• Los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley despegaron desde la histórica plataforma de lanzamiento 39A en un cohete de dos etapas Falcon 9 de SpaceX, a las 15:22 horas locales.
  • La duración de la estadía de Behnken y Hurley a bordo de la EEI no ha sido determinada aún, pero Crew Dragon puede permanecer 114 días en el espacio.
  • El lanzamiento de hoy se trata del primer vuelo tripulado lanzado desde suelo norteamericano en un cohete fabricado en Estados Unidos desde el fin del programa del transbordador espacial en 2011, y el primero de una empresa privada.

La NASA y SpaceX lanzaron exitosamente la cápsula espacial Crew Dragon desde desde el Centro Espacial Kennedy en Florida hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

Robert Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53, expilotos militares que se sumaron a la NASA en 2000, despegaron desde la histórica plataforma de lanzamiento 39A en un cohete de dos etapas Falcon 9 de SpaceX, a las 15:22 horas locales (14:22 hora de México).

Ambos astronautas pasarán aproximadamente 110 días en la EEI antes de regresar a la Tierra.

El primer intento de lanzamiento, previsto inicialmente para el pasado miércoles, tuvo que ser cancelado 17 minutos antes del despegue debido a malas condiciones meteorológicas.

La misión «Demo-2» de SpaceX, marca el primer vuelo tripulado de la cápsula Crew Dragon del empresario Elon Musk, también CEO de Tesla.

¿Qué debes saber sobre la misión Demo-2 de SpaceX y la NASA?

SpaceX realizó una prueba de vuelo del Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) en marzo de 2019, con un muñeco a bordo cubierto de sensores apodado Ripley, en referencia al personaje interpretado por Sigourney Weaver en la película «Alien».

El lanzamiento de hoy se trata del primer vuelo tripulado lanzado desde suelo norteamericano en un cohete fabricado en Estados Unidos desde el fin del programa del transbordador espacial en 2011, y el primero de una empresa privada.

lanzamiento SpaceX NASA
Reuters

A los dos minutos y 33 segundos después del despegue, la primera parte reciclable del Falcon 9 se separó para regresar a la Tierra y posarse en un buque bautizado «Of Course I Still Love You» frente a las costas de Florida.

Una vez en órbita, los astronautas realizarán una serie de controles en la Crew Dragon, en lo que constituirá el último vuelo de prueba antes de que la NASA certifique la cápsula para vuelos tripulados regulares.

Luego, la Crew Dragon se dirigirá hacia la EEI, que orbita a una altitud de 400 kilómetros sobre la Tierra.

Crew Dragon se acoplará en unas 19 horas a la EEI, y Behnken y Hurley se sumarán al astronauta Chris Cassidy y a los cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, a bordo de la estación.

¿Cucándo regresarán los astronautas de SpaceX y la NASA a la Tierra?

La duración de la estadía de Behnken y Hurley a bordo de la EEI no ha sido determinada aún, pero Crew Dragon puede permanecer 114 días en el espacio.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, indicó que podrían regresar a la Tierra a principios de agosto.

Luego de desprenderse de la EEI, la Crew Dragon iniciará su regreso hasta amerizar en el Atlántico frente a las costas de Florida.

Su descenso se realizará gracias a cuatro paracaídas, el mismo método utilizado para el regreso de las cápsulas Apolo, aunque éstas llegaron al Pacífico.

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