• Los cientĂ­ficos han calculado el nĂșmero de hormigas que hay en la Tierra, que es "inimaginable", segĂșn un autor del estudio.
  • SegĂșn el estudio, hay 20 cuatrillones de hormigas en la Tierra: 20 seguido de 15 ceros.
  • Eso supone unos 2.5 millones de hormigas por cada ser humano.
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Se calcula que hay 20 cuatrillones de hormigas en la Tierra, segĂșn los cientĂ­ficos.

Esta cifra significa que existen 2.5 millones de hormigas por cada ser humano que vive actualmente.

«Es inimaginable», dijo Patrick Schultheiss, autor principal del estudio, a The Washington Post. «Simplemente no podemos imaginar 20 cuatrillones de hormigas en un montón, por ejemplo».

La cifra se publicĂł el lunes en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Calculamos que 20 cuatrillones de hormigas de tamaño medio corresponden a un peso seco de aproximadamente 12 millones de toneladas de carbono», señalan en la publicación.

Esto significa que si se sacaran todas las hormigas del suelo y se secaran, pesarĂ­an mĂĄs que todas las aves y mamĂ­feros salvajes juntos, segĂșn el estudio.

También serían tan pesadas como una quinta parte del peso en seco de todos los seres humanos de la Tierra.

ÂżCĂłmo calcularon la cantidad total de hormigas?

Para llegar a esta cifra, los cientĂ­ficos examinaron 489 estudios publicados en los que se analizaba el nĂșmero de hormigas en un entorno determinado.

No estĂĄ claro si este nĂșmero astronĂłmico se ha mantenido estable o ha crecido con el tiempo, dijo Schultheiss a The Post. Un estudio de 2019 descubriĂł que desde la dĂ©cada de 1970 pueden haber desaparecido hasta la mitad de los insectos del mundo, informĂł anteriormente Insider.

Pero cuando se trata de hormigas, «no tenemos ni idea», dijo Schultheiss.

Con mĂĄs de 12,500 especies conocidas, las hormigas estĂĄn presentes en casi todos los continentes, segĂșn Antmaps.org, un sitio que muestra dĂłnde se han visto hormigas en el mundo.

Una colonia media de hormigas puede contener 250,000 individuos, segĂșn informĂł Insider.

Las hormigas son cruciales para mantener nuestro entorno saludable, segĂșn el sitio web del Bosque de Harvard.

Airean el suelo, lo que significa que el agua y el oxĂ­geno pueden llegar a las raĂ­ces de las plantas. Trasladan las semillas y las llevan a sus tĂșneles, donde suelen brotar nuevas plantas.

Se alimentan de las plagas y mantienen los bosques limpios comiendo madera podrida y otros materiales en descomposiciĂłn. Y son una importante fuente de alimento para otros animales, incluidos, a veces, los humanos.

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