• La observación de algunos rincones del universo es realmente difícil, ya que están oscurecidos por el polvo de alrededor.
  • Pero un equipo de la Universidad de Waseda y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ), pudo observar dos nuevas galaxias.
  • Están en rincones oscurecidos y tienen casi la misma edad que el Big Bang.

Las galaxias observadas por la astronomía actualmente son en realidad, aquellas que se formaron hace miles de millones de años.

Por medio del estudio, es posible descubrir nuevas galaxias que crearon lo que se conoce como la historia cósmica del universo. En resumen, cómo se configuró todo el cielo nocturno observable y por observar.

Para los astrónomos dicha tarea implica una gran dificultad. Sin embargo, el hallazgo de la formación del universo temprano es vital para la construcción de modelos más precisos, con el objetivo de identificar el origen de todas las galaxias.

En un pequeño paso que representa un gran logro para la astrofísica, un equipo liderado por Yoshinobu Fudamoto, de la Universidad de Waseda y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ), descubrió un pequeño secreto en una región vacía del espacio.

Según publicaron en Nature, mientras utilizaban el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), los astrofísicos hallaron emisiones desde una región que, presuntamente, estaba vacía. Allí no había nada, en apariencia.

El equipo encontró dos nuevas galaxias en los rincones del universo

galaxias | Business Insider Mexico
A la izquierda, el polvo cósmico; arriba a la derecha, ilustración de un artista de la galaxia escondida en el polvo; en la parte inferior derecha, una galaxia joven típica ya conocida. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NASA/ESA Telescopio Hubble.

Imagina que caminas por una extensa región del mundo y te topas, de repente, con un pueblo que nadie conocía y no podía haber sido observado por ningún satélite.

Pues bien, este descubrimiento de dos nuevas galaxias es, en comparación, un evento parecido al hallazgo del pueblo. Por ello, los astrofísicos no estaban muy sorprendidos.

«Las dos galaxias exhiben luminosidades infrarrojas y tasas de formación de estrellas más bajas que las explosiones estelares extremas», detallaron en el estudio.

Sin embargo, las galaxias no son más peculiares que las demás, sino que abren la puerta al descubrimiento de otras parecidas en rincones oscurecidos por el polvo en algunos puntos del universo. Algo con lo que los telescopios actuales no pueden actuar fácilmente.

galaxias en rincones | Business Insider Mexico
Las dos galaxias descubiertas: en verde y naranja, radiaciones de átomos de carbono ionizados y polvo, respectivamente; en azul, la radicación de infrarrojo cercano. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NASA/ESA Telescopio Hubble, Fudamoto

«Estas nuevas galaxias se perdieron no porque sean raras, sino solo porque están completamente oscurecidas por el polvo», agregó Fudamoto en un comunicado de prensa. “Es posible que nos estemos perdiendo una de cada cinco galaxias del Universo temprano”.

Así, las galaxias descubiertas se formaron hace 13,000 millones de años, es decir, casi en los inicios del universo. El Big Bang, por ejemplo, sucedió menos de 1,000 millones de años antes, por lo que son apenas el inicio de casi todo.

“El estudio de galaxias oscurecidas por el polvo, como las que encontramos esta vez, será uno de los principales objetivos de los estudios de JWST y ALMA en un futuro próximo”, declaró Fudamoto.

Así, la principal tarea de ambos telescopios será la de buscar nuevas galaxias en puntos oscuros del universo. Una labor que, seguramente, aportará nuevas pistas sobre galaxias ancestrales y su nacimiento.

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