ha encontrado para las esferas de carbono. Tienen el potencial para ayudar en el desarrollo de bater√≠as para las energ√≠as renovables ya que son resistentes y conducen electricidad con una amplia superficie; tambi√©n para el almacenamiento de hidr√≥geno en forma de gas, lo que podr√≠a generar nuevas √°reas de inter√©s para el ciclo de hidr√≥geno verde, almacenamiento y generaci√≥n el√©ctrica cuyo subproducto es agua.

Por otro lado, también se han buscado aplicaciones farmacéuticas, por ejemplo, el uso de las esferas de carbono como medio de transporte de medicamentos porque tiene baja toxicidad celular y un perfil dosificador con bajo pH. Esto podría ser clave para el transformar el tratamiento quimioterapéutico, pues distribuiría rápidamente drogas contra el cáncer en microambientes, inhibiendo el crecimiento de tumores cancerígenos.

Pero dejando a un lado la aplicaci√≥n farmac√©utica, el desarrollo cient√≠fico ‚ÄĒque a√ļn se encuentra lejos de generar aplicaciones comerciales‚ÄĒ sugiere que el desarrollo avanzar√≠a la econom√≠a baja en carbono. La paradoja, entonces, es que la respuesta a las emisiones de carbono ‚Äď y otras como las emisiones de metano ‚Äď podr√≠a estar en la investigaci√≥n misma del carbono, particularmente, las esferas del carbono.

Un ejemplo más de que el avance científico y tecnológico puede traer las soluciones para un futuro mejor, para el desarrollo de un sector energético limpio y para la construcción de una economía baja en carbono. Vayamos, pues, a buscar las esferas del carbón, que será, sin duda, una fantástica aventura.

esferas de carbono | Business Insider Mexico
Brenda Peralta

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posición por parte de Business Insider México.

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