• Anna Codrea-Rado llamó a su incapacidad para reconocer sus éxitos profesionales "dismorfia de la productividad".
  • Dijo que había escuchado de cientos de personas que sentían lo mismo.
  • Escribió para Insider sobre lo que había aprendido tratando de superarlo.

Hace unas semanas, hice algo que había querido hacer durante toda mi carrera de escritora: acuñé una frase.

Utilicé el término «dismorfia de la productividad» para describir un problema que tenía al ver mis propios logros profesionales. En pocas palabras, no podía ver ni apreciar mi propio éxito.

Después de publicarla, tuve una de las mayores respuestas de los lectores a algo que escribí. Decenas de personas se pusieron en contacto conmigo para decir que finalmente tenían una manera de describir lo que habían batallado por definir.

Sin embargo, me di cuenta de que, aunque había hecho un gran trabajo al poner en palabras un problema con el que mucha gente se enfrenta, había ofrecido poco en términos de qué hacer al respecto.

Pensé que si podía abordar mi propia dismorfia de productividad, podría mostrar a otros cómo abordar la suya. Lo que descubrí, sin embargo, fue que esa actitud autosuficiente era parte del problema.

Encontrar la solución parece más complicado que a primera vista

Dado que lo que identifiqué implica no poder saborear nuestros logros, el lugar obvio para comenzar es, bueno, simplemente celebrándolos. Sin embargo, yo comienzo mi día con una lista de gratitud y lo cierro escribiendo mis «victorias diarias». Tengo una práctica de mindfulness (atención plena) y hago mucho yoga.

Si bien estas cosas ayudan a mi bienestar mental general, si soy realmente honesta, no he visto mucha mejoría en el problema específico de la dismorfia de la productividad.

Kate Daley, psicóloga clínica y líder de psicología en la plataforma de salud mental laboral Unmind, me dijo que la incapacidad para reconocer los propios logros podría ser un síntoma de afecciones de salud mental como el agotamiento, la ansiedad o la depresión. En ese caso, la terapia puede ayudar.

«La clave es identificar realmente su proceso de pensamiento», dijo Daley. «Eso no solo te dará una idea del problema, sino que también podrás hacer algo al respecto desafiando ese pensamiento».

Le hablé de haber ignorado el logro de publicar mi primer libro porque, en mi opinión, un libro «real» es una novela y el mío era un título comercial de no ficción. Ella sugirió que pensara en qué creencias podrían estar sustentando esa línea de pensamiento, advirtiendo que podría haber múltiples factores en juego.

«Es tentador poner algo en una caja en particular para ayudarnos a entenderlo y saber qué estrategias usar, pero, como seres humanos, no necesariamente encajamos en una caja», dijo. En otras palabras, a pesar de la omnipresencia de la dismorfia de la productividad, no existe una solución única para todos.

Los dos principales factores que detonaron mi problema

Después de pasar un tiempo desafiando mis pensamientos, llegué a la conclusión de que había dos cosas importantes en juego.

Primero, estaba el agotamiento; algo en lo que ya estoy trabajando diligentemente al programar mis pasatiempos. La otra cuestión tomó un poco más de introspección pero, cuando miré el hilo común que atravesaba mis percepciones, me di cuenta de que era una creencia generalizada de no ser lo suficientemente buena.

Aunque guardaré los detalles de mis problemas de autoestima profesional para el consultorio del terapeuta, me consoló saber que no existen en un vacío.

Keith Bender, profesor de Economía en la Universidad de Aberdeen que investiga los efectos que tienen diferentes tipos de contratos laborales sobre el estrés y la salud de los trabajadores, me dijo que la dinámica jefe / trabajador juega un papel muy importante en nuestros sentimientos de insuficiencia profesional.

«Muchos jefes no se dan cuenta de que la forma en que se evalúa el desempeño tiene un efecto de retroalimentación», dijo. «Entonces, aunque digan, por ejemplo, que todo se debe al síndrome del impostor, no se dan cuenta de que son parte del problema».

Dijo que hacía falta un punto medio en lo que respecta a la retroalimentación: ya que siempre se califica como brillante o es muy crítica. Por tanto, el lugar más eficaz para abordar la dismorfia de la productividad es el nivel organizativo, mediante la revisión de las evaluaciones de desempeño. Aunque concuerdo con su análisis, no es algo que personalmente pueda aplicar como freelancer.

Cambiar de mentalidad es un buen comienzo

Cuando me acerqué a Alex Soojung-Kim Pang, autor de Rest: Why You Get More Done When You Do Less, me sentía bastante ingenua acerca de mi búsqueda para resolver yo sola mi dismorfia de productividad.

Tenía la esperanza de que, como defensor vocal de la semana laboral de cuatro días, me dijera que simplemente necesito hacer menos. Y eso dijo, pero también enfatizó lo difícil que era llevarlo a la práctica.

Agregó que la dismorfia de la productividad no era «un reflejo de la incapacidad para internalizar una nueva mentalidad», sino algo que a menudo se debe a que muchos empleadores son indiferentes a la productividad personal de los empleados, lo que provoca que el sentido de los empleados de su propia productividad se vea afectado.

Dijo que los lugares de trabajo son «a menudo muy ineficientes» y «no fomentan la colaboración de una forma que permita a todos ahorrar tiempo».

Escuchar esto me recordó que, aunque los problemas con mi productividad se sienten profundamente personales, en realidad son estructurales. Pang ofreció una sugerencia simple: mientras no podamos «rehacer todo el capitalismo», deberíamos enforcarnos en las «cosas buenas» que podemos hacer con «colegas inmediatos para mejorar la vida laboral diaria».

Cuando dijo esto, me di cuenta de que era algo que ya estaba haciendo. Había escrito sobre las partes complicadas de mi relación con el trabajo, pero no había visto el valor de hacerlo. Había visto la importancia de expresar un problema; lo hice, pero luego me reprendí por no poder ofrecer una solución.

Mi dismorfia de la productividad estaba distorsionando el valor de mi trabajo sobre la dismorfia de la productividad. Estaba viendo el problema a través de un lente roto.

Pero darme cuenta de mi percepción distorsionada fue revelador; para bien o para mal, me ayudó a ver con claridad.

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