• Melissa Drake tenía 20 años cuando empezó a trabajar en el sector de los seguros.
  • 25 años más tarde, era directora bajo las órdenes del CEO cuando se eliminó su puesto.
  • En ese momento no lo sabía, pero la pérdida de su empleo fue una bendición porque le permitió perseguir sus metas personales.
  • ¡Nos vemos en TikTok!

Crecí en Des Moines, Iowa, Estados Unidos, que es un centro mundial de las aseguradoras, con una mamá que trabajaba en seguros. No es de extrañar que mi carrera empezara en ese sector, pero mi trabajo también terminó ahí, a causa de un despido.

Impaciente por empezar a trabajar como agente de seguros, dejé la universidad y quise mejorar mi salario con la venta al por menor, también quería disfrutar de las prestaciones que me ofrecían en la empresa.

Era 1990, época de empresas paternalistas que daban al trabajador mucha cobertura en planes de pensión privados, inversiones para planes de pensiones, participación en los beneficios y casi cualquier otra ventaja que te pudieras imaginar. Agradecí la oportunidad y me entusiasmó ver hasta dónde podía llegar en mi primer puesto.

Inmediatamente, me fijé objetivos: duplicar mi salario en cinco años, triplicarlo en diez años y en quince años más, cuadruplicarlo.

A medida que avanzaba en los distintos puestos, iba superando esos objetivos. Como solo cambié de empresa dos veces, era una empleada leal que evolucionó gracias a compras, fusiones y adquisiciones. Muchos de mis ascensos fueron a puestos de nueva creación, adaptados a mis aptitudes específicas, que crecían en torno a la comunicación, el marketing, el análisis empresarial y el servicio al cliente.

Pero todo cambió cuando de repente se eliminó mi puesto.

Disfruté de la mayor parte de mi carrera

Por glorioso que fuera tener un empleador con las mejores prestaciones del mercado, a veces me sentía asfixiada y enjaulada. La burocracia, el papeleo y la politiquería interna eran un reto constante para mí.

Recuerdo una conversación con mi mejor amiga Sue, que trabajó conmigo en las tres empresas. Ella me sugería que me lanzara a la aventura y me convirtiera en empresaria. Me quedé boquiabierta. No podía renunciar a las ventajas, el prestigio y el sueldo fijo. 

Ni siquiera podía plantearme semejante paso, sobre todo siendo madre soltera, así que decidí aprovechar al máximo mis días en la oficina.

En 2012, mi hijo de 16 años y yo viajamos a Los Ángeles. Mi hijo dijo que quería vivir en California a los pocos días de nuestra llegada. «De ninguna manera viviría aquí», respondí. Me sentía cómoda en mi trabajo y tenía una casa que me encantaba. No podía imaginarme dejando mi «nido».

Además, California me parecía agotadora; pero, sinceramente, al margen del trabajo, estaba muy deprimida por aquel entonces, y de luto por la muerte de mis padres, sin energía para explorar nada nuevo.

Los retos para encontrar la felicidad personal

Un par de años después de nuestro viaje a California, mi hijo se fue a estudiar fuera del estado. Dos enfermedades crónicas amplificaron mi vacío. No tuve más remedio que empezar a cuidarme mejor y crear una vida fuera del trabajo y la maternidad.

Me uní a Facebook y amplié mi círculo de confianza. Empecé a bailar con un grupo de madres que también habían renunciado a sus trabajos y  empecé a vivir y a hacer cosas que me hacían feliz.

Justo cuando estaba acostumbrándome, cuidando de mi salud, y recuperándome del episodio depresivo más difícil y prolongado que me llevó a la cama nada menos que siete años, me despidieron de mi puesto en la empresa como directora, bajo las órdenes del CEO.

El despido de mi trabajo fue una noticia que no me preocupó. No tenía ni idea de lo que iba a hacer, pero sabía que mi tiempo en el sector de los seguros había terminado.

Perder mi trabajo se sintió como el permiso para ir tras mi destino

Como alguien que casi siempre está lidiando con la salud mental, quería escribir para concienciar y normalizar las conversaciones en torno a la depresión, la ansiedad y las transiciones más duras de la vida, como las enfermedades crónicas, el divorcio, ser madre soltera, la muerte de seres queridos y los sucesos traumáticos, en los cuales he tenido experiencia directa.

Con el despido en mi trabajo, estaba entrando a una nueva transición que podía añadir a mi cinturón de herramientas. 

Mi destino no se limitaba a una nueva carrera, sino a una forma de vida totalmente nueva. Sin la comodidad de un trabajo estable, un hogar seguro y prestaciones en abundancia, California se convirtió en el lugar donde de repente me sentía más viva, más conectada y más impulsada a seguir persiguiendo mis sueños. 

Sin ese despido inesperado en el trabajo y el gran codazo del universo, no creo que nunca hubiera salido del mundo empresarial en el que crecí. Afortunadamente, las habilidades y la licenciatura que obtuve eran transferibles, y el espíritu empresarial me dio la libertad y la flexibilidad que mi amiga Sue me aconsejó emplear.

Además, la mudanza acabó siendo lo mejor para mi familia.


AHORA LEE: Los empleados de Amazon organizan un día de paro tras despidos masivos

TAMBIÉN LEE: 4 lecciones que he aprendido de los 5 despidos que he tenido en mi carrera

Descubre más historias en Business Insider México

Síguenos en Facebook, Instagram, LinkedIn, TikTok, Threads, Twitter y YouTube

AHORA ESCUCHA:

AHORA VE: